lunes, 15 de enero de 2018

Lo mejor en el 2017 (Krups) - Parte 2

Siguiendo la línea de anteriores años y continuando con mi lista de lo mejor del 2017, les presentó aquí una variada selección de recomendaciones que no puedo ni debo dejar pasar. Grandes discos, grandes bandas, ¡no pierdan la oportunidad de escucharlos!.

Recomendaciones
  • Dumal - The Lesser God
Escuché un tema recomendado de Dumal e inmediatamente busqué el disco. Me gusta mucho este tipo de black metal y esta, aún joven banda proveniente de Pennsylvania sobresale sobre un montón. Toma su nombre como inspiración de Charles Baudelaire en "Les Fleurs Du Mal" (Las flores del mal). Con miembros de una conocida reputación en diferentes otros proyectos, este es su álbum debut y muestra influencias de bandas como Mgla y de varias otras, logrando fusionarlas y que trabajen en armonía. Tema recomendado Lost Caverns.
  • Hallatar - No stars upon the bridge
La historia detrás de este disco es lo primero que te engancha, para aquellos que conocen a Trees of Eternity esta es la imperdible continuación. Fundada por Juha Raivio (Swallow the Sun) como tributo a su amada y desaparecida Aleah, cuenta con la participación de Tomi Joutsen en las voces (Amorphis) y Gas Lipstick en la bateria (ex Him), que logran un trío por demás conocido en la escena finlandesa. Me hace mucho recuerdo a Ahab y Paradise Lost. Dreams burn down, resume todo el difícil proceso que fue para Juha, grabar este disco.
  • Junius - Eternal Rituals for the Accretion of Light
Subjetivamente hablando me gusta mucho esta banda, por lo que necesitaba escuchar este disco. Hay críticas que lo posicionan por detrás de su predecesor pero es muy digno de mencionar. Siempre destaco las voces, en este caso incluso más ásperas, el uso de teclados que en mi criterio no es excesivo y más bien ayuda a darle forma a las melódicas guitarras en un ambiente oscuro y pesado. El trasfondo de las letras como ya es costumbre tienen una intensidad emocional que me conmueve. Temas recomendados March of the samsara y A mass for metaphycians.
  • Loviatar - Loviatar
Banda de doom post metal canadiense que lanza con este su LP debut luego de cuatro EPs independientes. Inspirados en antigua mitología y donde Loviatar es la diosa escandinava de la muerte. Este álbum homónimo cuenta con cuatro temas, los tres primeros divididos en una maravillosa trilogía (Nascent, Discordant y Ascendant de aprox. 18 min)  para cerrar con el último de 20 minutos. Temas hipnotizantes, suaves y melódicos riffs, una batería casi tribal y voces ligeramente distorsionadas, todos ya con un sonido característico.
  •  Mastodon - Emperor of sand
Acepto que estaba muy escéptica, dudaba que podría ser mejor que varios de sus ya clásicos o incluso que su predecesor (Top 2014) pero es un disco que hay que escuchar y mejor aún con tus amigos para hacer fiesta. Tiene varios hits del verano como Show your self y Steambreather, incluso con videos banstante graciosos, que disfruté intensamente con mis hermanos abismeros, ese es su plus. Con este disco los Mastodon se posicionan entre las bandas más pop de la escena mainstream.para más detalles pueden leer el intenso review del Sebas.
  • Pagan Altar - The room of shadows
En marzo de 2015 Terry Jones, vocalista de esta legendaria banda británica de NWOBHM con influencias doom, falleció a consecuencias del cáncer. Este año su hijo y guitarrista, Alan Jones, decidió con la banda lanzar este álbum conmemorativo. El disco en si suena como un cariñoso tributo a las influencias de la vieja escuela de la banda y la voz de Terry pareciera despedirse, muy al estilo Ozzy, contando cuentos de terror  y sobre lo oculto. Se tiene planeado una gira para celebrar este año, el 40 aniversario de la banda. Tema recomendado After forever.
  • Schammasch - The Maldoror Chants: Hermaphrodite
Luego del Triangle (Top 2016), estos suizos logran el mismo objetivo con tan solo ¡40 min!. Este es la primera parte de los Moldoror Chants. Un prólogo es la entrada a este viaje de black metal ambiental y coros de ultratumba, en el cual Schammasch sabe como ganarse tu confianza y desencadenar una explosión, como en el caso de Chimerical Hope. El plus: en vivo utilizan otros elementos de percusión para acentuar el ambiente de un ritual y su frontman, además de ser un gran vocalista y tocar una guitarra de ocho cuerdas, es la representación literal del hombre de la tapa del Triangle.
  • Sun of the sleepless - To the elements
Proyecto black en solo alemán. La mente detrás es Markus Stock, más conocido como Ulf Theodor Schwadorf, quien forma parte de una infinidad de bandas de las que destacan Empyrium y The Vision Bleak. Con pasajes neofolk y doom metal con una atmósfera gótica. Siniestras, misteriosas voces guturales y limpias, aceleradas erupciones de black metal. Mencionar sin duda su presencia en vivo con un grupo de músicos invitados de primera, además de sus colegas en las mencionadas bandas, cuenta con la participación de músicos de Dornenreich, Mosaic y Nachtmystium. Tema recomendado The Owl
  • The Ruins of beverast - Exuvia
Otro proyecto en solo de black metal proveniente de alemania pero de otra vertiente. Este es un black atmosférico de otro nivel. Es un álbum increíblemente complejo con varios elementos como la percusión nativa americana, agudas notas de flauta, riffs monolíticos, cantos de guerra o gritos torturados, que encajan en un paisaje sonoro como ejemplo en The Pythia´s Pale Wolves. El review del Dieguex, nos puede adentrar aún más en este disco.

  • Ulver - The Assasination of Julius Caesar
¿Que banda puede darse el gusto de tener un pasado en la escena black noruega y ser icono de una evolución musical? Ulver con cada disco trae consigo composiciones impredecibles que sin embargo siguen una clara línea de su sonido. Cuando Garm empieza a cantar sabes lo que te espera, en este caso la banda experimenta con coros, sintetizadores, drumbeats, sonidos electrónicos, como el dub o el disco hasta llegar a ser medio pop. Temas recomendados 1969 y So falls the world, este último bastante apropiado a nuestros tiempos.
  • Wear your wounds - WYW
Fue una agradable sorpresa ver en vivo al proyecto en solo de Jacob Bannon (Converge y muchos otros). Sin duda es un artista muy versátil y talentoso. Para aquellos que alguna vez lo vieron con su legendaria banda saben que esto es totalmente opuesto y al mismo tiempo atrayente. El Dieguex también hizo un review sobre este disco. Este año Bannon sacó dos discos con este proyecto y esta es su faceta más emocional, honesta y cruda. Con contribuciones de Kurt Ballou, Chris Maggio, entre otros. Temas recomendos, el homónimo WYW y Hard road to heaven.

Como yapa, aquí un par de discos de 2016, que debido a otros factores no tuve el tiempo de revisar pero si este año.
  • Black Anvil - As was
Proyecto "black thrash" de Nueva York, con integrantes muy conocidos en la escena hardcore local. Aquí llegan para demostrar que son capaces de lograr un gran álbum de variadas influencias que se aleja de un típico black o thrash. Este viene a ser el cuarto álbum de la banda, con un sinfín de melódicos cambios es fácil reconocer algunos riffs pero son lo suficientemente inteligentes para mantener el interés del oyente con el siguiente y realizar una interesante combinación de estilos. Temas recomendados May her wrath be just y Two Keys, here's the lock.
  • Spacegoat - Supertition
Un gran gusto es compartir el disco de esta talentosa banda mexicana, que mezcla influencias de Black Sabbath y Jonis Choplin, en un rock clásico con muy buenos cimientos. Luego de llamar la atención con su EP en 2012. lograron años después el crowdfounding necesario para lanzar este su album debut, y es claro que el apoyo de sus fans no fue en vano. Una banda de la que hay que estar atento, mejor aún sería verla en vivo. Con letras en inglés y español, que se pueden disfrutar por igual. Temas recomendados As we land y Erase the sun

Próximamente la última parte de "Lo mejor en el 2017"

miércoles, 10 de enero de 2018

Lo mejor en el 2017 (Krups) - Parte 1

Lo mejor del 2017 lo defino como una mezcla entre discos alucinantes que se mantuvieron en mi cabeza y otros que gracias a ver a las bandas en vivo tuvieron que hacer lo mismo con mi psique. Sé que es difícil explicar lo que se siente, ya que es muy subjetivo, pero bueno uno espera que las palabras sean suficientes para atraer a los demás a estas recomendaciones. Me gustaría de igual manera mencionar, luego de mi visita a la hoyada paceña, aquellos intensos momentos compartidos con gente que al igual que yo disfruta de la música en general, no solo lo clásico sino además bandas que vamos descubriendo. Por otro lado, sigue habiendo gente y sobre todo bandas, que en su continuo fanatismo por escuchar/tocar lo mismo, se ven en un universo paralelo que se estancó en el tiempo. Todos aquellos que creen que ya no existe nada interesante que escuchar realmente deberían preguntarse que hacen para merecer seguir viviendo y de una vez abrir su mente un poco ¡Qué gran año para la música!
Los mejores discos
  • Amenra - Mass VI

Ya no queda duda que Amenra, es una de las mejores bandas de la escena. La intensidad de sus discos y por sobre todo de su performance en vivo, los hacen un deleite que te destruye por dentro. Con esta misa No. 6, estos belgas y toda la comunidad de músicos de la Church of Ra, giran en torno a un nuevo tipo de religión, la de la angustia, desesperación e ira. Se tomaron el tiempo necesario para lanzar esta bomba, cinco años desde la última misa. Una mezcla de sludge en su máxima expresión, con esos espacios de doom ambientales que se disfruta a cada segundo. La melodiosa voz de Colin H. van Eeckhout hipnotiza hasta llevarte a pasajes donde no puede gritar más de dolor y lo disfrutas. Con letras no solo en inglés sino también en francés y flamenco, muy bien escritas por cierto, que demuestran un talento oscuro de poesía. El plus se lo llevan por presentar este disco en un concierto livestream de más de una hora. No puedo esperar a verlos en 2018 al menos un par de veces. Tema recomendado Children of the Eye.
  • Bathsheba - Servus

Un doom metal con influencias old school, sludge, toques de black y otros elementos sorpresa, llega de la mano de los belgas de Bathsheba (nombre bíblico) y este su disco debut. Con miembros de conocidas bandas como Death Penalty, Torturerama, Disinterred y otras donde participaron anteriormente como Sardonis y Serpentcult, el plus se lo doy a la vocalista Michelle Nocon ya que logra con su voz, en poéticas letras, llegar a niveles de intensidad que pocas mujeres pueden, me recuerda en parte a Anneke. Un disco bastante ambiental ideal para esta época de invierno, lleno de melancólicos solos con cambios rápidos y furiosos, riffs muy pesados y slow tempos. Un sample abre el primer tema Conjuration of Fire, que lentamente nos da la bienvenida y nos adentra en un mundo de hechicería, demonios y dioses. Destaco el tema Ain Soph por el uso del saxofón, que encaja bellamente en un entorno diabólico. Llamémoslo occult doom/rock o como sea, este proyecto se posiciona como otra carta importante en la variada escena de su país, al que hay que estar atentos.
  • Dool - Here now, there then

Con integrantes de las reconocidas bandas, y también holandesas, The Devil's Blood y Gold, entre otros, Dool se consolida en un dream team. La vocalista y guitarrista, una de tres, Ryanne van Dorst y su presencia escénica te deja pensando ¿de donde salió semejante talento?, ella y su alter ego Elle Bandita, intentaron de todo para llegar finalmente al lugar donde se encuentra. La banda tiene unas oscuras influencias que la llevan desde el gótico psicodélico, con toques doom hasta llegar al hard rock. Luego de muchas críticas sobre ser solo una continuación de "La sangre del diablo", sería injusto no darles el respeto que merecen por buscar su propio sonido y demostrarlo en vivo, en mi caso más de una vez y por lo que les doy el plus. Al final de cuentas este es su primer LP. Temas recomendados Vantablack, In her darkest hour cual suena mucho al "Meloria" de Ghost, y Oweynagat, este último con una clara influencia Sisters of Mercy y unos arreglos de violines que se pudo apreciar en vivo.
  • Dvne - Asheran

Llegué al disco debut de estos escoceses por expresa recomendación del Andy, luego de que los vio en vivo. El plus sería que literalmente me dijo que esta era la banda que iba a tomar el lugar de Mastodon, así que no pude esperar a escucharlo y desde el primer tema The Crimson Path ya uno tiene idea del nivel de densidad en la que uno se transporta. Juegan como les da la gana con el rock progresivo y el doom para llegar a crear post metal de interesantes estructuras experimentales. Una combinación de melódicos riffs que se convierten en bestias feroces, de la mano de la psicodelia que nos llevan dentro de un universo de ciencia ficción. Las voces nos relatan las aventuras y desgarradoras experiencias de Asheran. La banda saca su nombre de la saga de novelas Dune de Frank Herbert, una invitación para cualquier freak a quien le gusta la ciencia ficción.
  • Elder - Reflections of a Floating World

Si necesitas una banda que te levante los ánimos, incluso en el día más gris, tiene que ser Elder. Me pregunto cada vez, si el siguiente álbum no quedará corto respecto al anterior y te dejan satisfactoriamente sorprendido. Un rock pesado, psicodélico y progresivo que no tiene límites. Todos los instrumentos tienen importancia y personalidad, no quedan relegados para que solo alguien sobresalga. Sin duda el trabajo realizado en este álbum es más que sobresaliente por el hecho de salir dos años luego del Lore y que la banda estuvo constantemente en gira. Un disco que fluye de principio a fin, por ejemplo Sanctuary tiene melodías maravillosas, dejando espacio para solos de guitarra y voces muy bien trabajadas a cargo de Nick, con el imponente bajo de Jack, pequeños retoques y una batería espléndida de parte de Matt, para finalmente llegar a un glorioso riff con el que se puede llorar de alegría. Un plus por alegrarme mis días y disfrutar así de su música como la mejor de las terapias.
  • Glerakur - The Mountains are beautiful now

Proyecto islandés de post rock con variadas influencias (ambient, doom, black) del compositor y diseñador de sonido Elvar Geir Sævarsson. Esta banda es un poco difícil de entender, la primera vez que los vi en el Prophecy Fest 2016, me parecía demasiado el hecho de tener cinco, si cinco guitarristas y tratar de entender a cada una. Este disco fue grabado "solo" con cuatro guitarras, ah! y dos baterías, lo cual lo convierte en una cuasi orquesta pesada. No por nada fue grabado en el bar sótano del Teatro Nacional de Islandia, donde Elvar trabaja, para ser utilizado como el sountrack de una conocida obra local de principios del siglo XX. Les doy un plus por haberme volado la cabeza la segunda vez que los vi  en el Prophecy Fest 2017. Fue una muestra de que vale la pena dar una segunda oportunidad. Tema recomendado Strings.
  • Gold - Optimist

Gracias al review de Max,  me adentré en este top album. Es otro ejemplo de la nueva ola holandesa. Proyecto del guitarrista Thomas Sciarone (ex-The Devil's Blood). Es un disco de post rock metal que con simples letras sobre problemas personales, con los que todos nos podemos identificar, se enfoca en los riffs de sus tres guitarras y en sonar intensamente todo el tiempo lentas melodías hasta llevarte a un sincronizado headbanging para terminar bailando. ¿Qué puede ser más optimista que un bebé llorando? Es exactamente lo que transmite con líneas de bajo y batería no muy complicadas pero bastante limpias. Les doy un plus porque a pesar de que aún no los vi en vivo, los videos hacen que esa experiencia se deba vivir. Su presencia en escenario y la personalidad de la vocalista Milena Eva tienen aún una cita conmigo. Temas recomendados Summer Thunder y Come with me

"If there is one band which could bring fans of Burzum and QoTSA together, it would be Gold – all that while sounding like neither. (Max)
  • Malokarpatan - Nordkarpatenland

La banda quizás más original de esta lista, y de black metal(!) que es definitivamente el plus, son los Malokarpatan que vienen desde eslovaquia. Veteranos en la escena y desde 2014 en este proyecto, los vi en el Cleansing Lights 2016 y es una de esas bandas que te llaman la atención al primer riff y por su peculiar performance. El disco utiliza samples de películas, sintetizadores y partes atmosféricas y de música clásica, algunos creados por la propia banda, como interludios para ubicarnos en un cuento de fantasía. Con letras sobre leyendas rurales, una mezcla de ebriedad y brujería, y con influencias de bandas clásicas de heavy, thrash y black, como Mercyful Fate, Bathory, Sabbath, Maiden, entre otros. El segunto tema V okresném rybníku hastrman už po stáročá vyčína (de su lengua materna, la traducción al inglés sería algo como In the provincial Pond, a Water Goblin has been raging for Centuries), llega como una ametralladora de riffs que suenan una y otra vez, junto a elaborados solos que nos dan la pausa para digerir tema tras tema. Un black metal old school para disfrutar como se debe.
  • Soen - Lykaia

¿Otra banda de metal progresivo? No. Soen ha logrado sobresalir gracias a su gran talento en un mar de bandas que luchan con ese objetivo. Destaco el comentario "este es el disco que Opeth quiere hacer hace tiempo y Soen ha llegado para quitarles el trono". La banda sueca fue fundada por Kim Platbarzdis y Martin Lopez (ex batero de Opeth) y es quizás el porqué este último tuvo que esperar a salir de su multiconocida banda para enfocarse en esta y producir un disco que se esperaba ya hace mucho, su trabajo en la batería es como siempre impecable. Lykaia nos trae temas tranquilos, voces y letras muy bien trabajadas a cargo de Joel Ekelöf, destaco por sobre todo el gran trabajo del bajista Stefan Stenberg. Un disco que puedes disfrutar cualquier día y que te mantendrá con buen animo. A eso le sumo un plus por que en vivo no decepcionan para nada, fueron muy gentiles en compartir conmigo un par de minutos, una gran banda. Tema recomendado: Opal.
  • Valborg - Endstrand

Estos alemanes con una trayectoria de 15 años y ya varios discos, llegan a un punto muy alto con este trabajo. No por nada, la pausa en su producción se debió a la participación de sus miembros en varios otros proyectos de renombre. Como diría alguien, es la versión refinada de Rammstein, no se basa solo en un show sino en su composición, simple pero intensamente interesante para mantenerte concentrado y moverte al ritmo de cada tema. Un álbum conceptual sobre la destrucción nuclear y guerras atómicas, con letras en alemán que crean nuevas palabras para el diversión del oyente y con marcadas influencias de Triptykon y Celtic Frost. El plus se los doy porque no los conocía y al verlos en vivo, tuve que prestarles atención inmediatamente. Temas recomendados Stossfront (impacto al frente de batalla) y Bunkerluft (aire en el bunker).

Este lista tiene una segunda parte...

domingo, 7 de enero de 2018

Top Metal 2017 (George)

Una año colosal, en cuanto a música se refiere, aunque dos género se destacan: el death y el black. Antes de dar inicio, enuncio las menciones de rigor:

Keyvanoth Dam Society: Es un disco fascinante sin duda. 
WoeHope Attriction: cuatro años de espera y un disco que cumple con las expectativas.
SoenLykaia: de lejos, es el mejor disco de la banda.
Violet ColdAnomie: sin duda una anomalía en sí, es un disco fenomenal.

Recomendaciones a la boliviana

República LímiteLa Unión es la Fuerza: aunque es un rock muy a lo boliviano, es un EP que suena bastante bien y augura algo prometedor. 
OvercrossProphecy: para mí, junto con Oscuro Mito, fue la banda revelación del Illimani Metal 2017.
MazzoneBrutus: pese a un evidente problema de producción, es una de las propuestas más interesantes de la escena local. 
VariosBeast Over Bolivia: lo dije en su momento, es el mejor disco tributo a Maiden que he escuchado  

20. Cannibal Corpse – Red Before Black 



Después años de haber caído en el conformismo y en la repetición, Cannibal al fin saca un disco relevante, tal vez el mejor desde el Vile. Creo que es la sorpresa del año, aunque es cierto también, que hace tiempo que dejé de seguir a la banda. El Gallery of Suicide, me pareció un disco tan malo que por mucho tiempo dejé de escuchar a Cannibal. El Torture me pareció un buen disco, pero no era nada del otro mundo. Pero aquí la cosa cambia por completo, suena increíblemente bien y fresco. Desde luego, la banda no está innovando en nada, pero este disco tiene un brillo particular y se sitúa entre lo mejor de su vasta e irregular discografía. 

19. Cavalera Conspirancy – Psycosis 



Cuarto disco de los legendarios hermanos Cavalera y la verdad es que esta banda crece con mucha fuerza, se expande en cada disco, aunque mi favorito sigue siendo el primero; pero el Pandemonium no se queda atrás, y este nuevo disco confirma la tendencia. Aquí hay algo muy sólido, la banda se aleja del legado Soulfly, en favor de un sonido más clásico que coquetea con la grandeza del Sepultura de principios de los 90. Y tal vez sea el disco más salvaje y violento que han producido hasta el momento. 

18. Trivium – The Sin And the Sentence 



Después de un par de discos mediocres y algo flojos, este nuevo esfuerzo es francamente demoledor. Es cierto, es demasiado mainstream, tiene sus toques poperos, pero eso no es necesariamente algo malo. Creo que muchas veces pensamos que el metal tiene que ser algo desconocido, subterráneo, algo que unos cuantos elegidos pueden escuchar y disfrutar. Es el elitismo natural hacia el cual tiende el género, nos sentimos superiores por escuchar música que muy pocos conocen. Pero también es perentorio reconocer, que es necesario salir de esa cápsula y explorar otros mundos. Trívium es una banda que me gusta, tiene una discografía muy variada y excelente y este disco tal vez sea el mejor. Es una banda madura, una banda que ha trabajado su sonido en estudio y en los escenarios, es el mejor ejemplo de lo que es metal contemporáneo. 

17. Au-Dessus – End Chapter 



Esta banda muestra muy bien cómo debe concebirse un álbum: como una sola pieza, una continuidad inquebrantable, de la cual no podemos escoger elementos sueltos, y creo que esa es la gran virtud de este disco. Es un inicio pero que cierra un ciclo, porque la banda está lista para llegar a otro nivel. Y esperemos que así sea, pues hay mucho potencial de por medio. 

16. Cult of Erinyes – Tiberivs



Este es otro gran ejemplo, de cómo ha evolucionado el black en los años 2000, hasta convertirse en uno de los géneros más complejos y diversos del metal hoy en día. Y este disco, claramente si sitúa en ese espectro. Y esta es una banda que tiene mucho que ofrecer, tiene discos muy interesantes y ya tiene una sólida reputación en Europa, al ser una de las agrupaciones más interesantes del metal independiente.  

15. Igorrr – Savage Sinusoid 



Lo mencioné en su momento, esto es realmente salvaje, de los discos más extremos del año. Igorrr es una fuerza arrogante que combina diferentes estilos, siempre con la misma brutalidad. 

14. Zeal and Ardor – Devil is Fine 



Es uno de los discos más raros que he escuchado, es otra forma de concebir el black, mantiene las raíces oscuras de devoción satánica, pero lo combina con elementos propios de la cultura afro. Siendo una mezcla muy peculiar y bastante original.

13. Origine –  Unparalleled Universe



De la misma manera, lo mencioné a medio año. Esta banda es tal vez, una de las más impresionantes en la nueva oleada del death, con su toque progresivo, pero sin perder la brutalidad característica. Muestra bien que el género puede evolucionar, adoptar nuevos elementos, llevando la destreza técnica a nuevos límites. 

12. Mastodon –  Emperor of Sand / Cold Dark Place 




El Sebas hizo una excelente reseña del Emperor, vaticinando su reconciliación con la banda. El cambio es el principio rector del cosmos y sería ingenuo pensar que todo es plano y estático. El Hunter es un disco que rompe el sonido clásico de la banda, pero no es malo, es uno de los que más disfruto de hecho. El Emperor es un disco fenomenal, muy bien construido, muy sólido a nivel lírico. Y el 2017 la banda también sacó un EP, que suena maravillosamente bien y el único defecto que tiene, es su duración, es muy corto. Cómo no incluirlos, entre lo mejor del año.
   

11. Enslaved – E 



Es cierto, el In Times, en muchos aspectos fue una decepción. En una banda que no suele decepcionar, realmente es una rareza y una anomalía. Enslaved es una banda que requiere un cierto ejercicio intelectual, lleva al límite las estructuras musicales y sin duda es una de las bandas más influyentes hoy en día. El E cumple a cabalidad con las expectativas, siendo un punto alto y destacado, en la notable discografía del grupo.   

10. Obituary –  Obituary 



Otra de las grandes sorpresas del año; nunca lo voy a negar, esta es una de las bandas que cambió mi vida, pero me ha decepcionado bastante a lo largo de los años. Yo no esperaba nada. Tengo el disco, porque soy coleccionista y quedé muy sorprendido porque realmente es un muy buen disco. Con ello, queda claro que el 2017, fue el año del death. 

9. Pallbearer – Heartless  



Diez años, tres discos, dos EP y un demo, con ello esta es una de las bandas más relevantes de la escena contemporánea. Y cada disco, marca un viraje, es un sonido que se va construyendo y aquí las influencias progresivas son muy evidentes. Por ello, yo considero que este es el mejor, es un álbum muy bien logrado y creo que es el inicio de una etapa más osada, es un riesgo necesario. No hay peor castigo que caer en la morosidad.

8. Wode – Servants Of The Countercosmos



Después del death, siempre está el black, y este es una de las mejores placas del género. Con relación al anterior, creo que este álbum tiene un sonido más variado. Creo que está mejor construido. El disco epónimo fue salvaje y brutal, sin respiro alguno, la banda vuelve a sacar otro disco, de manera casi frenética, con otro enfoque. Lo reitero, el segundo álbum es más arriesgado, en algunos casos funciona, en otros no; aquí queda claro que la banda está en plena efervescencia creativa, aunque sacar un disco cada año es bastante arriesgado  

7. Amenra – Mass VI   



Esta es una de las cosas más pesadas y oscuras del 2017, es una joya de disco y es una banda magnífica. Siempre nos enfrentamos a lo mismo: tenemos poco tiempo y me hubiera gustado escribir con más detalle mis impresiones sobre cada uno de estos discos, aunque siempre es difícil poner en palabras las sensaciones y es casi imposible describir con exactitud, el impacto que me provocó. Amenra tiene una sólida reputación, tiene un DVD, Live in Paris, que captura muy bien la fuerza indómita de la banda. Caótico, melódico, demencial, creo que son pilares, de toda esta música que escuchamos. Que causa curiosidad y aversión, pero no deja de ser un reflejo de lo que somos. Es la fuerza que alimenta el alma.      

6. Venenum – Trance of Death 



Disco debut, después del éxito inusitado del primer EP, esta placa se perfilaba muy bien y rebasa todas las expectativas, al ser una propuesta muy innovadora en el death, un género, acusado con demasiada frecuencia y con justa razón, de ser demasiado estático. Por eso este disco arrasa todo lo que sabíamos o todo lo que creíamos saber del death. Es un giro radical y necesario, siendo probablemente una de los opus magnus del género, el punto de partida de un nuevo ideario musical. 


5. Persefone – Aathma 



Esta es una banda que genera cierta controversia, no encaja muy bien en las categorías ya establecidas e introduce algo de blasfemia en el death, porque entra y sale de esa categoría constantemente. Yo creo que esta es una de las mejores bandas de metal progresivo de la escena actual,  me han impresionado en más de una ocasión y este disco, confirma la impresión que me dio el Spiritual Migration, esto se enmarca en otro espectro musical, no siempre accesible pero absolutamente genial. 

4. Pyrrhon – What Passes for Survival   



A Pyrrhon nunca le importó ser accesible o llegar a un público más diverso, ellos tienen su propio universo musical, en el cual reinan sin ninguna complacencia. Si bien, hay un trasfondo death, esto no suena a nada conocido. Es lo que siempre me ha gustado de la música extrema, es como descender a las profundidades más oscuras y primigenias del ser humano, un viaje hacia la locura para toparnos con la bestia que mora en nuestro interior, aquella encadenada a la conciencia, el buen gusto, los buenos modales, la convivencia pacífica. El ser humano deslumbrado por su propia magnificencia, negando su esencia bestial, esa que aflora en los momentos de conflicto, en la frustración, en el acto de supervivencia. Comer o ser comido, así de simple es la existencia. Este disco es tremendo, probablemente el mejor disco de death de todo el 2017

3. Ne Obliviscaris – Urn 



Tercer disco de esta banda australiana, no puedo negar que soy un fan incondicional. Me gusta la forma como utilizan el violín, la manera como combinan lo melódico con la brutalidad más abyecta y me encanta cómo se complementan las voces. Creo que este disco no tuvo tanta repercusión como los dos anteriores, pero es igual de grandioso, se sitúa firmemente en mi espectro musical, es una de las bandas a las que recurro constantemente y siempre encuentro algo nuevo, siempre lo disfruto y lo escucho como si fuera la primera vez, descubriendo nuevos matices y pequeños detalles. Es un universo por sí mismo y espero que siguen con este ritmo.

2. Converge – The Dusk in Us 



Nadie puede negar que esta es una de las bandas más impactantes de la escena. Ya veteranos y pioneros. El Jane Doe, es una obra maestra y este nuevo trabajo no se queda atrás, es sin duda uno de los discos más impactantes del 2017.

1. Krallice – Loüm/Go Be Forgotten 




Krallice es la banda que lidera la vanguardia del metal extremo; no es una banda accesible, y me deja muy impresionado cada uno de sus discos. El 2017, a falta de uno tenemos dos, como el 2016. Pero el Prelapsarian, salió muy tarde y ya no entró en mi top de ese año, aunque es un trabajo muy sólido, como el resto de su discografía. En cuanto al 2017, los dos discos funcionan muy bien, y son muy diferentes entre sí, expresan toda la versatilidad de la banda y un ritmo frenético de trabajo que en ningún momento compromete la calidad del producto. Es la banda que ha reinventado el black, y por ello es lo mejor del año. 

sábado, 6 de enero de 2018

Top Rock y Otras Excentricidades 2017 (George)

Una de las grandes peculiaridades del 2017, fue el resurgimiento del death metal, como género relevante en el maravilloso y casi trillado mundo del metal. Al respecto, escribimos algunas líneas; y una de las grandes sorpresas fue que muchas bandas legendarias, como Immolation o Morbid Angel o incluso Dying Fetus, sacaron discos muy sólidos después de todo. No obstante, frente a la cantidad de música y estilos, es bastante difícil armar una lista que contemple el movimiento musical del año. Como ya es habitual, estas lista son un reflejo de lo que somos, de la música que nos acompaña día a día, y como dice el buen Blaze Bayley, es la banda sonora de nuestra vida. Esta vez traté de simplificar la tarea y separé los discos en dos grandes categorías y en dos entradas.

15. The National – Sleep Well Beast 



Fue uno de los últimos descubrimientos del año y es muy diferente a la música que suelo escuchar, a mi me gusta el rock que tiene groove y boogie, al estilo de AC/DC. Caí en este disco sin mucho entusiasmo y quedé deslumbrado. Es un post-punk bastante tétrico en el fondo y creo que encaja bien en las atmósferas que han imperado el 2017. Es un disco excelente, con un fuerte contenido político, siendo un dato no menor. Pero más allá, de la denuncia formal o de la crítica visceral, el contenido lírico es bastante sutil y eso le da mucha fuerza, plantea una reflexión lúcida ante un panorama poco alentador. 

14. David Gilmour – Live at Pompeii



En esta rivalidad entre Gilmour y Waters, creo que el guitarrista sale ganando, es el sonido de Pink Floyd, esa guitarra y esa manera de cantar marcaron una época y me sigue trayendo muy buenos recuerdos. El concierto es muy emotivo y compila lo mejor que tiene Gilmour dentro y fuera de Pink Floyd. El On an Island es una maravilla de disco, al Rattle that Lock no le entré muy bien al principio, pero creo que cierra esa tetralogía musical que comienza con el Division Bell, pasando de rebote por el Broken China, el último disco de Richard Wright. Yo creo que el Live at Pompeii, el disco de Pink Floyd cierra la primera etapa, aquella que sigue mirando al estilo musical de Syd Barrett, y por ello no deja de ser simbólico que este disco también cierre una etapa. Habrá que ver qué más puede ofrecer el guitarrista. 

13. Black Country Communion – BBCIV



Disco de regreso de una casi leyenda, BCC tiene todo para establecerse firmemente en el mundo anquilosado del rock, aunque me gustaría que Bonamassa participe más y cante más, pues el disco tiene un sonido muy similar a todo lo que Glenn Hughes ha producido a lo largo de su carrera. Se siente más la influencia de Jason Bonham, irremediablemente consumido por el legado de su padre, siempre le da un toque zeppelinezco en todos los proyectos en los cuales participa. Con todo, el disco suena muy bien y es una gran adición al catálogo de la banda. Es un disco muy recomendable, para los amantes del rock clásico 

12. Thundercat – Drunk 



Maravilloso de principio a fin, es un disco que muestra muy bien que el jazz no ha muerto; creo que el problema es que no nos da el tiempo de explorar todos estos submundos, pero es necesario destacar discos que no encajan cabalmente en nuestro ideario musical. Hay todo un mundo por explorar, dentro y fuera del metal. Suena trillado, pero así no más es. También sería justo citar al disco de Kendrick Lamar, sin ello, no habría descubierto este disco, y me siento bastante agradecido por ello. 

11. Electric Octopus – Chaotic Wavemaker 



Es locura psicodélica de viejo cuño, un jam que podría extenderse durante horas; puede ser un poco pesado y creo que hay que estar demasiado concentrado en el viaje como para disfrutarlo. Pero me gusta ese sonido retro, me hace recuerdo a Hawkwind en su mejor momento o a Sweet Smoke. Delirio hippie posmoderno, irreverente y pendenciero, y al mismo tiempo genial. 

10. Queens of the Stone Age – Villains 



Yo me enganché con esta banda con el Songs for the Deaf y el …Like Clockwork fue un disco fenomenal también. Estaba esperando ansioso este disco y no quedé decepcionado. Tal vez sea demasiado mainstream, pero es una banda excepcional, con un estilo muy propio, muy reconocible, un sello de fábrica peculiar y que disfruto mucho. El Villains, si bien no tiene muchas sorpresas, confirma que esta es una de las bandas más representativas de los 2000 y Josh Homme, es uno de los íconos del rock contemporáneo. 

9. Royal Blood – How Did We Get So Dark ?



Banda revelación del 2014, Royal Blood es un punto intermedio entre Muse y Queens of the Stone Age, un dúo inusual en un mundo saturado de guitarras, el primer disco fue sin duda una sorpresa. Steve Harris lo dijo en su momento, el primer disco es el más fácil, pues llevas una vida recopilando y escribiendo material. El segundo es el más difícil, porque ya no tienes ideas y hay que escribir las canciones bajo presión. Por ello, el segundo disco siempre es más flojo y esta no es la excepción. Y sin embargo sigue siendo un disco muy interesante, y revitaliza plenamente mi interés por la banda. 

8. Alice Cooper – Paranormal 



Lo mencioné en su momento, este es uno de los discos más interesantes de esta fase de Alice Cooper, y probablemente sea el mejor disco que ha sacado en años, diría yo desde el Last Temptation.

7. Ulan Bator – Stereolith



Lo mencioné también en mi top de medio año y ratifico lo establecido, sin duda alguna es uno de los discos que he disfrutado a lo largo del año. Bastante inusual y por eso mismo genial.

6. Steven Wilson – To the Bone 



Es notorio nuestro amor incondicional por el Wilson y sin bien es cierto que es un Wilson más dulzón, sigue siendo extraordinario. Yo creo firmemente que el Raven that Refused to Sing and Other Stories es su mejor disco, antes de dar un viraje hacia terrenos un poco más accesibles. Yo adoro este disco y pese a las pestes que hablan y se publican todos los días, lo ratifico; es uno de los mejores discos del año, y uno de los discos que voy a seguir escuchando en años venideros. 


5. Kadavar – Rough Times 



Imaginario hippie, llevado a su paroxismo; sin bien la banda tiene una estética retro, tiene un sonido muy contemporáneo. Y desde que la descubrí no deja de sorprenderme. Si el Berlin, es tal vez su mejor disco, este nuevo esfuerzo reafirma el hecho que esta es una de las bandas más interesantes en esta oleada del retro revival. Tienen elementos que lo posicionan dentro del metal, pero en el fondo es hard rock, de ese que marcó mis años mozos. La industria musical está crisis, pero la música sigue su curso. 

4. Elder - Reflections of a Floating World 



Elder es un viaje sideral y ha dado un salto que reafirma su reputación, al ser una de las bandas más interesantes de la escena contemporánea. Creo que este disco es muy superior al anterior y confirma un viraje hacia un espectro más progresivo, con su dosis de experimentación controlada. Ahora solo nos queda esperar al siguiente disco. 

3. Ulver – The Assassination of Julius Caesar 



También es muy notorio nuestro amor incondicional por Ulver, porque esta banda está en la vanguardia de la música. Si bien es un disco, mucho más accesible que los dos anteriores, no deja de ser una experiencia sublime que si bien tiene elementos pop encajan a la perfección en el sonido y en la trama narrativa, que es un aspecto que valoro mucho en Ulver. Es una banda que está en otro universo, que ha construido su propia mitología y cada disco es una experiencia fuera de toda norma.  

2.  Anathema – The Optimist



El Sebas hizo una excelente revisión de este disco y Anathema sin duda ha cambiado en el curso de los años, afinando un sonido muy propio, una tristeza muy característica y una forma inusual de concebir los discos. Anathema es una experiencia que requiere de un estado de ánimo en concordancia con la música, para así imbuirse de las atmosferas, comprender la magnitud del proyecto y no es nada fácil asumir semejante tarea. The Optimist, es un disco bastante oscuro, en relación a los anteriores, pero confirma en el hecho que esta es una banda que sigue progresando, tomando nuevas direcciones, dando giros imprevistos, dejando consternado y complacido, al fiel seguidor.

1. Deep Purple – InFinite 



Qué más puedo decir, por todo lo que esta banda representa para mí, es sin duda el disco del año. Sin embargo, algo que no me gustó es que hace poco salió la edición Gold del disco, incluyendo el audio de su presentación en el Hellfest, podían haberlo sacado por separado y todos estaríamos contentos. Es un muy buen live, la banda suena muy bien y hasta Gillan tiene sus momentos de grandeza, aunque es bastante evidente que hubo una reconstrucción en estudio del sonido, es una etapa necesaria; es la última gira después todo y algo que aprecio en Deep Purple es que casi todas sus giras están muy bien documentadas.