lunes, 21 de agosto de 2017

Ozzy Osbourne – Speak of the Devil (1982)




Tal vez no sea el mejor vocalista del mundo, pero Ozzy Osbourne tiene un carisma inigualable y una presencia escénica demencial; es pura fuerza bruta. Expulsado de Black Sabbath, vagó sin rumbo algunos meses, hasta que, alentado por su manager, decidió abrir audiciones. A finales de 1979, conformó la banda, que por un tiempo llevó el nombre de The Blizzard of Ozz. Grabado con la ayuda de conocidos músicos de la escena, el disco fue un éxito rotundo, rebasando en ventas al Heaven and Hell, dándole inicio a una tensa rivalidad con sus antiguos colegas. Le siguió el Diary of a Madman y con ello Ozzy, consolidaba su lugar preponderante en los años 80 y su divorcio con la banda que ayudó a formar. 

No obstante, lo que faltaba en el catálogo de Black Sabbath, era un en vivo, y los planes para publicar dicho material comienzan el 73, como respuesta al seísmo provocado por el Made in Japan de Deep Purple, y luego por el Alive! de Kiss, siendo desde ese momento obligatorio, sacar por lo menos un en vivo. El proyecto no progresó, la banda no estaba interesada, además las cintas no eran de muy buena calidad. Le siguieron los problemas internos, con Ozzy y con el manager; en medio de la trifulca, y cuando Sabbath renacía de sus cenizas, salió al mercado el Live at Last, sin la autorización de la banda. La grabación no es de las mejores, ha sido reeditado un par de veces e incorporado al catálogo oficial, aunque sigue siendo una decepción. 

Sabbath tiene un vacío, hay muy pocas grabaciones en vivo y hay mucho material que podría ser reeditado, como el legendario concierto en el California Jam. En 1982, Ozzy estaba preparando una grabación en vivo, abruptamente interrumpida por la muerte de Randy Rhoads; por presión contractual, Osbourne debía grabar dos discos más. Para resolver el asunto, decidió grabar un en vivo, dejando a un lado las cintas grabadas con Rhoads. El proyecto se armó en poco tiempo y como señal de respeto a la memoria del guitarrista, el disco grabado solo contiene canciones de Black Sabbath, supliendo de facto la decepción del Live at Last. El Speak of the Devil, es en lo hechos el primer disco en vivo de Sabbath; algunos meses después salió el Live Evil, y en cierta medida fue también una desilusión. 

Uno de los problemas de las grabaciones en vivo, es que tratan de recrear de manera artificial, el concierto perfecto, eliminando la espontaneidad de cada noche. El Live Evil constriñe la interacción con la audiencia, ni se la siente a la lo largo de la cinta, el sonido es demasiado limpio y perfecto, hay algo innegablemente falso en todo eso. Además, la voz de Dio, no encaja bien, cuando canta los clásicos de Black Sabbath. Los fans esperaban escuchar algo más cercano al sonido clásico y el Speak of the Devil, logra capturar la esencia de ese sonido. Desde luego las cintas, fueron retocadas en el estudio; es muy evidente el double-tracking en la voz. Pero suena mejor, redescubrimos las canciones de Black Sabbath, con un sonido más agresivo y potente; el trabajo de la banda es excepcional, logran apropiarse de las canciones y generan algo nuevo. 

En la contienda queda claro, que Ozzy salió ganando; su carrera como solista, opaca por completo todo lo que Black Sabbath hizo en los años 80; es un icono de la cultura pop. Este disco que, en palabras de vocalista, solo fue grabado para saldar un contrato, fue retirado del catálogo oficial. Y, sin embargo, creo que es el mejor disco en vivo que tiene y uno de los mejores discos en vivo, a secas. Aquí muestra que él es Black Sabbath, fue el alma y la principal atracción de la banda.

Si este disco salió de circulación, el video que lleva el mismo nombre y que solo fue editado en Japón, llegó al mercado mundial el 2012; muestra bien todo el poder de la banda y por ello, Osbourne se convierte en una de las principales atracciones de la década: su personalidad cautivante y siniestra, siempre rodeada de músicos de alto nivel. Y las canciones de Sabbath, son sin duda, el punto más destacado de sus conciertos. En lo personal prefiero a Sabbath, si Ozzy tiene excelentes discos y canciones, fueron hits circunstanciales; ninguna de las composiciones del vocalista, aunque queda claro que Ozzy nunca compuso nada en su vida y es solo es una marca construida por su esposa, puede rivalizar con el impacto de las canciones de Sabbath. Ozzy no tiene nada remotamente parecido a War Pigs, Sabbath Bloody Sabbath, Heaven & Hell, The Sign of the Southern Cross, Disturbing the Priest, The Eternal Idol, The Headless Cross o The Sabbath Stone.

Ozzy es un éxito comercial, aunque las estrategias de los Osbourne son bastante cuestionables desde el punto de vista ético; es una máquina para producir dinero que utiliza a los músicos como herramientas, y eso me incomoda bastante. Pero Ozzy es la voz y es la imagen de Black Sabbath; todo lo demás es irrelevante. 



miércoles, 9 de agosto de 2017

Black Sabbath – Born Again (1983)


A principios de los ochentas, Sabbath pudo superar con éxito la partida de Osbourne; Dio revitalizó por completo el impulso creativo, dándole un nuevo sonido. Pero cuando la banda se dispuso a mezclar, su tan esperado disco en vivo, los problemas de siempre resurgieron con la misma fuerza y la misma violencia. El Live Evil, fue el germen de la discordia; Dio estaba decidido a reclamar su espacio, no cedería ante la presión de Iommi. No tenía por qué hacerlo; soportó el malhumor del hombre vestido de negro, y esta vez estaba dispuesto a brindar batalla. Y en la disputa Dio ganó; el Holy Diver, es un hito en la historia del metal y el Live Evil, el triste de recuerdo de un momento brillante, pero anecdótico.  

Reemplazar a un vocalista extraordinario, con uno legendario, parecía una buena jugada. A principios de los ochentas, Gillan buscaba un espacio y un sonido que lo pueda diferenciar, por lo menos de sus competidores más cercanos: Rainbow y Whitesnake. Cargaba sobre sus hombros, el peso de su pasado, el recuerdo de sus gritos legendarios; pero la voz de Gillan sonaba diferente y le costaba mantener los agudos. Terco hasta el final, no se dio por vencido y siguió gritando, aunque no siempre con un buen resultado. Gillan tiene mucho carisma, eso es innegable, tiene una gran presencia escénica. En el centro del escenario, irradia fuerza; es un imán que genera una extraña dinámica interna. No es difícil imaginar, por qué Iommi lo tomó en cuenta; y para el vocalista, era su oportunidad de volver a los grandes escenarios. Fue un acuerdo de mutuo interés y en el estudio funcionó bastante bien. Pero el disco suena bastante mal, y el problema no es solo la voz de Gillan, la producción es francamente desastrosa. 

Descubrí este disco mucho antes que el Perfect Strangers, y no podía creer lo mal que cantaba Gillan. No era la voz que yo recordaba; me costó salir de mi pasmo y hacer las paces con ese periodo. Durante mucho tiempo repudié, a Gillan; fue una de las voces más extraordinarias, y se convirtió en un chiste de mal gusto, una caricatura grotesca de sí mismo; era inconcebible. Fue una enorme decepción; el mito desacralizado, convertido en un vulgar borracho. 

El disco comienza con Trashed; la calidad del sonido es pésima, la manera como Gillan canta es desastrosa y la canción es bastante mala en sí. Me parece uno de los puntos más bajos en la carrera de Sabbath. Para conmemorar su ilustre carrera, Gillan regrabó la canción con la ayuda de Tony Iommi, Roger Glover y el gran Ian Paice, para un disco recopilatorio que salió el 2006; suena mejor, sin duda, pero sigue siendo un desastre.

Le sigue Stonehenge que es una instrumental bastante rara, de esas que tanto le gustan a Iommi, que sirve de introducción para Disturbing the Priest. Ahí la voz de Gillan funciona mejor, creo que es una de las canciones más diabólicas que tiene Sabbath, los gritos del vocalista le dan un ambiente bastante lúgubre. No deja de ser algo bastante raro, pero es una canción que disfruto, después de todo. 

The Dark es otra instrumental prescindible, colada a Zero the Hero, no veo la razón de separarlas. Eso detallitos me irritan, pues me parece bastante insulso. Zero the Hero es una canción que siempre me ha gustado, a nivel lírico es bastante mala, aunque retoma ideas que Gillan estaba desarrollando, pero tiene uno de los riffs más memorables en la larga carrera de la banda. Cannibal Corpse tiene un cover bastante fiel de la canción. 

Digital Bitch, es la típica narrativa Gillan, la letra se parece bastante a la de Mary Long, sátira social con un toque de venganza personal; los rumores dicen que la canción le está dedicada a Sharon Osbourne. No podría afirmarlo, pero solo pensarlo me causa gracia. Con esto queda claro, porque muchos fans reaccionaron mal cuando salió este disco; las letras humorísticas, no tenían mucha cabida en el ideario Sabbath. La canción no es mala, pero tampoco es memorable. 

En Born Again, Gillan lo da todo; dentro los límites de su rango vocal, logra sacar algunos gritos demenciales, que también dejaron consternados a muchos fans. No obstante, creo que encajan bastante bien en la atmósfera tétrica que caracteriza al Sabbath clásico. Nuevamente, a nivel lírico, la canción deja mucho que desear y en el fondo es bastante plana, por no decir aburrida.

Hot Line, es otra de esas canciones chistositas en la cual Gillan hace un gran trabajo vocal, opacado por la pésima producción del disco. Por eso no lo escucho con frecuencia, suena muy mal; es parte innegable de la historia de Sabbath y tiene momentos rescatables, pero suena horrible y eso me incomoda. 

El disco cierra con Keep It Warm, una canción bastante extraña y con ello queda claro que este no es un disco de Sabbath; tiene algunos elementos, pero es otra cosa; es un bicho raro. Con mucho potencial, aunque desperdiciado. Cuando el disco fue reeditado el 2011, creímos que el sonido iba a mejorar un poco, pero no fue el caso. Lo limpiaron un poco, sin embargo, las diferencias son bastante sutiles. En su momento se dijo, que el problema son las cintas originales, que por razones que escapan a mi entendimiento, se humedecieron provocando una degradación del sonido y por ello, no hay forma de remasterizarlo. El resultado final, es bastante decepcionante y es casi inverosímil que este disco haya sido grabado. 


La edición del 2011, tiene un disco bonus, una canción inédita y una versión larga de Stonehenge. Nada del otro mundo, pero tiene un live, y es el único documento oficial de esa gira. Es un set reducido, Gillan suena bien y es una adición interesante al catálogo de la banda. Para los coleccionistas y aficionados, existe un bootleg con una excelente calidad de sonido, que refleja mejor el set-list de la gira, el Live in Worcester. Comienza con un Gillan que canta con mucha convicción, hasta que en War Pigs, la tercera canción del set, su voz se quiebra. En Heaven and Hell, es un desastre; muestra bien el problema que luego Blackmore tuvo que enfrentar: un Gillan errático, que podía dar un concierto excelente y al día siguiente no era ni la sombra de sí mismo. De cualquier forma, creo que en esta gira canta mejor que en la del Perfect Strangers; nunca más cantaría con tanta fuerza, alcanzando por última vez esas notas sobrehumanas que lo convirtieron en leyenda. 


Para los curiosos, hay un bootleg más que vale la pena, aunque la calidad del sonido no es muy buena, es el Live in Paris 83, con un set ligeramente diferente y con un Gillan en muy buena forma. Su voz resalta en la cinta y es muy evidente que Gillan suena muy bien cuando no fuerza su voz. El Born Again es el disco que inaugura la etapa negra de Black Sabbath y por eso no lo recordamos con mucho cariño, aunque sería muy interesante escuchar una nueva colaboración entre Gillan y Tony Iommi. El 2011, nuevamente como anécdota, Iommi y Gillan unieron fuerzas y grabaron dos canciones muy buenas, con la ayuda del gran Jon Lord (en una de sus últimas contribuciones), el buen Niko McBrain, el siempre menospreciado Jason Newsted y Mikko Lindström, quien entra al proyecto por ser el novio de la hija de Tony Iommi. Ese single, grabado bajo el nombre circunstancial de WhoCares, realmente sonó muy bien y habría sido interesante tener un disco. La posibilidad se abre, con el final del Sabbath y el de Purple; el final es solo el comienzo. 

sábado, 5 de agosto de 2017

Recomendaciones breves - II (2017)

De tanto en tanto, sentimos la necesidad de conectarnos con cierto tipo de música. Hacer esa conexión y vibrar a cierta frecuencia, lo que innegablemente nos pone en otro estado y porque no decirlo, nos coloca en otro lugar.   

En estas últimas semanas, volví a encontrarme con este tipo de música, que afortunadamente recuperó rápidamente su preciso lugar. Por otro lado, también reconozco que los discos que presento a continuación, son bastante difíciles de digerir, pero sin embargo, son parte de un estilo del cual siempre he disfrutado y que en cierta manera siempre me dio esa pausa y ese respiro siempre tan necesarios. A veces es bueno hacer una pausa en nuestra rutina, y volver a conectarnos con uno mismo.

Así pues, les presento estos discos. Posiblemente no sean discos que se encuentren dentro de lo mejor del año. Tampoco son discos que entran dentro del metal estándar, incluso creo que algunos de ellos están casi al límite de ser cualquier otra cosa menos metal.   

Pero bueno, aquí van. Espero que disfruten de esta selección de discos:


Hermóðr – Hädanfärd

Este es un proyecto procedente de Suecia. Rafn es quien se hace cargo de toda la instrumentación. De hecho, este es un músico bastante prolífico, que prácticamente desde el 2012 que no para de sacar material, singles, eps y este ya es su sexto disco en estudio.

Como se imaginarán, este disco desde su estética, es un disco de Black atmosférico. Lo que me gusta de este disco, es que tiene un aire bien tirado a lo que podríamos entender como música medieval. No sé si sería acertado decir que es un intento a medio camino entre Summoning y Burzum.

La verdad que es un disco lento y bien pesado, pero dentro de todo no pierde para nada la profundidad. En cierta manera, es un disco con un contenido pagano y medio folk bien arraigado, es no más otro tipo de conexión con la tierra, el paisaje y su cultura.



Aberva - Lisgencenive

Hace tiempo que no pillaba un disco de drone de esta calidad. Es que, de hecho, cada vez hay menos proyectos de esta naturaleza. Pareciera que este género ya es una reliquia de culto y la verdad, que no sé si va en proceso de extinción o es que ya ha mutado tanto que su público ya está ahora vinculado al underground electrónico. 

Lo más llamativo de este proyecto es que proceden de Finlandia, un país que tradicionalmente no está relacionado con este tipo de música, así que este ya es un plus aparte. Imagino que este proyecto es bastante nuevo, ya que prácticamente no hay mucha información en internet sobre ellos.

Como se imaginarán, este es un disco medio experimental y por tanto bien zafado. Por momentos es lento y bien nebuloso, y por momentos también entra dentro del trip-hop pero bien pesado y oscuro. 

Hacer comparaciones siempre es complicado, pero dentro de este estilo talvez y a manera de referencia, podría comparar este disco con el Meridian de Tribes of Neurot.

Reconozco que este disco no es muy digerible y tampoco apto para cualquier oído, pero es una experiencia recomendada para los que les gusta explorar otros géneros musicales.



Dargar - The shores of space

Otra variante dentro del Black metal gringo. Procedentes de California, Pete Majors es quien se hace cargo de las voces y de casi toda la instrumentación. Le acompaña James Brown III quien se hace cargo de toda la programación; de hecho, pille este proyecto gracias a este último, a quien ya conocía gracias a otros proyectos como Moonknight o Harassor.

Realmente no podría decir a ciencia cierta cual es el estilo de este disco, ya que es una cosa bastante rara. Posiblemente sea un black metal con una fuerte influencia de noise atmosférico y hasta algo industrial. Es un disco bastante colgado que te deja allí afuera, colgado, flotando en medio del espacio.

Las influencias en este disco se aproximan bastante a bandas como Lurker of Chalice, Xasthur, Hate Meditation o a Mare Cognitum. La influencia del Wrest también es innegable. Otro tipo de black metal, bastante experimental y psicodélico, que sin embargo tiene su gusto y vale la pena escuchar y explorar de que se trata.    



The Soundbyte - Solitary IV

Cuando los noruegos nos hablan de Avant-garde, sabemos que podemos esperar cualquier cosa. Con el transcurso de los años, los noruegos han ido forjando el termino y a estas alturas, cuando leemos o escuchamos hablar de Avant-garde instantáneamente sabemos que estamos hablando de alguna derivación del metal noruego. Esta no es la excepción.

Resulta que este es un proyecto de Tron Engum, quien fuera guitarrista de The Third and the Mortal. Yo la verdad que no tenía ni idea, así que después de investigar un poco más caí en cuenta que, este es un músico vanguardista muy reconocido en la escena de ese país.

Al ver su Bandcamp, presentan a este disco como algo pomposo, deslumbrante y bien avanzado. Y al revisar los créditos, efectivamente hay cosas bastante interesantes, como la participación de Michael Tibes, quien trabajó con bandas como Helloween o Kamelot. Este ya es un detalle para tener en cuenta, el cual además nos ayuda a comprender la calidad de la grabación.

Conforme va avanzando el disco, el panorama va mejorando canción a canción. Por momentos se siente la influencia de Ulver, del antiguo Green Carnation o de Pink Floyd. Sin embargo, lo interesante son las sobre posiciones de capa tras capas de sonidos, que van armando el sonido final del disco, dándole una consistencia muy sólida y compacta.

Pero lo que más resalta en el disco es la incorporación de las dos vocalistas, Tone Åse y Kirsti Huke, quien tiene un amplio recorrido en bandas que van desde el metal hasta el jazz. La verdad es que las voces son bastante etéreas, las sientes como susurros en el aire.

Un disco de lo más interesante, pero que como decía en un principio, no sé si este será un disco para el top del año, pero sin lugar a dudas es un disco que cualquier firme seguidor del Avant-garde debe escuchar.



miércoles, 2 de agosto de 2017

Recomendaciones y Críticas – La Vieja Escuela

Roger Waters -  Is This the Life We Really Want? (2017)



Primer disco del bajista en casi 25 años; tenía que ser todo un acontecimiento. No fue un silencio completo, entre tanto Waters llenó el vacío que dejó Pink Floyd, sacó una ópera media rara sobre la Revolución Francesa, y todo parecía indicar que el Amused to Death iba a ser el último disco. Los músicos de la vieja escuela, tienen una cierta reticencia por grabar material nuevo. La industria ha cambiado, y tal vez grabar discos no es tan rentable como armar espectáculos colosales y vivir de la nostalgia. No sé si era el momento apropiado. No es ninguna revelación tampoco, de hecho, es un terreno bastante familiar. Waters tiene una forma muy característica de escribir y de narrar. Tanto así que podríamos decir que es un disco típico de Roger Waters, ya maduro y con esa inevitable tentación de mirar hacia su pasado para evaluar su legado. Muchas canciones tienen referencias al monstruo mítico; la banda que intentó asesinar. Aunque esta vez, Waters mira hacia atrás con nostalgia y no con desdén. Las letras, reflejan la decepción y el desencanto, por una realidad que parce estancarse en los mismos problemas: la guerra, la alineación del individuo y la soledad. Es el cinismo, propio del bajista; es una reflexión muy dura, pero pertinente, ante una suerte de conformismo frente a la infamia y el horror.  Es un buen disco sin duda, aunque demasiado plano. Con todo, es el regreso de una leyenda y se posiciona firmemente entre los mejores discos del año.

Danzig – Black Laden Crown (2017)



No cabe duda que el Skeletons fue un disco muy malo; buenos covers, pero con una pésima producción y muy mal cantados, por cierto. Frente a ese desastre, este disco suena mejor, aunque la producción sigue siendo bastante mala y el resultado increíblemente mediocre. Danzig, tiene altos y bajos; creo que nunca olvidaré, la consternación al escuchar por primera vez el Blackacidevil. Con la distancia, no es un disco tan malo, pero es muy raro y no encaja para nada ni en el sonido ni en la imagen del vocalista. Con el poco recordado volumen 5, comienza la segunda etapa en la banda, más ecléctica y no tan memorable. Cabe señalar, que el Deth Red Sabaoth fue un regreso, con mucha fuerza, a un sonido más clásico, y el Machi hizo una excelente reseña de ese disco. Esa fue una agradable sorpresa, y de la última etapa, probablemente sea el disco que más escucho. Pero en el Black Laden Crown, hay muy pocas cosas rescatables. No sé cuál será la intención del vocalista, tal vez quiere enfocarse en un sonido retro, similar al que tenía los Misfits, pero hay algo que no termina de encajar. Es sin duda una de las grandes decepciones del año y uno de los peores discos en el catálogo del vocalista. Y lo es, sobre todo, porque el disco tiene potencial. Creo que, a estas alturas, sería más interesante escuchar un disco grabado por el line-up clásico de los Misfits, que otro disco desastroso de Danzig o de Jerry Only; causaría más revuelo mediático en todo caso y cerraría definitivamente un ciclo. Lo espero con ansias. 

Alice Cooper – Paranormal (2017)



Nadie puede negar el impacto cultural que provocó Alice Cooper, el hombre de las mil máscaras o de los mil sonidos, pues supo reinventarse y adaptarse a diferentes periodos; de la psicodelia cósmica al hard rock con sus toques progresivos, pasando por el glam y el nu metal, Alice Cooper ha hecho de todo, no siempre con un buen resultado. A finales de los 70, perdió la brújula y sacó discos muy malos, se retiró de la industria para lidiar con sus demonios y volvió para conquistar el mundo. Sigo pensando que el Poison, es el mejor disco de glam metal; y The Last Temptation, sigue siendo un disco que escucho mucho entusiasmo. Este nuevo álbum, se inserta en la línea que se abre el 2003, con el The Eyes of Alice Cooper, el regreso a un sonido más clásico. Nada sobresaliente, aunque todos los discos de este periodo tienen elementos muy interesantes. Destaca el Along Came a Spider, sobre todo por el extraordinario trabajo lírico, que siempre ha sido un punto fuerte en el vocalista; la historia está muy bien narrada. El Paranormal, también es un disco muy interesante, tiene una buena producción, buenas canciones y un excelente trabajo lírico. A ratos suena un poco anacrónico, una producción moderna que intenta recrear el sonido de antaño, con ese rencuentro sorpresivo con los miembros originales la Alice Cooper Band. El resultado final cumple con las expectativas, es una leyenda que graba un disco nada revolucionario, aunque bastante agradable en el fondo.   

martes, 1 de agosto de 2017

Breves Recomendaciones IV

Para la nueva entrega de mis recomendaciones breves, tengo 5 discos que hace un buen rato andan girando en mi aparatus y que vale la pena mencionarlos entre los interesantes discos que han ido saliendo este año.  

Execration - Return to the Void


Un disco que estuve esperando este año, luego del excelente “Mordid Dimensions” del 2014, el cuarto trabajo de esta banda, los encuentra en plena forma, continuando son la expansión de su death metal. En este disco, detalles blackeros, progresivos, disonantes, thasheros y psicodélicos se suman a la raíz, para estructurar un gran disco, uno que en definitiva también se encuentra entre lo mejor del género en este año plagado de excelentes discos de death.


Vasari – Starbound


Disco que recomendé entre lo que más me gustó en la primera mitad del año. Otra banda de la Zeitgeister Music y creada por el alemán Matin Wasiri, que en su afán de concretar en música su creatividad saca este extraño trabajo, catalogado por algunos como heavy metal progresivo pero que tienen muchos otros elementos que no pueden dejar de mencionarse. El disco está basado en el manga “2001 Noches” de Hoshino Yukinobu y en este se pueden encontrar detalles que hacen recuerdo a los inicios de Arcturus (principalmente en algunas voces), Oxiplegatz e incluso Bathory y Anathema (también en sus inicios) juntando cosas que en definitiva deben estar bien armadas y conjugadas para que suenen bien; en este caso el resultado es óptimo, veamos que sucede en el futuro con este proyecto.   


Ulsect – Ulsect


Otro disco que conté entre lo que más me gustó este año, banda holandesa compuesta por miembros de bandas como Dodecahedron y Textures, y que interpreta una especie de death técnico y avantgarde, en la onda de Ulcerate y Gorguts aunque un tanto más accesible, sin llegar a perder un ápice de oscuridad, densidad y complejidad. De lo mejor del año.  


Hologram Earth – Black Cell Program


A esta banda holandesa la pillé buscando y rebuscando.  Este “Black Cell Program” viene a ser su álbum debut. Su música, claramente identificable, tiene rastros de bandas como Meshuggah, Textures e incluso Tool, pero con la variante del uso de un saxo, elemento que para mí es más que un detalle mientras le agrega a la música de la banda una progresividad aún más interesante. Un disco fascinante donde cada uno de los músicos demuestra el excelente conocimiento de sus instrumentos (hay también ciertos movimientos jazzeros) y que desde ya convierte a esta banda en una de esas que a futuro se pueden esperar cosas interesantes si siguen con este camino.


Skelethal – Of the Depths…


Dúo francés proveniente de Lille, y que luego de un Split y un par de EPs los cuales lograron la atención de muchos seguidores del death, debutan este 2017 con este trabajo. 11 canciones de death metal de la vieja escuela que incluye un cover de Dismember (Soon to be Dead), y que de manera sólida se incluyen en la lista de los buenos discos de death metal de este año, uno que por cierto viene fuerte en cuanto a este género. Ya veremos con el tiempo cómo se sitúa, entre tanto a disfrutar de su música y su excelente portada.



domingo, 30 de julio de 2017

The Ruins of Beverast - Exuvia (2017)


Este es un review que tenía preparado hace ya bastante tiempo, casi desde que salió este disco, pero como sucede con tantos otros discos, se fue quedando rezagado aunque ya fue mencionado en el Abismo dentro de los tops de medio año, así que ahora aprovecho para compartirlo.

Procedentes de Alemania, este es el proyecto del Alexander von Meilenwald, quien obviamente se hace cargo prácticamente de toda la composición e interpretación.

Etiquetar al disco, es complicado. En muchas revisiones, mencionan a este disco como un disco esencial dentro del “pagan”. Y esto es entendible, después de escuchar todas las partes chamanicas y ritualistas que existen a lo largo del disco. Y bueno, en este sentido, la tapa es más que elocuente.

Sin embargo, y más allá de eso, el disco es complejo musicalmente hablando. Básicamente es un solo ritual, que por momentos tiene incorpora mucho de doom, pero entremezclado con muchas otras cosas, hay algo de ambient, algo de post, algo de death, algo de black. Un mosaico de sonidos y melodías, que, en definitiva, termina dándole al disco mucha profundidad y elocuencia.

Un disco que vale la pena escuchar con calma para ir apreciando los detalles. Una serie de capas que se van sobreponiendo una sobre otra; desde el crescendo de las violas, los cantos chamánicos, los arreglos corales o las sutiles apariciones de una soprano, que te dejan alucinado, hasta esas irrupciones vocales surgidas desde las profundidades de la tierra.   

Un discazo. Me animaría a decir que posiblemente sea el mejor trabajo de esta banda hasta la fecha, y uno de los mejores discos en lo que va de este año.



miércoles, 26 de julio de 2017

Problemas de ahora, problemas de siempre; conciertos en la escena boliviana

Hace una década era poco probable que bandas como Megadeth, Hipocrisy, Entombed, Mayhem, Moonspell e incluso Scorpions llegaran a tocar en Bolivia. Las razones eran principalmente el alto riesgo en la inversión, al saber si se podrían vender las suficientes entradas para recuperar lo invertido, imprevistos indirectos (eg. bloqueos en el país) o simplemente la falta de experiencia para organizar.

Hoy en día en esta era de la información, con medios masivos de comunicación, no es difícil saber lo que está pasando hasta en los lugares más remotos. Por tanto, solo esos imprevistos indirectos podrían considerarse un riesgo, aunque el  tener una buena organización significa manejar todo tipo de eventualidades.  Por lo mismo, en una década plagada de conciertos de bandas con las que muchos de nosotros antes soñábamos, se supondría que existe ya la experiencia necesaria. 

En este contexto, desafortunadamente varias bandas que visitaron el país consideran que es un riesgo visitarlo. Está ya claro que fans suficientes existen pero si la bandas continuamente se llevan una mala imagen, no solo del país sino además de la organización, entonces no hay un buen futuro para la escena.

Hablemos concretamente del caso de la banda norteamericana Vital Remains, que realizaba un tour por latinoamerica y como parte del mismo tocó en La Paz y Cochabamba y La Paz, los días 7 y 8 de julio pasados. Un día después, 9 de julio, el vocalista Brian Werner subió este video a su cuenta en facebook, para disculparse con los fans por no poder tocar esa noche en Santiago de Chile:


Lo que Brian y los otros integrantes mencionan son básicamente tres aspectos: se sienten discriminados y atribuyen a eso el hecho de tener que haber pagado impuestos para salir del país, lo cual es ilegal. Debido a esto y al retraso en una cola para entrar a migración, perdieron su vuelo para llegar a tiempo a Santiago y realizar el siguiente show de su gira. Esto de las colas, como mencionan, también les pasó al llegar a la Paz, donde les pidieron copia de algunos documentos (¿?) mientras los hacían esperar más horas. Por experiencia, eso le pasa a cualquiera y es parte de un sistema de corrupción que no discrimina, y ellos también lo deducen.  

Pero por otro lado las leyes establecen que si una persona extranjera visita el país para realizar una actividad comercial entonces debe tener una visa de trabajo. Cuando un artista es invitado y este está respaldado por alguna institución, se procede a pedir una invitación oficial. De todas formas lo importante aquí es señalar que la productora del concierto es responsable de los trámites, de los gastos que involucran estos y de encargarse de la banda desde que llegan hasta que se van, esto es parte de logística del evento.

Segundo aspecto: ¿por qué compraron pasajes a Santiago vía Buenos Aires? De todas formas dos días después tenían que tocar en Argentina, esto es realmente una estupidez mayor. Si no había vuelos directos es porque no los compraron a tiempo no porque no existen. En conclusión se quedaron varados en el aeropuerto de Buenos Aires, sin tener donde ir, porque la aerolínea responsable del retraso no les dio ningún hotel. En todo caso si la productora cumplió con todo, debió al menos realizar un comunicado disculpándose o aclarando la situación para al menos calmar los ánimos de los fans en Chile. Me extraña que ni siquiera los acompañaran en el aeropuerto, esto para aclarar a las autoridades que demonios hacían allí. A pesar de que busqué, no encontré  ningún comunicado ni en la página de la productora ni en los eventos en Facebook. 

Tercero, y lo que más ofende, debido a todo este problema, la banda se siente tan decepcionada que opina que hubiera sido mejor no haber tocado en Bolivia (minuto 5:10). Comentan como tuvieron que esperar horas en el frío invierno, los problemas por conseguir un hotel en el "gueto" de La Paz, etc. Eso si, cuando comentan sobre el concierto en si, valoran la ganas de los fans. No me siento ofendida por la banda sino porque se nota la falta de organización de la productora en esta materia. 

Como los productores deben asegurar que la banda llegue a su siguiente concierto, y en caso de que la aerolínea tenga un atraso, está última debe conseguir otro vuelo. En en caso de no tener otra alternativa se debe cubrir con la estadía dos la pasajeros porque es su responsabilidad, aquí la organización es el intermediario de que esto se cumpla.  

No es que este sea el caso más llamativo de los últimos tiempos, pero es uno más en una larga lista de incidentes que solo aportan a desacreditar a la escena local. Solo basta recordar la trágica muerte de líder de la banda argentina Lobotomy, Pablo Braga, quien junto a sus compañeros viajaban en un camión desde Santa Cruz a Tarija, el mismo que sufrió un accidente que cobro la vida del líder. 

Quienes sufren las consecuencias de esta negligencia, además de las bandas, obviamente son los fans, quienes finalmente pagan su entrada para cubrir todos los gastos. Los fans en Bolivia corren el riesgo de que menos bandas se interesen en llegar, e incluso cuando invierten quizás no solo en la entrada sino en pasajes para llegar al concierto, en este caso los fans chilenos, quedan con las ganas por culpa de terceros. También lo sé por experiencia y es algo que debe evitarse como prioridad.

Esto no es justo para la gente que apoya la escena underground y ya es hora de exigir a las productoras que cumplan su trabajo como es debido. Si lo que hacen es por ganarse unos cuantos pesos, pues deberían saber que están en el negocio equivocado. Si es lo contrario, podrían tomar en cuenta las críticas constructivas para mejorar y de esta manera que todos salgan satisfechos de un concierto, los fans, las bandas y la misma organización.

Seguiremos vigilando y comentando al respecto, hay mucho que discutir...
Vital Remains, aeropuerto Cochabamba


domingo, 23 de julio de 2017

Brutal Assault 2017 - Preview edición 22


"Una cantidad récord de bandas y shows especiales" es lo que promete la 22º versión del festival Brutal Assault a realizarse la segunda semana de Agosto próximo en la fortaleza de Josefov en Jaroměř, República Checa.

 "La dramaturgia estará presente en una alineación bastante balanceada. El incremento de asistencia, respalda que los fans apoyan lo que hacemos. Además queremos que cada visitante disfrute la mayor cantidad de sus bandas favoritas" dijo el organizador Tomas Fiala, más conocido como Tofi. 

En este sentido uno de los shows más esperados es el de la leyenda black metal Master’s Hammer, quienes no tocan en vivo desde 1992 y son una de las pocas bandas checas que han influenciado la escena mundial. Por otro lado, bandas como Emperor, Mayhem, Tiamat y Samael, ofrecerán  sets inspirados en discos clásicos como Anthems to the Welkin at Dusk (1997), De Mysteriis Dom Sathanas (1993) y Wildhoney (1994). O bandas como Incantation que tocarán dos tipos de set, uno old school y otro 'doom', Y lo que será el set más largo tocado en la historia del BA, a cargo de Swans! En lo personal un verdadero highlight ya que está es su gira de despida, de la misma manera que The Dillinger Escape Plan, a quienes no se puede perder, un show extremo garantizado!

Tradicionalmente, el festival  no está basado en un programa de grandes estrellas, más bien ofrece una gran variedad de sobresalientes bandas Underground. No perderé la oportunidad de ver nuevamente a bandas como Electric Wizard, Bathuska, Boris, Opeth, Crowbar, Wolves in the throne room, Ultha, Crowbar, Monolithe, Mourning Beloveth, Oathbreaker, Phurpa o Possesed. Y en especial por primera vez, a los Cough, Wreckmeister Harmonies y a la leyenda industrial de KMFDM.
The Dillinger Escape Plan @ BA 2015
Y si hablamos de lo que alimenta a la multitud durante todo este festejo, este año se tendrá una nueva oferta de cerveza. En cooperación con Plzeňský Prazdroj group, la cerveza oficial este año es Radegast, junto con otras como Pilsner Urquell, Kozel Černý, Gambrinus, Kingswood, etc. Vuelven al festival luego del extraordinario éxito, la exhibición de arte Art-Brut-All y el cuarto escenario, el Oriental Stage, dedicado especialmente a la música experimental, ambient y drone.

La organización decidió este año declararle la guerra a las colas, para lo que ha ideado primeramente, ofrecer a los visitantes con anticipación, recibir sus manillas por correo y evitar este registro directamente en el festival. La otra medida es ampliar la capacidad de los puntos de control en la entrada.  ya lo mencionada Martin "Shindy" Brzobohatý, cofundador del festival, en la entrevista que realizamos en 2016 

"Este año tuvimos una muy mala experiencia con el control del acceso, los primeros días el sistema fue muy lento y causó largas colas que afectaron a todos. Pero el resto del festival estuvo bien y es una prioridad para nosotros mejorarlo para 2017". Shindy 

Brutal Assault Oficial
Se ha anunciado una cooperación con la organización medio ambiental Sea Shepherd Global, uno de los escenarios principales tendrá su nombre. hablando de los escenarios, el Metalgate tendrá también su pantallas, para aquellos que no logren entrar a la carpa. 

Una de las pocas malas noticias es que Morbid Angel, a quienes ansió ver en vivo hace muchísimo tiempo, canceló su tour europeo debido a problemas con sus pasaportes, y por motivos desconocidos de último momento Soen lo hizo de la misma manera con su presentación. Las confirmaciones de último minuto incluyen a bandas como Uada y Artillery.
 
Buenas noticias: para aquellos a quienes se les complica llevar una carpa y todo lo relacionado, el festival pone a disposición carpas para alquilar. Y para aquellos que planeamos festejar en Josefov desde el martes 8 de agosto, es que se realizará una Warm Up party en un tour bus de, cerca del ingreso, con bandas en vivo desde las seis de la tarde. Así que será una fiesta asegurada de cinco días, por el momento, mientras se confirma el After Party, para asegurar una semana completa de festejo.

Para más información:

· Entrevista con el co-fundador Martin "Shindy" Brzobohatý (inglés)

· Review BA 2016

· Review BA 2015




martes, 18 de julio de 2017

Interview with Martin "Shindy" Brzobohatý (Co founder and promoter of Brutal Assault Festival in Czech Republic)

Last year was our second time at Brutal Assault (BA). The year before (2015), we met Shindy during a signing session for the BA book. He is a founder of the festival, who made all this possible for the last 21 years, together with Vladan (who is not part of BA anymore). This time, Shindy personally agreed on doing an interview for Abismo during the last day of the festival. We talked about the future and the past of the festival with a lot of funny anecdotes, background information, underground culture, sponsoring, finances, the fortress Josefov and the town of Jaroměř (where the fortress is located). Also the long lines, which occurred in 2016, were a topic, hopefully for the last time. The interview got longer and longer, because there is just so much interesting stuff to tell. Fortunately, the festival's organization went smoothly, and Shindy could take a lot of his time to talk about his work for a small eZine from South America.

Therefore, we are very proud to present this comprehensive interview, which is by far not limited to BA visitors, but is for any fan of metal and other obscure subcultures. For people, who take things into their own hands and independently run or support bands, festivals, labels and magazines. Especially for those, who are bored of today’s major metal festivals, because those miss the unpredictable, the focus on music, the crazy fans and a sincere underground spirit.

Shindy and Tofi • Photo: Roman Černý
Abismo: First of all, I want to thank you, Shindy, for being able to share your time with us - during the ongoing festival! We respect a lot, what you guys achieved. There is so much interesting stuff to explore on this festival. One of the most important things is the constantly great line-up of Brutal Assault. How do you arrange such an amazing line up each year? You run Shindy Productions and Tofi (ed. the other head from BA) runs Obscure Promotion. How do you handle it? Is it a teamwork?

Shindy: Yes it is. In the past, I have been working as a record label manager and owner, than I have been running a company that is promoting concerts and club shows for about 10 years. But after those years, I felt a little bit exhausted, so I quit. But Tomáš (ed. Tofi) is doing Obscure Promotion on his own since then and he does also the booking of the bands for the BA. So, we have been consulting the names we are putting on the line-up, mainly when it comes to the big names. The rest of the line-up is mostly chosen and booked by himself.

Abismo: Do you have any preferences in bands, being a fan yourself? I have read in the book, that you always wanted to have Slayer on stage. Are there any other bands that you wish to play BA in the future?

Mastodon @ Brutal Assault 2016
Shindy: I always pick a few names from the current line-up and dream of how great it would be to see them on stage. But in the end, I can see only fragments of a show. So I was happy to see a couple of minutes from Mastodon or Disavowed today, but that's basically it. There is not much watching shows for me. Though, two years ago when we got Slayer, I was like "Guys, I am not going to work for the festival for about 90 minutes - I am just enjoying the show!"

Abismo: After two decades of BA starting as a small DIY-festival, that has now grown to 15000 fans, which means a lot more challenges that come from the size: Do you plan on making BA bigger, here in the fortress? I suppose in the beginning it was probably not planned to grow this big...

Shindy: Yes exactly. Actually, it is our tenth year here at the fortress and I would say that we are now well accommodated in here. The first years, we were still discovering the fortress. But now we know how it works, how to handle it production-wise and logistically. The limited space is a challenge for us, for example if it were on a field like an airport ground; you just move the fence to get more space. But in the fortress you cannot move the walls, so the challenge is to handle the fortress ground to make everything work properly.

Abismo: I read that the current capacity for the fortress is around 17000 people...

Shindy: Yes, we are really close to the limit, we did not reach a sold out status yet, but that's not the breaking point for us - it is to have as many people as we can handle comfortably and to make them happy. That is the most important thing for us! Our aim is not to have a crowd of 40000 people, but to have a settled festival for the capacity that this area can handle, where people like to keep coming back.

Brutal Assault aerial view
Abismo: How do you handle unforeseen problems during the festival? You are organizing BA from the beginning until all these 21 years - is it getting easier with that much experience?

Shindy: Some things are getting easier due to the repetition of the process. But sometimes, you think you have seen already everything and that is the potential moment of you future fail. Just some minor circumstances may differ from the past years, and then some things don't work as well as you've expected. So you have to be always prepared for an immediate reaction.

Abismo: We have the impression, that there is more police and security present on the festival this year.

Shindy: I am not sure about the police. But I believe, increasing security will be topic number one in the parliaments for the next years. For the festival, we have more security, because it was required by the company that provides the cashless system. Especially some parts of the festival have to be more secured. But it is not something that has drastically increased; in fact, we have nearly the same number of security guys for the last couple of years.

Abismo: Talking about the new cashless system, which were the reasons to use it?

Shindy: The first time I heard about that was three years ago on a festival in the Czech Republic. The experience was not good, the promoters and visitors were both complaining a lot, so electronic cashless was not an option for us at the time. But after changes of government, they are implementing an electronic cash flow system, where every business will get a cash machine. The transactions will be registered and they will charge money for it. Probably it will start to happen next year, it is called EET. The cashless system we are running is something in between this new EET system which is controlled by the authorities, because there are some shitty businesses going around...

Abismo: I think it is easier for the fans and the people that work with money, e.g. they don't have to count coins, tokens, chips or whatever

Shindy: There are two parts in this system. One is the cashless, which I believe is easier for everybody - the vendors, the festival, the visitors - and then the access control, which is the part of the system we had a bad experience this year. The processing at the very beginning, when people had to check their tickets was extremely slow, which caused the big lines on Tuesday and Wednesday. That affected everybody. But the rest went fine and as far as we fix this issue with high priority until 2017, I think we can go easily with the system for the future. Nevertheless, I would like to thank everybody for being so patient and so cool at the beginning! In the past, we had major problems when the ticket system was dropping down, the e-ticket counter was offline for a couple of hours, it was really bad. But we had a wonderful crowd, they were complaining but they understood that we were trying everything possible to get them into the ground. Unfortunately it took a lot of patience...

Abismo: Well, you wait a couple of hours, which sucks. But you know, what to expect once you are in, and then you will forget these complications soon...

Shindy: Yes, but it is not an excuse. This happened at the very beginning and the rest of the festival went really smoothly. It is a matter of capacity and also the number of people that are going in or out, it depends on a lot of small things, that influence the lines for good or bad... I think we can make up for it the next year.

Abismo: We visited this new attraction Underground XIV, which was really cool with the candles, the underground labyrinth and even a small underground gallery! Would it be possible to have other hidden parts of the fortress like that open in the upcoming years?

Shindy: Yeah, that is new. Normally, this area is open to public, but before, it was closed during the festival. At this underground site, there are normally guided historical tours, while the rest of the fortress, where the festival is located, is closed for the public. This is the first time, this part near the metal market is open for our festival's fans. And just imagine: this is a couple of hundred meters. Can you believe that actually there are 45 km of these catacombs right here?

Abismo: Wow! Well, the fortress is like a "jackpot" for a festival organizer - it is just an amazing location! Definitely one of the main reasons to visit the festival, besides the line up.

Shindy: As far as I know, there is only one other festival in Poland, which is also located in a fortress...

Abismo: I love the use of recycling material and garbage for the festival decorations! This entire apocalyptic theme in the decaying fortress…

Shindy: We have a really creative guy for this matter: he makes up a story for every piece of garbage in his head, making it somehow valuable in a functional or visual way. He has been working for us the last 4-5 years on different parts of the fortress. Besides that, the horror cinema decorations are made by a different guy. The team is about 5 people, each one of them does a different thing, like scrap metal sculptures or the puppets over there. It makes it more versatile and interesting to have more than one person working on that.

Abismo: Can you estimate how many people are working in the festival crew? What size is the main crew or how many volunteers are needed?

Shindy: The core team is about 10-15 people, in total we have about 500 employees including volunteers. That is something we have been focusing on the past years: to have a part of the crew as volunteers, so one day they can work for some hours and enjoy the other festival days for free. So this is creating some kind of continuity, one year they can be volunteers and next year they can do another job and get more responsibility, so you can start from level zero and then can go up the ladder.

Abismo: That way you motivate them to do a good job and to come back the next year.

Shindy: That's what makes the connection between people and festival. We have something like Brutal Assault for ourselves, kind of unofficial festival for the helping people. Then we are organizing events to take care of the fortress' renovations. Thanks to this, we can open more areas that had to be closed before.

Abismo: Is this the team called Ravelin XIV?

Shindy: Actually, the Ravelin XIV is located near the Metal Market and the Underground XVI. These guys are really crazy! They do all the work for free, just for the fun of it. They are investing a lot of time, effort and even their own money to rebuild the fortress. Because there is not much money coming to the fortress to preserve it. They are very into it!

We keep on cooperating with the Ravelin XIV group. Like, for example, this year we did the floor on the new Ambiance Lodge, it is now brand new. It is not like that we are coming here once per year for a week and then go home. We are working on the festival ground the whole year. Maybe we will open new parts of the fortress, while others will never be open to the public. Check on Google Maps to see how big the fortress is, we are at an small part of it.

Abismo: Wouldn't it be possible to have a sponsor to invest on that? Or maybe donations from fans? At least, you get a little bit out of the entrance fee to visit the Underground XIV labyrinth, but that's not much.

Shindy: I can't imagine we could get a sponsor for this. Well, first, we wouldn't want to have a big sponsor, like a mobile operator or a banking company. About the fans, it would help for sure. But I know how much money the city hall had to put in to just open it to the public. This would require a lot of money, like a few million Euros. But we are doing what we can, helping to rebuild the fortress by our own hands, it has more value to us, than just getting the money from an sponsor. That is something that makes the connection.

Abismo: We really enjoyed the Oriental Stage. Last year, we saw the first band there, but for the second band, it was impossible to get in because it was completely crowed! (ed. Phurpa played first and then the legendary Czech band, Cult of Fire. The stage is located at the "Octagon", a small (~200 people) open air area inside a fortress' bastion)

Oriental Stage Brutal Assault Official
Shindy: We did the Oriental Stage last year for the first time - just for two bands! That was something special and it was so well received by the audience, that we wanted to continue. It is kind of financial nonsense to build up a stage and use it just for two shows on one day, but there are a lot of things that we want to realize, that may not be commercially reasonable. We were just like "let's do it", the financial value is not the main thing in this case, it adds more value to the festival by creating something special.

Abismo: These special things are what the fans will remember, like the Cult of Fire show, if you could get in.

Shindy: Do you remember the extreme weather conditions from last year? It had around 40°C. You were even forbidden to smoke in the woods or to make an open fire in this part of Czech Republic. And "Cult of Fire" - what are they about? We installed a faucet on the walls for the firemen, that where ready in case it would get dangerous. And at a certain point, as part of the show, we started the fire on the fortress' walls. Fortunately the Cult of Fire show was indeed with fire and not with fire fighting water!

Abismo: We want to see the special Fire Organ performance today at the Oriental Stage.

Shindy: We wanted to make the Fire Organ happen in the dark, but it is way too noisy and there are citizens around the fortress and even as they are very liberal, at some point it would become too much for them. We don't want them to be angry with us. But it would be much cooler at midnight...

Abismo: About the people around Josefov, I read on the book about experiences with the inhabitants and we also visited the town Jaroměř earlier. You could say that people are happy with the festival.

Shindy: Well, here in this town, there are not many business chances. The festival is the biggest opportunity of the year and they are trying to get a piece of the cake. I think it is something mutual - a good relationship - both parts benefit from it. We have been in other cities with the festival and they were not happy. Once, over 1700 locals complained, so we had to move to another location...

Abismo: It is mentioned on the book that the Jaroměř mayor is a rocker...

Shindy: Yes, he is. He likes challenges - and this one was a big one for him and for the whole city hall. They had this fortress area, which was absolutely unused for at least 12 years. I remember seeing some old photos, they had to put in money and effort to make it accessible to the public. It was really just ruins with trees everywhere.

Abismo: Thank you for your time. It is almost an hour!

Shindy: It's ok, jut couple of missed calls. Where did you say you are from?

Abismo: I am from Bolivia and I live in Germany right now, so I am writing mostly about the European metal scene, especially Germany of course. I recommended BA to my friends.

Shindy: Wow Bolivia! In Germany, on the other hand so much competition in Metal festivals. We have at least 1000 German visitors. This is an amazing number for us!

Abismo: You probably have statistics, from where people come...

Shindy: We do, partly, with our e-ticket system. Many people are from Poland.

Abismo: Yeah since the festival location is close the polish border...

Shindy: The Polish border is just 22 km away. Well, it is not really a joke, but they say "the Brutal Assault is the biggest Polish festival in Czech Republic". I believe there are at least 5000 polish fans here and that's a lot. There are no big festivals in Poland, I don't know why. (ed. that means a third part of the fans that attented)

Abismo: About the competition in Germany, I think some German fans are used to much to their own festivals that they are looking for something fresh, and here is something different happening!

Shindy: I mean the competition there is just crazy, you open any major metal magazine in Germany and every second page is an ad for a summer festival. And definitely, I believe the atmosphere here at the festival ground is completely different from a German festival and maybe that is why it is attractive for them to come here. And, well, maybe one of the factors is also the beer price and its quality. They would pay much less for their beer consumption here. But I think that's not the main reason to come here...

Abismo: Do you have time to visit other festivals during the year?

Shindy: Sometimes I do, there are two kinds of festival visits for me: on one hand I observe the logistics and the technical part, and the other is just to visit it as a fan and enjoy the music, but that happens only once a year.

Abismo: There seems to be good communication with other festivals, like the French Hellfest: I saw flyers of Brutal Assault there.

Shindy: Hellfest was really close to Brutal Assault's philosophy a couple of years ago before they started with the really big names. That's something we don't want to do. But there are still a lot of underground bands playing, which is amazing for the size of HF. They still keep the underground spirit alive!

Josefov
Abismo: We love the underground spirit here. That is also what we are here for.

Shindy: That's what we came from. We have to respect that. Like I said, I got my underground label before...

Abismo: I had a lot of fun reading the Brutal Assault book, all those anecdotes..! I really appreciate that it was translated.

Shindy: It is about 446 pages. When we at first thought about doing a book, we planed on doing 250 pages, but then it was evolving and growing! We call it "The Brutal Assault Bible". Almost everything about BA is in there. I saw some other festival books in their native language, but they don't translate everything or maybe only captions of the photos. We wanted to translate everything, so it is also valuable for fans that understand English. The aim from the beginning on was to make it bilingual.

Abismo: Thanks again for your time.

Shindy: Enjoy the rest of the festival and hope to see you next year!

Last but not least, I want to thank Schizmo and Fred (who are also from BA's core team) for making this interview possible!

I highly recommend everyone who has just the slightest interest in underground metal to read the Brutal Assault book. This is purely about Metal in a small country, that struggled long times with religious and other prejudices, chaotic government officials and a very limited budget, building up all this with their bare hands. The book is not just some festival merchandising: this is a fantastic book for any Metal fan worldwide!

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