lunes, 27 de marzo de 2017

Recomendaciones breves II

Para la segunda entrega de las recomendaciones breves, tengo acá 4 discos que han estado ocupando mi atención en las últimas semanas.

Locust Leaves – A Subtler Kind of Light (2017)


Este dúo proveniente de Grecia ha logrado elaborar, con la mezcla de diversos géneros, un disco sólido; en las 4 canciones largas que componen este trabajo, hay suficiente material para que se lo catalogue como un disco progresivo, a la vez bizarro y divertido… Mención para el guiño a Guayasamin en la fabulosa portada del disco.


Lantern – II: Morphosis (2017)


Los fineses de Lantern vuelven con su segundo disco, que luego del excelente “Below” del 2013, este death metal salpicado en partes precisas con pequeñas sombras de black, se cohesiona densamente a lo largo del disco, presentando una concreta idea bien pensada y muy bien interpretada. Otra perspectiva de esas bandas de la nueva ola escandinava de death metal, que está armando algo importante. Otra mención para el detalle de la portada.


The Swan Thief – II (2017)


Post rock, shoegaze, ambient, metal, Anathema son algunos géneros y banda que se me vienen a la cabeza cuando intento controlar la situación encasillando la música de esta banda; por suerte, esta insulsa tarea se me olvida gracias a la maravilla de canciones que componen este disco. Moon or Man es ejemplo concreto de ello, de que lo que importa es la música y cómo esta conecta con nosotros, sencillo.


Evocation – The Shadow Archtype (2017)


Banda sueca, que ya cuenta con 4 anteriores discos en su haber y que si bien sus inicios estaban mucho más marcados por el death metal de la vieja escuela siguiendo como muchas otras bandas los sonidos de Entombed, Dismember, Grave, etc.; para este su nuevo disco, lo melódico ha cobrado mayor relevancia y debo decir que les va mejor. Esta vez, las semejanzas suenan más a bandas como Witchery, Amon Amarth, Dark Tranquillity y The Haunted, sin dejar totalmente el groove posterior de Entombed y reflejado especialmente en las guitarras. Definitivamente les viene mucho mejor.




jueves, 23 de marzo de 2017

Planning For Burial - Below the house (2017)


Este es el tipo de discos de los que disfruto. No se cómo explicarlo, pero este es uno de esos discos que te hace transitar por diferentes niveles del ánimo. Posiblemente, este sea uno de los discos más tristes que he escuchado en lo que va del año. Sientes la tristeza que gotea, que se va diluyendo, que se va evaporando… que se va transformando.

En el fondo, este es un disco frio, pero cristalino. En alguna entrevista leía que este disco era la “depresión hecha arte”. Puede ser cierto, pero creo que en todo caso la depresión te lleva por otros caminos. Para mí, esto es algo diferente, es como la representación de una melancolía abrumadora, arrasadora por momentos, pero en el fondo hay brillo, hay libertad, hay esperanza y hay luz.

Lo maravilloso de este disco, es como es capaz de transmitirte todas estas emociones y sensaciones, el todo y la nada a la vez. Este es uno de esos discos que son tan introspectivos, que en cierta manera llegan a ser hasta espirituales; y en cierto sentido hasta catárticos.

Musicalmente hablando, este disco es muy variado, pero tiene una constante: Es lento y pesado. Radicado en Wilkes-Barre, Pennsylvania, Thom Wasluck la mente detrás de este proyecto, nos conduce a través de un espectro amplio de sonidos y melodías. En cierta manera, podríamos decir que el doom es una constante y la base rítmica del disco, pero hay varios elementos diferentes que le dan variedad al disco.

Se aproxima en cierta manera al post metal, pero incursiona también en el drone, el noise, el ambient, el shoegaze, incluso tiene pasajes blackeros. Por momentos nos recuerda a Anathema, a Mammifer, a Jesu o al último trabajo de ColdWorld. Creo que con esto ya tendrán una idea más clara de por dónde va este disco.

En resumen, es un disco que va tomando forma en la medida en que se lo va escuchando y asimilando. Musicalmente es muy interesante de verdad y la carga emotiva tiene también lo suyo. Y creo que el éxito de este disco, el haber logrado un equilibrio perfecto entre estas dos dimensiones, lo artístico y lo emocional.

Desde ya, uno de los discos que estará bien arriba en mi top de este año.


lunes, 20 de marzo de 2017

Tragedias en conciertos (Parte 2)

La multitud en Olavarria, show del Indio Solari 11 de Marzo 2017 (AFP)

Hace poco, el sábado 11 de abril una nueva tragedia sucedería en Argentina, donde se estiman que al menos 300 mil personas seguidoras de Carlos Alberto Solari más conocido como el Indio Solari, líder de la desaparecida banda Patricio Rey y sus Redonditos de Ricota, se reunieron en una nueva "misa ricotera" como las denominan, para ver a este famoso cantante y realizar "el pogo más grande del mundo". 

Resultado: al menos dos personas muertas, 25 heridas y cientas desaparecidas que poco a poco fueron apareciendo en medio de un caos indescriptible. Basta con imaginarse esa cantidad de gente para tener una idea del mar de personas que hubo. Fuentes señalan que existe una gran responsabilidad de parte de la organización por detrás de todo esto. 

Como antecedentes se tiene que el Indio Solari, de ya casi 70 años y enfermo, realiza pocos conciertos y desde siempre, de ahí todo el ritual de esperar por sus shows. En lugares alejados a la capital o de grandes ciudades, según dicen par obtener más fácilmente los permisos y así poder negociar esos contratos. Al ser lugares pequeños, las autoridades también lo ven como negocio. En este caso Olavarria es una ciudad a 350 km al sureste de la ciudad de Buenos Aires, con 111 mil habitantes (solo en el área metropolitana de Buenos Aires hay alrededor de 13 millones) y tuvo que prepararse para recibir tres veces sus población. El área habilitada para el show era para unas 155 mil personas, la productora dijo que vendería 180 mil entradas, pero se afirma que se vendieron al menos 200 mil.

A esto se suma la falta de control de las entradas, había tanta gente que la seguridad era insuficiente para controlar y por eso nadie sabe exactamente cuanta había, muchos entraron gratis por lo que se presume que las cifras oficiales podrían subir. Se critica mucho que ni la organización ni la ciudad estaban preparadas para esta gran masa, no solo fuera del recinto sino también dentro.

El Indio Solari es y será siempre un referente en la historia del rock argentino, ese es otro tema. Este post es una crítica a la organización de su concierto a la cual el está directamente ligado. Muchos critican que solo se aprovecha de la fama que su anterior banda consiguió y donde la justicia inclusive tiene denuncias por lavado de dinero y evasión impositiva.

En este descontrol, entre familias incluso con niños, drogas, alcohol, en medio de los pogos era fácil perderlo todo y quedar hasta desnudo y ser golpeado. Para luego pasar por la odisea de salir del recinto y perder el bus de vuelta a casa, deambular en los alrededores, con líneas de teléfonos saturadas, sin dinero ni para comer y siendo transportados de vuelta incluso por el estado. Muchos de los vecinos, creyendo en la oportunidad de hacer un poco de dinero, quedaron con deudas por todo lo sobrante porque era imposible en medio del caos vender o competir con una sobreoferta, al final acabaron ayudando a muchos de los visitantes. Si pudo haber acabado mucho peor y es probable que esta haya sido definitivamente la última misa ricotera.

Volvemos a las mismas conclusiones de la primera parte de este post. Una falta de responsabilidad por parte de todos los involucrados, incluido el público que en su desmedido fanatismo no es consciente que puede ser parte de una tragedia.


viernes, 17 de marzo de 2017

Review: Stoned from the Underground XVI


El Stoned from the Underground (SFTU) se ha convertido en uno de mis festivales favoritos y como mencioné en "Los mejores festivales de 2016", en esta segunda visita consecutiva constaté las grandes ventajas de los pequeños festivales. Para aquellos que no leyeron el preview o el review 2015 que escribí, donde además de muchos detalles y anécdotas, menciono ventajas como: no tener que levantarse muy temprano, hacer colas o perderse alguna banda a menos que uno decida hacerlo, es uno de los festivales más relajados que conozco, con el pequeño lago que lo rodea y que no deja de ser una tentación para refrescarse, los precios de la comida y cerveza son bastante accesibles como también la gente que lo visita y organiza.

Dampfmaschine
Quiero mencionar que poco antes de Pascua uno de los organizadores, el conocido Fred, publicó un muy interesante comunicado. Mencionaba que el tiempo invertido en agendar las bandas se estaba convirtiendo en una pesadilla. Fuera de lo acostumbrado en relación a los preparativos del festival como ser nuevas leyes, regulaciones u ordenes de todo tipo, para ellos es importante mantener el precio de las entradas (c/u 75 euros) y su decisión fue no incrementar los costos. Su crítica iba hacia los managers y los agentes de las bandas a quienes al parecer, no les interesa el festival o la escena y solo quieren obtener mayores ganancias. 
 
Suma
Debido a esto las confirmaciones se mantienen hasta el último momento para ver si las bandas consiguen otros shows o demandan un mayor cachet, por lo que la organización no puede seguir con sus planes de promoción sin saber que bandas confirmarán y eso generalmente va para las cabeceras de cartel. Me parece inteligente la decisión de que se ponga un límite a estas actitudes mientras se negocia conseguir las mejores bandas que además valoren el trabajo de la organización y obviamente a los fans que lo visitan para verlos!.

1000 Mods
Bueno este año la diferencia fue llegar en bus, obviamente duró un poco más además de caminar otro tanto pero por suerte el verano no fue tan extremo como el año anterior y la fiesta empieza recién el jueves en la tarde por lo que hay el tiempo necesario para primero acomodarse. Dos bandas alemanas fueron las que iniciaron el festival en la pequeño escenario, el Party Tent, los doomeros de Breit y luego los Church of Mental Enlightment y su estilo retro de los 70s analógico. La fiesta siguió en el escenario principal con los ya conocidos Stoned Jesus de Ucrania, el bajista por motivos de salud no pudo tocar pero la banda tocó de todas formas, ya el año pasado cancelaron su show aquí en el SFTU debido a problemas con las visas.
Dopethrone
Fue muy grato ver a los griegos de 1000 Mods tocar en un evento como este, la primera vez que los vi fue en un evento gratuito de la universidad donde demostraron una intensidad que muy pocas bandas logran en vivo pero aquí lastimosamente tuvieron algunos problemas técnicos. Por cierto, el escenario principal lleva siempre una bandera griega.

Otra banda que esperaba nuevamente ver fue a los canadienses de Dopethrone, el frontman con yeso incluido, no dejó de lado su gran carisma para un show muy intenso, no solo parecía que había "metido la pata" sino que además en el camino hacia el festival la policía los revisó y les quitaron todo el "dope" que llevaban, no dejó de maldecirlos un par de veces. Por cierto, es sabido que en los festivales la gente tiende a consumir drogas no legales y la regulación en Alemania tiene parámetros para controlarlo. En principio es ilegal este consumo, pero dependiendo de las circunstancias y la cantidad, puede llegar a una simple advertencia y multa hasta obviamente la cárcel. La banda que cerró el primer día fueron los holandeses de Peter Pan Speedrock quienes con su enérgico rock'n'roll se despidían de los escenarios con el "Tour de Force" siendo este uno de esos shows. 

Hypnos
El segundo día empezó un poco más temprano que el anterior, en el Main Stage tocaba The Order Of Israfel quienes reemplazaron a Gorilla Monsoon. Luego los suecos de Hypnos con un performance muy visual, por cierto muy fotogénicos y un fantástico rock setentero, se dice que son los próximos Graveyard. Siguieron los españoles de Toundra quienes ya son conocidos en el ámbito de los festivales llevando por todo lado su rock progresivo instrumental y bastante conceptual. Los alemanes de Iron Walrus, son una banda relativamente nueva aunque con integrantes de otras bandas conocidas y un estilo doom sludge a lo Crowbar. El trio sueco, Kamchatka llegó con un pegajoso rock bluesero que transmitió todo ese feeling positivo a la audiencia y donde el bajista cambiaría de instrumento para tocar los teclados con uno de los puntos altos del festival, los Spiritual Beggars, donde la experiencia de sus estrellas heavy metaleras se juntan para desarrollar una poderosa banda stoner. 

Spiritual Beggars
Para cerrar esa noche no podría faltar otro ex-Kyuss, Brant Bjork con quien tuve la oportunidad al día siguiente, de tener una corta charla y aprovechar de que me autografíe una copia del documental "Lo Sound Desert" que cuenta la historia sobre los principios de la escena "desert rock" y como este género nace de la necesidad de unos jóvenes que buscan un escape creativo a su aburrimiento y se convierte luego en algo tan grande, incluso el SFTU forma parte de él. Había un pequeño stand donde se podía comprar el dvd y además la organización realizó una proyección del mismo, el día sábado por la noche en la Party Tent. 


El último día del festival empezaría más temprano, hoy no me perdería ninguna banda, en la carpa pequeña con los austriacos de Pastor, luego los muy divertidos alemanes de Dampfmaschine con un show muy salvaje y como su nombre lo indica, convirtieron el lugar en un verdadero sauna, siguieron sus compatriotas de Heat con una mezcla de rock rock setentero, blues y NWOBHM en el Main Stage.
 
Travelin Jack
Los también alemanes Travelin Jack con un show muy llamativo, esta banda liderada por una mujer y su Flying V no solo tienen una presencia casi teatral sino además una gran energía. Los ingleses de Witchsorrow demostraron que la juventud no es excusa para sonar como si hubieran salido de la ultratumba con un doom durísimo. Los daneses de Causa Sui con un rock psicodélico e inspirado en el Krautrock. Otra banda que me gustó mucho fueron los suecos de Suma, aunque tocaron relativamente temprano la intensidad de su doom/sludge literalmente te transportaba, muy recomendable. Los holandeses de Gomer Pyle son considerados pioneros en la escena stoner y este fue un esperado regreso a los escenarios luego de un par de años en silencio, hace unos meses atrás los había visto en el Freak Valley.

Mother Tongue
Finalmente para cerrar el festival los norteamericanos de Mother Tongue, una banda alternativa que a lo largo de los años no tuvo el reconocimiento que merecía pero que tiene sin dudas una base leal de fans y shows extremadamente intensos que demuestran ese lazo. La multitud quedó tan entusiasta que nadie parecía querer ir a dormir así acabaron en el Party Tent hasta el amanecer. Queda muy claro que la organización trabaja arduamente cada año para ofrecer no solo un gran line up, sino además varias comodidades en el campamento y sus alrededores.

A pesar de todo el trabajo que involucra negociar con las bandas, este año la cartelera está nuevamente de lujo!, por lo que espero con ansias ver bandas como Karma to Burn, All them Witches, Pentagram, Elder o Monolord.

Para ver el álbum completo de fotos aquí






viernes, 10 de marzo de 2017

Naked City – Torture Garden (1989)




No recuerdo muy bien cómo caí con este disco; es una de las grandes virtudes de la era en la cual vivimos, podemos descubrir música variada y muy alejada de lo que solemos escuchar. Hace veinte años, conocía diez bandas y ese era todo mi horizonte musical. Hoy en día tengo la posibilidad de explorar cientos de bandas, y me siento muy agradecido por ello. 

Naked City, banda pionera de la propia vanguardia, es una mezcla caótica de diferentes estilos y géneros combinados con una violencia que la sitúa en el espectro del metal. Fundada en 1988 por el prolijo saxofonista John Zorn, con la idea de explorar los límites de la composición y la improvisación. Torture Garden lleva bien su nombre, pues podría provocar una apoplejía en quien lo escucha. Es simple y llana brutalidad sonora, frenética e inicua; el disco tiene 42 canciones y la más larga dura poco más de un minuto. Jazzcore, mezcla la forma libre del jazz con la fuerza bruta del punk más despiadado y salvaje. Esa manera de mezclar estilos era única en ese momento, nadie tuvo la desfachatez de hacerlo con tal alevosía. Luego se volvería un lugar común. 


Si bien los discos se parecen bastante entre sí, son una experiencia fuera de todo rango musical, lleva a la vanguardia hasta el vértice de lo absurdo de una manera brillante y única. Ese sonido demencial es casi una tortura física. Muchas bandas han reproducido ese enfoque, pero Naked City se sitúa en los orígenes despiadados e inclementes de esa maraña colosal de sonidos y estilos. Es un terreno musical muy escabroso, y no es fácil adentrarse en las profundidades de la locura hecha música; considero que es una experiencia necesaria, de cuando en cuando hay que bajar a las profundidades del infierno, uno regresa más sabio y sereno. 

Recomendado para todas las personas que disfrutan de la violencia psicótica y es un buen punto de entrada a la vasta discografía de Zorn. 



martes, 7 de marzo de 2017

GOLD – Optimist (Max, Invited guest author)

(Ván Records, 24 February 2017) - 39’ 33’’

GOLD are back, and with loving force! I first stumbled across this jewel of a band when they released their debut ‘Interbellum’ in 2012 – back then, I was quick to judge them as yet another female fronted retro band the world didn’t need, and neither had the ‘including ex-members of THE DEVIL’S BLOOD’ boost made them any more interesting to me (although, admittedly, the release has grown on me since, as I know now what to look for in that band). Wrapped and cast aside somewhere in the dustier areas of my brain, it took until a year ago (almost to the day) for me to rediscover them, when a friend’s band (FUZZBRIDE – go check them out, their brilliant EP should be out on Bandcamp any day now!) was supporting them at a local show at Hafenklang in Hamburg. So, planning to head there anyway I decided to give their then-latest album ‘No Image’ a spin – and was completely and utterly blown away. 

But this review is about the here and now and not the past, and ‘Optimist’ is just as good (if not better) than ‘No Image’. The key trademarks established on the predecessor are still there – a driving bass and minimalist yet effective drum lines build the foundation on which the manifold layers of distorted, tweaked, tender, whirring, and heavy guitar layers thrive and bloom and entangle with Milena’s ever so distant-yet-intimate vocals. What sounds like a simple recipe is ultimately more complex than what one is used to. Yes, buzzwords and genre descriptions such as post/dark/indie indeed come to mind, but there is much more to it. If there is one band which could bring fans of Burzum and QoTSA together, it would be GOLD – all that while sounding like neither. 
‘Optimist’ starts bleak and slow, and the first track ‘You Too Must Die’ stands in strong contrast to the album title. Opening with the words “binge-watching the world collapse” in Milena’s vulnerable voice, it reveals another quality of GOLD – being not only musically but contextually relevant in a world divided between hate-mongering and escapism. ‘Summer Thunder’ slightly picks up the pace while contrasting Milena’s now more confident voice with a subtle desert vibe to the guitars. Are we getting slightly optimistic here? Hell no. This song is still deeply drenched in melancholia, although maybe a little more determined. ‘White Noise’ is a turning point, and sadness inevitably turns into madness, all conveyed through Milena’s lyrics and vocals, while the band slowly grooves towards the abyss. The fall is deep, and so ‘Teenage Lust’ demonstrates how it sounds when you’ve hit rock bottom. The absence of drums in this down tempo depressive episode makes the beginning of ‘No Shadow’ all the more powerful. The nadir is overcome, the tempo is fast, the lead guitar cuts, and suddenly Milena sounds stronger than ever – until ‘I Do My Own Stunts” suddenly turns resignation into confidence! If I had to pick one, this would probably my favourite and, with its 80s-vibe in the chorus, will certainly be played right after some BEASTMILK-song at my next DJ session. What follows is a two-minute battle cry to do just one thing – to not be an asshole in a world full of assholes, to ‘Be Good’ and to “stick to your guns and hold on tight”. Suddenly, we look back and see that we’re out of the dark valley – albeit an easy accomplishment as Milena, against a backdrop of almost-heavy-metal, nearly cheerfully sings ‘Come With Me”. Before we know, this record has taken an optimistic turn one would have never assumed after the first couple of songs. Even the closer ‘Tear’, with its downtempo melancholia and Milena’s voice reaching into new depths, cannot quench the ambivalent mood between sadness and hope, and takes this journey to a beautiful end.


Make no mistake – if you are into metal and nothing else, you will probably not like this. If you are a little open-minded, though, and care about music, you should definitely give ‘Optimist’ a chance. Despite being clearly centred around Milena’s voice, the guitars and rhythmic section have a lot to offer and the compositions and performance are totally on point. It is a sad yet warm album, totally fitting the dark era it was released in, although I hardly doubt that it will age well. On top of that, GOLD accomplish the rare feat of avoiding the many clichés around that genre. They are neither your typical leather-clad rock band nor pretentious owl-and-deer-hipsters. They just write beautiful music with a message, and you should listen to it.

viernes, 3 de marzo de 2017

King Woman – Created in the Image of Suffering (2017)


King Woman, banda californiana liderados por la carismática Kristina Esfandiari, acaba de lanzar su álbum debut, el cual desborda melodías lentas y melancólicas mientras se pregona las suertes del mundo con una capacidad hipnótica en tanto sus tres compañeros de banda van desplegando la música de la manera más pesada y lenta posible, tanto así que a ratos este doom roza el drone y el shoegaze al mismo tiempo, sin complicaciones y de manera bastante natural. 

“Created in the Image of Suffering” es un disco que con sus 8 canciones decide seguir expandiendo los horizontes del doom (aunque esto parezca sumamente difícil) añadiendo al estilo creado por los Sabbath, elementos de bandas como Mazy Star, Chelsea Wolfe, Slowdive y demás exponentes, mientras las paredes de distorsión y la base rítmica machacan sin tantos frenos.

A lo largo del disco, queda claro que la joya es Esfandiari, es ella quien además de escribir todas las letras, y cantar de manera fantasmal, narcotizada y perfecta, hace que el disco se vaya envolviendo en un halo denso y ensueño. 


Definitivamente es un disco que requiere tiempo, que no es para todos, pero que con repetidas tocadas uno va encontrando los detalles que tan fácil se pasan al principio y que hacen de este disco, uno de los mejores en lo que va del año.  Kristina y compañía demandan atención, paciencia y tiempo, pero para aquel escucha que tenga lo solicitado, la recompensa será magistral.