viernes, 31 de diciembre de 2010

Katatonia en Sudamérica!

¿Un deseo finalmente a realizarse? Al menos para mí así lo sería si viviera en una de la afortunadas ciudades donde la gran banda Katatonia tocará en su ya anunciada gira sudamericana.

"New Night overs South America 2011" es el nombre del tour, que muchos creo yo han estado esperado. El mismo, continua la gira de su último disco de 2009, Night is the New Day.

Con buenas y no tan buenas críticas del nuevo disco, personalmente encuentro en Katatonia una banda que nunca deja de sorprenderme y lo más importante, que siempre disfruto escuchar de principio a fin.

Aquí las fechas confirmadas de la gira:

Febrero 22 - Colombia, Bogotá
Febrero 24 - Chile, Santiago de Chile
Febrero 25 - Argentina, Buenos Aires
Febrero 26 - Uruguay, Montevideo
Febrero 27 - Brasil, Sao Paolo

En Santiago, los teloneros serás las bandas más representativas de la escena doom Chilena, Poema Arcanvs y Mar de Grises.

Sinceramente espero poder pronto verlos en vivo, otra de las bandas en mi lista y bien arriba!

miércoles, 29 de diciembre de 2010

Agalloch – Marrow of the spirit (2010)

Casi cerrando este año, los dejo con la revisión de unos de los mejores discos de este año.

Procedentes de Portland (Oregon), Agalloch plasma en este disco, una vez más, todo ese aire melancólico y ambiental, íntimamente conectado con la naturaleza y con sus raíces culturales tradicionales.

La banda liderada por John Haughn, nos presentan en esta ocasión un trabajo un poco diferente en comparación a sus anteriores discos. Indiscutiblemente es palpable la evolución lógica en el sonido de la banda. Sin embargo, nos encontramos ante el mismo paisaje sonoro ambiental característico, pero maduro y totalmente consolidado.

Este es un muy buen disco, comparable sin lugar a dudas con The Mantle, para mí uno de los mejores discos de Agalloch, primeramente por ese aire triste y melancólico y por otro lado por la fuerza que alcanzan en canciones más duras como You were but a ghost in my arms. Los discos siguientes Tomorrow Will Never Come o Ashes Against the Grain, mantienen esta misma línea folk metal cada vez más progresiva, que alcanza su máxima expresión en este Marrow of the spirit.

Una de las diferencias más notorias con los discos anteriores, es la influencia de la música Black mucho más acentuada, tanto en las melodías y riffs, como en las voces (ojo con las voces desgarradoras de Black lake Nidstang).

Este es un disco 100% Agalloch, sin embargo también pueden encontrase una serie de detallitos que enriquecen al disco en su conjunto. Nuevamente tomo como ejemplo la canción antes mencionada, una canción larguísima de casi 17 minutos, con una parte introductoria más black, para llegar a la parte central mucho más ambiental, que va evolucionando hacia una especie de experimentación sonora, que incluye muchos elementos post-rockeros, para terminar en un desenlace épico y además típico de la banda.

Ghosts of the Midwinter Fires, es otro ejemplo de esta búsqueda de nuevos sonidos, sin perder el enfoque característico de la banda. Finalmente el corte que cierra el disco, To drown, con una parte final oscura, un black ambiental triste, melancólico, cadencioso, denso y muy atmosférico, muy en la línea de bandas como Wolves in the Throne Room.

El trabajo de las cuerdas, chelos y violines, tienen un gran peso en este disco, ya que precisamente son ellos los encargados de crear esa atmósfera melancólica y serena que fluye a lo largo de todo el disco.

En resumen, un disco muy interesante. Posiblemente el más complejo musicalmente hablando, que Agalloch grabó hasta la fecha. Comparto también, la idea expresada por nuestro amigo Ryszard (Frecuencias en el Espacio), quien sostiene que este es un trabajo totalmente vanguardista, enmarcado en las nuevas tendencias del post-black metal.
A este disco hay que escucharlo con calma para poder entenderlo y sentirlo. Sin ninguna discusión, uno de los mejores discos del año.

martes, 21 de diciembre de 2010

Jesu – Christmas (2010)

Esta es una más de esas figuras musicales que Justin K. Broadrick suele publicar, un poco a la ligera, con su banda principal Jesu.

Aunque, su primer LP tiene dos de mis temas favoritos de toda la vida (We All Faulter y Tired Of Me), quedaba claro entonces, y después del excelente EP, Silver, que el sonido de Jesu llegaba a ser un poco más apto para Cortas Duraciones. Sin embargo, el 2007, el segundo LP, Conqueror, demostraba que Jesu, ahora si, podía capturar el bosque sin perderse en los árboles, mostrando un mundo moderno gris, pero con luz, en un Larga Duración increíblemente bueno.

Un músico cuya adicción al trabajo podría ser su talón de Aquiles: Varias colaboraciones con artistas consagrados, “Splits”, vinílos, EPs y hasta una canción de 49 minutos llamada acertadamente Infinity, demostraron que aunque Broadrick podría ser un alquimista transformando todo lo que toca en oro, a veces, en la realidad producía sencillamente plata. Cantidad en vez de perfección.

El sonido clásico de Jesu, es una especie de drone/post-metal con aire metálico (en el sentido literal, no musical), acompasado y melódico, muy concentrado en el ambiente que dan las teclas, la guitarra eléctrica y la voz limpia; con una producción un tanto sucia que otorga al sonido final un efecto muy orgánico. Shoegaze “post-moderno”?

1. Por ejemplo Christmas es un característico reflejo del sonido de la banda, todo sincopado de una manera casi mecánica, donde sale a flote un sonido natural, gracias a la distorsión de la producción. Además, hay que destacar la esperanzadora voz de este músico.

2. Christmas (Pale Sketcher Remix) es un remix hecho por su proyecto Pale Sketcher. Las voces, con más efectos, están enterradas en la mezcla, con la percusión y el bajo muy fuertes. Versión más electrónica, pero para nada despreciable por eso. Es como si te la pasaras los 5 minutos flotando. Tal vez mi favorita de este disco, me hace recuerdos a Ulver.

3. Christmas (FINAL Remix) también es un remix, esta vez del proyecto FINAL. Desde la perspectiva de este proyecto, se transforma la canción, presentando un paisaje desolador, noise, ambiental, largo y complicado, sin rastros de percusión. Un poco al estilo de Eluvium.

Con esta última canción termina la mutación de Christmas. Un EP que me tendrá por lo menos un momento, entretenido, amargado o feliz.

El único “problema” de Jesu es que saca por lo menos tres discos al año, por lo que le es difícil mantener la consistencia. No obstante, el material nunca llega a ser malo desde un punto de vista artístico. Aquí tenemos un evocativo EP para escuchar, mejor con audífonos, en esta extraña época del año.

"Inspired by the onset of the Christmas period and the emotions and feelings of nostalgia, joy and sadness that the period often evokes."
Justin K. Broadrick

viernes, 17 de diciembre de 2010

Il Movimento Italiano

Para esta revisión tripartita, quiero presentar brevemente 3 bandas italianas, de las cuales probablemente alguna, acabe en las listas como lo mejor del 2010. Amia Venera Landscape, One Starving Day y Viscera///, han presentado discos con creaciones, acordes al momento musical que vivimos hoy en día, presentándose así como bandas con un fuerte presente y con grandes propuestas para el futuro del metal italiano y del metal en general.

Amia Venera Landscape – The Long Procesión (2010)

“The Long Procesión” es un álbum que muestra a una banda bastante difícil de etiquetar, hecho positivo desde ya. Su sonido se describe en la vena de bandas como Dillinger Escape Plan y Converge por un lado, pero además, con la capacidad de poder sumergirse en elementos característicos de Knut, Cult of Luna y hasta Deftones, por otro lado. En cada uno de los temas presentados aquí, la inspirada instrumentación de los músicos, se evidencia en los quiebres que demuestran una excelente técnica musical, riffs brutales y agresivos que terminan dominando las caóticas composiciones. Interludios de pianos, sintetizadores y sonidos etéreos dan a este álbum, características distintas a las acostumbradas por otras bandas que desarrollan el mismo género. Amia Venera Landscape, presenta una producción sin fallas y donde uno se encuentra con momentos de intensa belleza y agresividad. Es un trabajo en el cual se nota la destreza y habilidad de sus músicos, además contar con ese efecto necesario para “mover” al oyente a medida que el disco va avanzando. En definitiva un excelente álbum, que los coloca como una banda a seguir, si tus gustos musicales tienden por ahí.

One Starving Day – Atlas Coelestis (2010)

One Starving Day, es una banda con un sonido que ha estado evolucionando durante estos años hacia géneros como el post-metal, el rock progresivo y el doom, siendo “Atlas Coelestis” el resultado de este proceso. El impacto de One Starving Day y este cuasi instrumental disco, ha sido definitivamente oscuro y hasta claustrofóbico: sus estructuras enrevesadas, los resquicios cósmicos, la profunda intimidad y la aparente calma, dan a este álbum una fuerza y un carácter indiscutible. La utilización de instrumentos como el saxo, el cello, los teclados, el melotron, han ampliado su territorio sónico, llevando las composiciones a sonidos ambientales, pasajes lentos y disonancias complejas. Cada tema tiene su propia dinámica, aunque el álbum en su totalidad resulte homogéneo y denso, pero coherente. Fulminantes riffs que al poco rato se vuelven lentos y luego dejan paso a sonidos acústicos y suaves; contrastan con sonidos estirados y discordantes. "Atlas Coelestis" es un álbum que requiere mucha atención por parte del oyente, pero que con seguridad, tiene su recompensa.

Viscera/// - 2: As Zeitgeist Becomes Profusion of the I (2010)

Viscera/// es una banda con miembros que provienen de Cremona y Piacenza; y que se autoidentifica como un grupo de metal experimental y psicodélico. Su disco “2: As Zeitgeist Becomes Profusion of the I” contiene 4 temas (The Ballad of Barry L, Hands in Gold, Hum ad-Dunia y The Feel Like Co2), de duración larga y melodías densas. Todos sus temas cuentan con voces limpias, que por momentos interactúan con voces guturales y que guían los ritmos cambiantes y progresivos. Cada canción está plagada de momentos lentos, que de repente se ven acelerados y llenos de agresión; donde las melodías se justifican por sí solas entre momentos de característica black y ritmos sludge, surtiendo de mucha dinámica y cohesión a este extraño pero interesante disco.

martes, 14 de diciembre de 2010

Yog-Sothoth: Hypnotic Crushery (2010)

Hace unos días, y de pura casualidad, encontré la página del sello Yith Recordings. Confieso que nunca antes había escuchado de este sello, y mucho menos de las bandas pertenecientes a él. Sin embargo, el descubrimiento valió la pena, ya que en esta página es posible encontrar el material de estas bandas: Tarrasque, The Kafka Dreams, Dreamless, Umbra y la que más me llamó la atención: Yog-Sothoth.

Resulta que esta banda está conformada por Ben Zientara y Cory Strand, propietarios de Yith Recordings y también miembros de las bandas antes mencionadas.

Yendo al disco en cuestión, dos cosas que me llamaron la atención casi de manera inmediata. Primero, el nombre de la banda: Yog-Sothoth, uno de los dioses primigenios de los Mitos de Cthulhu de H.P. Lovecraft. El guardián de las puertas, el sabio omnipresente atrapado en los confines de nuestro universo, ansiando siempre su retorno. Y otro detalle, el nombre del sello, que también hace referencia a la Gran raza de Yith, seres cónicos que intercambiambiaron sus mentes con la de los terrícolas para salvarse de la destrucción de su planeta.

Segundo, la portada misma del disco, un paisaje submarino, a la vez tranquilo pero inquietante. Era presumible encontrar algo interesante detrás de esta combinación.

Yog-Sothoth, es una banda proveniente de Minneapolis. Según la banda, el sonido que practican es una especie de drone, noise y algo de rock psicodélico. A esto, yo añadiría que también tienen un aire post-rock, muy clásico y denso en la onda de 5ive o Windmills by the Ocean.

Hypnotic Crushery es un disco instrumental. El sonido general me gusto mucho. Riffs duros, muy pegadizos, con un aire oscuro y muy inquietante. Hipnótico, tranquilo por momentos, denso y agresivo en otros, pero siempre manteniendo esa tensión e intensidad.

A man needs a firm handshake, Hypnotic crushery y Wet, primative Earth towel, son puntos altos del disco.

Una muestra más de que este movimiento está en constante crecimiento y expansión. Un disco recomendado para todos los seguidores de este estilo.






miércoles, 8 de diciembre de 2010

Enslaved – Axioma Ethica Odini (2010)

“Axioma Ethica Odini” es el título que lleva la última entrega de esta excelente banda. Desde la salida de su álbum del 2003 “Below the Lights”, algo totalmente distinto se fue generando. A partir de ese momento y con la posterior llegada de: “ISA” (2004), “Ruun” (2006) y “Vertebrae” (2008), este quinteto de noruegos se posicionó como una banda que, además de interpretar cabalmente un personal estilo de black metal vikingo, le fue añadiendo elementos progresivos, como solamente ellos pudieron desarrollarlo en sus 19 años de trayectoria; con agudeza suficiente como para profundizar su propuesta en cuanto a lo musical/discursivo y que a medida que va acumulándose su discografía, esto sólo se reafirma.

El álbum empieza con fuerza, elemento habitual de la banda y que funciona a la perfección. Ethica Odini inicia lo que uno iba previendo: progresiva energía. Mientras las voces guturales del gran Grutle Kjellson se entremezclan con las limpias de Herbrand Larsen más que anteriores trabajos. El ritmo y el disco mismo, se acelera en Raidho, evidenciando las intenciones de la banda de no entregar la creación musical a soluciones sencillas. Waruun es presentada de manera lenta pero cargada de progresión tanto musical como lírica; es una de las canciones donde se pueden identificar ciertas influencias nuevas, unas que no habían salido a flote en anteriores discos y que muestran ciertos atisbos de cambio a la hora de componer de estos músicos para el presente disco.

En The Beacon se oye un Enslaved conocido, pero no por eso aburrido, el trepidante ritmo de la batería de Cato Bekkevold, la convierte en una de las canciones con mayor aura black del disco. Giants genera fuerza y pesadez contundente; una vez más, la mezcla de elementos progresivos y black son ejecutados excepcionalmente. Las guitarras de Ice Dale e Ivar Bjørnson cobran mucho protagonismo en Singular, esto debido a las espléndidas melodías de sus riffs, convirtiéndola en uno de los puntos más altos del disco. Luego, Night Sight emerge como una canción, donde a ratos uno se topa con un rock psicodélico que poco a poco se va transformando y uniendo a la agresividad conocida de estos nórdicos; Finalmente Lightening cierra el álbum de manera melódica, concluyendo el axioma y dejando con ganas de volverlo a oír mucho más, con mayor atención, memoria, calma y en circunstancias distintas.

Enslaved siempre fue una banda a la cual se le debe escuchar varias veces, ya que siempre que se oye de nuevo uno de sus discos, aparecen detalles o arreglos que antes había pasado desapercibidos, esto no ha cambiado. El Axioma propuesto aquí es el que vienen manejando musicalmente, desde discos atrás. Una fórmula que actúa como punto de partida para demostrar otras fórmulas. Esto teniendo en cuenta que conceptualmente, los axiomas se eligen de entre las demás fórmulas por ser "verdades evidentes", Enslaved pareciera que aplicara esto a su música; demostrando que con el manejo adecuado de sus características musicales antes establecidas, se puede “crear de nuevo”. Lo “vikingo” se quedó en las letras; la forma de hacer música es de una banda de metal progresivo actual.

Cuando bandas de mucha trayectoria y peso se encuentran ante la encrucijada de si seguir por el mismo camino que les trajo éxitos y victorias; o cambiar, progresar e intentar nuevos caminos, aunque signifiquen derrotas; Enslaved muestra que con una fórmula parecida y sin ser este trabajo su más sólido, su excelente condición está asegurada aunque sea por un tiempo más; apostando a la preservación de estas "verdades evidentes". Por ello, este es uno de los mejores discos del 2010 y Enslaved una de las mejores bandas de nuestros tiempos.

lunes, 6 de diciembre de 2010

Deep Purple - Come Taste The Band (1976-2010) (escrito por Jorge Valda)

La pregunta que acosó por mucho tiempo a la comunidad purplediana, fue si es que el Come Taste The Band iba a ser reeditado; y por un tiempo nuestras esperanzas se vieron truncadas pues según EMI, los master tapes se habían extraviado. Para el asombro de muchos, el 2007 salió una edición remasterizada que sorprendió a más de un escucha; el sonido era claro, nítido, bastante sólido pero decepcionante con relación al trabajo que se hizo con los otros discos de Purple; además, nadie supo con certeza de quien fue la idea o la fuente del material con el que se hizo la mezcla. Ese parecía ser el punto final de una larga espera y contra todo pronóstico, a finales del 2009 EMI anunciaba con pompa el redescubrimiento de las cintas perdidas.

Hughes volvió para supervisar el proyecto pero su trabajo en el Stormbringer dejó mucho que desear y fue discretamente apartado para darle lugar a un discípulo de Birch, el ya legendario Kevin Shirley. El resultado sobrepasó todas las expectativas, el sonido límpido y cristalino revitalizó por completo un disco controvertido y prácticamente olvidado. El formato final contiene dos discos, similar al packing que fue utilizado para el Machine Head, el primero es la edición remasterizada cuyo sonido es bastante opaco y no es realmente comparable con el de sus antecesores aunque se hicieron notables mejoras y sobrepasa con creces el parco intento del 2007; en el segundo, los remixes, la cosa cambia por completo, el sonido es mucho más potente, los instrumentos están claramente separados y uno puede distinguir con claridad los pequeños detalles que fueron enterrados en la mezcla original. En suma, es una experiencia totalmente nueva escucharlo desde esa perspectiva, es tal vez uno de los mejores trabajos que se hizo en la serie de los remasters pues si bien los remixes aportaron cosas interesantes nunca fueron elementos sustanciales en la discografía de Purple, salvo e el caso del Fireball y del Machine Head; pero en este caso me atrevería a decir que la versión remezclada es muy superior a la original, la sustituye para convertirse en el sonido de referencia para una nueva generación de fanáticos.

El Come Taste The Band contiene una fuerte carga emotiva, es el disco que cierra una era, los días gloriosos que coronaron a Deep Purple como uno de los pioneros del metal, antes de convertirse en una caricatura de sí mismos en una reunión forzada que solo produjo aberraciones sonoras que quedarán en el olvido. Pero también es un disco que sigue dividiendo a los fanáticos, los elementos funk y soul fueron percibidos como un sacrilegio por los puristas; sin mencionar la ausencia de Blackmore. En fin, la banda se embarcó en una gira catastrófica en la que las rencillas internas, el uso intensivo de drogas y la fatiga psicológica, mellaron los cimientos de la banda. Cómo olvidar los gritos enfurecidos del público, el nerviosismo y las frustraciones de Bolin, que en más de una ocasión intercambió insultos con la audiencia, el descontrol de Hughes, enterrado en su adicción por la cocaína, la resignación de Coverdale, que ya estaba buscando músicos para un nuevo proyecto, y el desencanto de Lord, quien decidió ponerle un punto final a la aventura púrpura. Ese tormentoso epílogo es lo que convierte a Deep Purple en una leyenda.

Escrito por Jorge Valda

domingo, 5 de diciembre de 2010

Lavinia – There is Light Between Us – EP (2010)

Lavinia es una nuevo proyecto gringo en la vena post rockera de bandas como Mogwai, This Will Destroy You, Mono, Pelican, y donde se nota una influencia también, de consagradas bandas como Red House Painters y The Cure; donde la creatividad musical, al parecer, no se limita. Cuenta con miembros de Caspian, Eksi Ekso, The Burning Paris, On Fire, The Fatal Flaw. Si bien es bastante desconocida por el momento, con la salida de este su primer trabajo tienen la seria intención de empezar a manifestarse públicamente.

“There is Light Between Us” es un cautivante EP de aire indie, que a pesar de estar lleno de sonidos y voces esperanzadores, se siente indiscutible melancolía en sus acordes. Son 5 canciones que de manera progresiva muestran más allá de estados de ánimo solamente y llevan al oyente a sumergirse en un mar de oscura quietud y tranquilidad. Es una escucha de 28 minutos llena de matices, visiones y profundidad.

Una muy grata sorpresa haberme topado con este EP. Su aparición se anuncia con un futuro esperanzador de buena música. Recomendado para aquellos que gustan este tipo de rock calmo y consistente.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Intronaut – Valley of smoke (2010)


Sin lugar a dudas, y afortunadamente, somos testigos y espectadores de un nuevo recambio musical que se está dando a nivel mundial.

Durante estos últimos años, la escena “metalera” mundial tuvo como principal referencia musical a los países escandinavos. Sin embargo, daría toda la impresión que este movimiento ha quedado un poco estancado. Lo que sí ha proliferado en toda Europa es el llamado Avant-garde, en realidad una etiqueta, bajo la cual se incluyen a bandas progresivas o en realidad eclécticas, de varios géneros musicales, con propuestas musicales más innovadoras o poco convencionales. Lastimosamente, la mayoría de estas bandas también han caído en una repetición de los mismos modelos y formulas, llegando a saturar a este género entre comillas.

Entonces, las preguntas que nos hacemos son: ¿Qué vendrá después, que propuestas nuevas hay actualmente, hacia donde vamos?

Un hecho que esta pasando desapercibido es precisamente, toda la movida que ha ido gestándose durante la última década en los Estados Unidos. Me refiero a toda la movida del post-rock. Movimiento más experimental, que tiene sus orígenes en bandas precursoras como Tool, Isis, Neurosis, Godflesh, Sunn O))), Earth, The Gersch, Windmills by the Ocean o los mismos Melvins.
Durante muchos años este movimiento se mantuvo a un nivel under-ground. Sin embargo, en los últimos años ha ido saliendo a la luz, gracias al éxito de bandas como Isis, Baroness, Kylesa, Mastodon, Between the Buried and Me, Minsk y bandas similares relacionadas a esta movida, como por ejemplo Nachtmystium, Twilight o Wolves in the Throne Room, más emparentadas con el post-black. Y precisamente, una de las bandas destinadas a portar en lo alto la bandera de este movimiento es Intronaut.

Intronaut es una banda procedente de Los Ángeles, California. Liderada por el cantante y guitarrista Sacha Dunable, se caracterizan por desarrollar un metal progresivo muy innovador, hecho que los ha vinculado precisamente con las nuevas corrientes estadounidenses del post-metal.

Void del 2006 fue su primer trabajo, seguido por Prehistoricism del 2008, muy en la onda de bandas contemporáneas como Mastodon, pero también con la influencia de bandas progresivas como Cynic. No por nada, a principios de año fueron invitados como teloneros en la gira del “Re-Traced/Re-Focused Tour” de Cynic, en la cual también participaron los estadounidenses Dysrhythmia.

Valley of smoke, esta destinado a ser un disco clásico dentro de este tipo de música. Es tan así, que en muchas revisiones, este trabajo ha sido considerado como un disco clave, que ha posicionado a Intronaut como una de las bandas vanguardistas y más prometedoras dentro de toda la movida post-rock-metal, destinada a ocupar el trono abdicado por Isis, luego de haber anunciado su separación oficial.

Esto no es poca cosa. El disco presenta intrincadas estructuras musicales, con ritmos y melodías que recuerdan a los ya mencionados Cynic, pero también, y valga la redundancia, a bandas más contemporáneas como Isis, Mastodon e incluso Tool. Como dato extra, es precisamente el bajista de esta última banda, Justin Chancelor, quien participa como músico invitado en este disco.

Con esto no quiero decir que nos encontramos ante una copia de las mencionadas bandas. Son simplemente influencias que corren a lo largo del disco. Intronaut es en sí misma una excelente banda, capaz crear las más complicadas tramas sonoras, que van desde lo ambiental, a lo jazzero, pasando por lo post, para culminar en secciones metaleras de una complejidad asombrosa.

Componen este disco: Elegy, Above, Miasma, Sunderance, Core relations, Below, Valley of smoke y Past tense. Ocho cortes que te transportaran a un viaje por el valle del humo… o, tal vez y precisamente, un viaje por ese mundo todavía vaporoso y medio escondido del cual va emergiendo Intronaut.

jueves, 2 de diciembre de 2010

Atheist – Jupiter (2010)

Después de casi 17 años, salió el cuarto disco de estudio de esta extraordinaria banda. Recordemos que Atheist fue una de las bandas más innovadoras de la escena del death metal de Florida de la década de los 90.

Desde sus inicios, la banda liderada por Kelly Shaefer se caracterizó por tocar un death metal agresivo, intrincado y caótico, con un fuerte componente progresivo, principalmente en las líneas de bajo del ya desaparecido Roger Patterson y en las guitarras de Shaefer y Rand Burkey.

Luego de una serie de trágicos sucesos, en 1993, la banda lazaría el que hasta la fecha ha sido su mejor trabajo: Elements, una obra maestra dentro del metal, que aun que no lo crean, fue compuesto y grabado en menos de 40 días.

Después de más de una década, los miembros originales de la banda, Shaefer y el baterista Steve Flynn, volvieron al estudio acompañados por dos nuevas incorporaciones Chris Baker y Jonathan Thompson, ambos miembros de Gnostic, proyecto paralelo de Flynn.

Como dato curioso, el disco está dedicado a la memoria de Roger Patterson. Según palabras de Flynn, “uno de los músicos que más aportó e influencio en la escena de finales de los 80 y principios de los 90, explorando nuevos terrenos e incitando siempre a músicos contemporáneos y amigos, a seguir progresando y mejorando en la música que hacían”.

Jupiter, es un disco que da la talla. Mantiene toda la esencia característica de la banda y nos transporta a al sonido clásico del Unquestionable presence. Luego de todos estos años de ausencia, ¡Atheist está de regreso!.

Second to sun, Fictitious glide, Fraudulent cloth, Live and live again, Faux King Christ, Tortoise the Titan, When the beast, Third person, son los cortes que componen el disco. Temas duros, agresivos e intensos de principio a fin. El estilo de cantar de Shaefer se mantiene casi incorrupto, agresivo y directo, pero a la vez consistente. El trabajo de Flynn es impresionante, al igual que el trabajo de las guitarras, muy melódicas y limpias… impecables.

Jupiter es una excelente muestra de la persistencia y perseverancia, pero también de la dedicación y madurez de su líder Kelly Shaefer, y marca además con mayúsculas, el regreso y la consolidación musical de esta, ya mítica banda.

sábado, 27 de noviembre de 2010

Triptykon-Eparistera Daimones / Yakuza-Of Seismic Consequence / 1349–Demonoir (2010)

Tres bandas muy diferentes, juntas de gira.
1. Triptykon - Eparistera Daimones

Por un lado tenemos a Eparistera Daimones, primer LP de Triptykon, con esa portada que es un asalto a los sentidos. El líder de esta agrupación -Tom G. Warrior- es parte clave de la historia y de los mismos cimientos del Metal moderno: Primero, tenemos el culto de Hellhamer, después al gigante Celtic Frost y ahora, siguiendo la línea de Monotheist, Triptykon! El único problema, es que a veces el personaje de Tom G. Warrior, es difícil de tomar en serio...

Al principio no me gustaban algunos coros y riffs del disco, es decir, los sentía algo caricaturescos; además que no llegaba a terminar de escuchar las canciones maratónicas. Lo más probable, es que fue mi falta de costumbre a este sonido… ¿Pero que es el Metal sino un gusto adquirido? Entendí que este estilo es parte del mismo ente que el señor Warrior representa. Él abre su alma a través de su música sin restringirse, ese es el punto, por más opresiva que esta sea.

Percibo un aire thrash/black/death característico de los metaleros de los años 80s/90s, sin embargo el género predominante de Eparistera Daimones es una especie de Doom Gótico, es de esos discos que a partir de una serie de largas canciones van formando un todo. Una vez que uno va entrando en ritmo y ve más allá de la parodia, la sensación que te envuelve es de poder.

Ahora escucho riffs básicos pero abrumadores y arpegios levemente disonantes de presencia omnipresente. Además, otro punto que siempre es a favor, es que el Bajo está interpretado por una mujer (ver foto de abajo), que acompaña al tono de la producción que es grave en su conjunto. Por su parte, las voces son las características de Tom G. Warrior, una voz seca que nunca llega a ser gutural, pero tampoco limpia la mayor parte del tiempo.

Esto va recomendado para aquellos personajes que buscan un poco más allá, en los rincones más enraizados del metal, sin prejuicio de lo que vayan a encontrar en este oscuro mundo. Un disco muy debatible, pero una vez que te tragas al individuo, serás simplemente aplastado por Tritykon.

2.Yakuza - Of Seismic Consequence

Yakuza es una banda post-metalera de Chicago que se concentra, entre otras cosas, en explotar el sonido del Saxophone para mezclar el agridulce género del Jazz con la agresividad del Sludge y la hipnosis del Drone. Tenemos también ahí, los justos momentos de melodía etérea, impulsada por una impresionante voz limpia, algunas notas de las guitarras y los solos de Saxo (los últimos 2 minutos de “Stones and Bones” o “Be That as it May”, por ejemplo!). Francamente, Of Seismic Consequence, tiene muchísimas capas constituidas tanto por los instrumentos, como por la forma de las canciones y la producción obra de Sanford Parker (Minsk/Twilight). Sin perder la fluidez, este LP es de lo más avant-garde que la escena “post-Isis” puede ofrecer. Sin embargo, este disco tampoco es tan fácil de digerir, lo que mantendrá a muchos alejados.

Todo empieza con un momento de percusiones tribales para posteriormente meternos a un estilo más directo y pesado, y sucesivamente volver a flotar en aguas más calmas. Así, Yakuza se presenta aquí, como una banda que va más allá de las convenciones para crear ese momento en que las cosas se ven desde otro ángulo por que se refrescan constantemente.

Ellos son veteranos de la experimentación y están tocando post-metal desde los tiempos en que nadie tenía idea de lo que significaba esto todavía; sin embargo, Of Seismic Consequence es definitivamente su disco más robusto. Si crees que disfrutas de post-metal ecléctico, esto va muy recomendado. Una sesión ulteriormente gratificante.3. 1349 -Demonoir

Por último tenemos una banda Noruega que interpreta naturalmente, Black Metal. Su anterior disco, Revelations of the Black Flame, fue vapuleado por todas partes por el hecho de haber cambiado totalmente de rumbo a algo mucho más experimental y ambiental. Tal vez una mala decisión, si uno los ve como grandes exponentes modernos del legado dejado por el Black Metal Noruego de los 90s, "la Segunda Oleada". Sin embargo, para demostrar a todos que siguen siendo una fuerza a ser reconocida y parte de la elite considerada por los puristas, decidieron retomar vuelo desde donde su más reverenciado disco, Hellfire, los aterrizó.

Demonoir tiene la particularidad de tener intermedios entre canción y canción, esto le da mucho más dinamismo a la atmosfera ganadora del disco, ya que uno puede respirar con estos exquisitamente denominados “Tunnels of Set”, para luego entrar de nuevo al brutal trance, un trance muy representativo del Black Metal, es decir, muy rápido y bastante melódico.

De todas maneras lo que diga yo aquí no va a cambiar mucho los puntos de vista de los que ya están familiarizados con esta banda. Un disco que tendrá a los puristas del verdadero Black Metal Noruego en estado de excitación, mientras que otros simplemente podrán no discernir cosas nuevas y por lo tanto teñirlo de mediocridad.

En mi opinión llega a ser tan bueno como Hellfire, es un muy buen disco con detalles interesantes y no ha dejado de rotar periódicamente en mi reproductor. Además observen la pinta de este tipo! Jeje.Tres reviews inspirados por una gira que me dejó atónito por el amplio espectro que cubre, tomando en cuenta que cada banda tiene su propia identidad; sin embargo, lo que hace de estos tres exponentes semejantes, es su pasión y su profunda interpretación de esta forma de Arte.

viernes, 26 de noviembre de 2010

VII Convención Iron Maiden Bolivia (Diciembre - 2010)

Como buen fan de Maiden, comparto con todos ustedes la propaganda de la Convención de este año.

La Convención se llevará a cabo entre el 7, 8 y 9 de diciembre de 2010, en el Espacio Simón I. Patiño, en la ciudad de La Paz (Edif. Guayaquil, Av. Ecuador N0. 2503 esq. Belisario Salinas (Sopocachi)).

Todas las actividades, incluyendo discusiones y talleres incluyen un cupo limitado de 30 personas (registro para las actividades a través de nuestro e-mail: ironmaidenbolivia@hotmail.com), al mismo tiempo varios invitados y miembros del club de Iron Maiden, quienes conducirán todas las charlas y harán las correspondientes presentaciones, lo cual incluye la presentación de videos y música.

Martes 7 de Diciembre
Acto de Apertura
Análisis: Inicio del Rock and Roll
Desde los años 70 a los 80

Miércoles 8 de Diciembre
Iron Maiden en los 90
Power Metal y el Metal Europeo
Black Metal y Death Metal
El Nuevo Metal de los 90

Jueves 9 de Diciembre
Crítica y Análisis del Metal
Marketing y Publicidad, Shows, Conciertos, Tours y toda su producción.
El Heavy Metal y la Religión.
Los Mensajes Subliminales, Judas Priest y Iron Maiden.
Las letras y el mensaje del Heavy Metal
La Censura
Iron Maiden - The Final Frontier

Ceremonia de Clausura

De martes a jueves todas las actividades se desarrollaran entre las 9:00 y 19:30 en varios horarios disponibles en nuestra agenda especial en nuestra página web:
http://www.ironmaidenbolivia.net/

Iron Maiden Fan Club’ fue creado 18 de Febrero del 2003 por Luis Bernardo Aparicio y Daniel Romano, con el propósito principal de reunir a seguidores de este importante grupo musical y de propagar su música y su muy amplio mensaje de vida, filosofía, historia mundial, arte, poesía y rebeldía. A través de los años, el club ha tenido muchas actividades incluyendo cientos de conciertos de distintos grupos de tributo a Iron Maiden en todo el país, al igual que la organización de varios conciertos de artistas internacionales incluyendo a Paul Di’anno (primer vocalista de Iron Maiden).

Adicionalmente, se ha puesto al alcance de los miembros del club y el público en general material original de este grupo británico, incluyendo CDs, discos de vinilo, poleras, DVDs, posters, etc. A través de estas muchas actividades nuestra membresía a crecido a más de 240 personas en todo el país, con quienes se han organizado varios viajes para ver a Iron Maiden en Brasil, Argentina, Chile y Perú. Sin duda alguna, la actividad de mayor relevancia ha sido nuestra convención nacional que se ha celebrado continuamente por cinco años desde el 2004, y que celebra ahora su sexta convención en el Salón Simón I. Patiño en la ciudad de La Paz.

UP THE IRONS!!!! \m/

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Solefald – Norrøn livskunst (2010)


Una nueva “Caída del Sol”. Lars Are Lazare Nedland y Cornelius Jakhelln nos presentan su séptimo disco en estudio. En lo personal, esta es una banda que me gusta mucho, por lo que tenía bastantes expectativas en este Norrøn livskunst (Arte nórdico de vivir). Afortunadamente, sobrepasó mis propias expectativas.

Creo que Solefald ha vuelto a dar un paso adelante, distanciándose una vez más de sus contemporáneos, para posicionarse nuevamente como una banda vanguardista, no solamente en Noruega o en los países escandinavos, sino como una banda totalmente innovadora a nivel global. Cada disco ha significado una búsqueda, no solamente musical, sino también existencial, reivindicativa históricamente y crítica además, con estos tiempos de modernidad. Este disco no es la excepción. Solefald son los grandes observadores, críticos y narradores de una sociedad, de una historia, de una generación.

Nos encontramos ante un excelente disco. Estos noruegos han alcanzado un nivel musical extraordinario. En comparación con trabajos anteriores, me atrevería a decir que básicamente y en esencia nos encontramos ante un black metal sumamente elaborado. En discos anteriores como en la Saga de la “Odisea Islandesa”, el abordaje al black fue un poco más disimulado y caótico, posiblemente la búsqueda musical iba por un camino más oscuro y experimental. También me imagino que tuvo mucho que ver en este disco, el Manifesto Futurista de Sturmgeist, otro de los múltiples proyectos de Cornelius, en el cual experimentó un regreso a la vena más pura del Black metal.

Cantado totalmente en noruego, este disco nos presenta una amplia gama de melodías y ritmos. La parte vocal es uno de los fuertes de este disco, en la que tanto Lazare como Cornelius alternan y juegan con las voces limpias y sucias, dándole un estilo singular a cada uno de los cortes. Destaca también la incorporación de voces femeninas, en este caso Agnete Kjølsrud, con un aporte realmente interesante en canciones como Song til stormen (Canción de la tormenta), Vitets vidd i verdi (Vitets ingenio en el valor) o Tittentattenteksti (uno de los mejores cortes del disco).

Me atrevo a decir que este disco este es el mejor trabajo de la banda hasta la fecha, en el cual son palpables las diferentes facetas y matices de estos dos músicos, todas ellas perfectamente cohesionadas, que le dan al disco un aire intenso, melancólico, épico y embriagador. Partes duras y agresivas por momentos, tranquilas, melódicas y reflexivas en otros. Partes en una onda setentera, saxos, pianos y los infaltables hammonds. En resumen un disco muy diverso y compacto, pero de una calidad musical digna de esperar de estos dos grandes músicos.

Con este disco, estos dos poetas y bardos, han vuelto a romper los esquemas una vez más. Puede que en esencia el disco navegue en las aguas del black metal, sin embargo, en la mayoría de los temas, la música va progresando y fluyendo y, de repente te encuentras sumergido en un complejo océano de sonidos, emociones y sensaciones. Es simplemente música.

Por todo lo dicho anteriormente, creo yo, que este es el trabajo cumbre de la banda. Una excelente síntesis, que resume el trabajo desarrollado por Solefald durante estos últimos quince años.

lunes, 22 de noviembre de 2010

From Exile – Monolith (2009)


Después de mucho tiempo que no encontraba una banda tan alucinante como esta. Encontré este disco del año pasado por pura casualidad, lo que generalmente ocurre con este tipo de discos. La verdad que yo no tenía la menor idea de esta banda, así que empecé a investigar un poquito más sobre ella, para hacerme una idea más completa, a la vez de irme introduciendo más en el disco.

Esta es una banda procedente de Atlanta, Georgia, formada en el año 2003. De acuerdo con algunas revisiones, la banda practica un death metal melódico. Pero, después de escuchar a fondo este trabajo, quedé totalmente fascinado y convencido de que esta etiqueta resulta pequeña para una banda tan impresionante como ésta.

Como referencia y en líneas generales, puede que esta banda esté influenciada por bandas como Cynic, Behold the… Arctopus, algo de Twisted Into Form, Dysrhythmia o In Flames, aun que también pueden encontrarse algunos vestigios de Rush, King Crimson y algo de Yes.

Luego de escuchar el disco, uno se da cuenta que el sonido es realmente peculiar, en muchos pasajes recuerda a muchas bandas, pero a la vez a ninguna, ya que el sonido de esta banda resulta ser muy original y poco convencional. En resumen, el material tiene sonido e identidad propia: suena a From Exile.

Desde la portada misma del disco, uno puede hacerse una idea de que esta no es una banda común. La trama musical es muy compleja y combina secciones en una onda thrasher, con secciones en plan death metal, incluso algo de post-rock, adornadas con intrincados arreglos muy progresivos. Resulta ser metal progresivo de altísimo nivel.
Está compuesto por ocho partes enlazadas una a una, por lo que al final resulta una sola pieza de casi 35 minutos de duración. En lo personal, las partes que sobresalen en el disco son Impure visionary, Apparition, The unlearning dissent y la canción título Monolith.

Este es un disco alucinante. Las melodías y riffs son realmente cautivadoras y muy pegadizas. La técnica de los guitarristas impecable. Un hecho curioso es el tratamiento de la parte vocal, con voces distorsionadas, robóticas, que en cierta medida recuerdan en algo al Focus de Cynic. Otro rasgo muy interesante, es la trama de los sintetizadores que envuelven al disco, y que le dan un aire ciertamente peculiar.

El disco es una producción propia de la banda, grabado por ellos, en su propio estudio y distribuido y comercializado por ellos mismos. La banda liderada por los guitarristas Eric Guenther y Ben Wetzelberger, tiene la figura clara. Tiene una visión clara de hacia donde quieren llevar el sonido de la banda.

Sin lugar a dudas, esta es una banda que va a dar de que hablar en el futuro. En estos tiempos, en los que el metal progresivo se ha convertido en una repetición de larguísimos solos y por su parte el avant-garde, en una repetición de fórmulas y experimentos, en muchos casos hasta bizarros, nos encontramos ante una banda vanguardista e innovadora, que llega como una corriente de aire fresco. !En buena hora!.


viernes, 22 de octubre de 2010

Kylesa – Spiral Shadow (2010)

El anterior trabajo de Kylesa, “Static Tensions” del año 2009, fue uno que ayudaría a definir exitosamente el estilo de la banda, mostrando sus principales particularidades y permitiendo así, que mucha gente alrededor del orbe pusiera sus ojos y oídos sobre esta excelente banda. Sus primeros trabajos, “Kylesa” del 2002; “To Walk a Middle Course” del 2005 y “Time Will Fuse It’s Worth” del 2006, fueron parte creo, de un proceso de concretización en cuanto a su sonido y que hoy en día podemos disfrutar sus resultados con la salida de este su último álbum “Spiral Shadow”.

Kylesa es una banda que además de contar con canciones llenas de psicodélicas y pesadas melodías sludge tanto en guitarras como en voces y bajo; tiene 2 baterías. Esto merece una mención, porque proporciona un sin fin de conjunciones en cuanto a ritmo. A mi parecer y cuando uno escucha el trabajo de ambos bateristas: Carl McGinley y Tyler Newberry, el plus que le dan a cada uno de los temas es bastante único, no solamente por contar con 2 baterías, sino por la habilidad que tienen de trabajar conjuntamente y fusionarse con los otros instrumentos (recomiendo ver cualquier presentación en vivo de la banda en youtube). Temas como Drop Out, Tired Climb, Crowded Road son las que mejor evidencian este hecho en el disco.

“Spiral Shadow” es un álbum que contiene temas con gritos y voces casi guturales por parte de los vocalistas/guitarristas Phillip Cope y Laura Pleasants y que al instante se transforman en voces limpias que oscilan entre gritos punk y hardcoreros, pero llenos también de melodías; finalmente, a ellos se suma la pulcra contribución del bajista/tecladista Corey Barhorst. Canciones como Spiral Shadow, To Forget, Don’t Look Back y Dust, le dan a este disco aires un poco distintos a los que llegaban con el sonido que Kylesa había ido trabajando anteriormente, proveyendo elementos un poco más psicodélicos todavía y ampliando su campo compositivo. La evolución continúa.

Es un muy buen álbum, que confirma a una gran banda y que en definitiva la sigue posicionando como lo mejor dentro de su género. Cuando existe la continuidad y regularidad musical que Kylesa tiene, sus canciones hablan mejor por sí solas, mejor de lo que cualquier revisión podría hacerlo.


domingo, 17 de octubre de 2010

Way of Darkness 2010 - (Lichtenfels, Alemania)

Luego de una espera de al menos un mes, de confirmaciones y demás, partí el jueves 30 de septiembre desde Karlsruhe rumbo a Nürnberg, que queda más o menos a tres horas de tren. Allá me encontré con Stefan, fue muy grato verlo luego de casi dos meses desde que llegué a Alemania.

El viernes 1ro de octubre, luego del medio día partimos rumbo al Lichtenfels, que queda al norte y aproximadamente a una hora en auto. La emoción de ver semejantes bandas y, ser después de mucho tiempo solo espectadora en un concierto de esta magnitud, fueron muy grandes. El clima algo frio y nublado contribuyeron a una atmósfera agradable, al menos para mí, que me estaba preparando para las siguientes 10 horas de Metal!.

Ya en Lichtenfels y luego de conseguir la acreditación, tocaba la quinta banda del día. Rescato del mismo, Poppy Seed Grinder de la República Checa con un brutal death metal bastante bueno, Sadistic Intent de Estados Unidos con un sonido bastante antigua escuela y con uno de los bateristas más técnicos y con más feeling que he visto, debo mencionar también al bajista de Pestilence por su tecnismo y la banda Desaster de Alemania con un black metal potente, sólido y una muy buena presentación en vivo, que de hecho recomiendo escuchar.

Para finalizar el primer día venía mi interés más grande, Kataklysm! Fue simplemente una de las mejores presentaciones del festival a pesar de lo poco que duró. La banda tiene bastante fuerza en vivo, mucho headbanging sincronizado y un buen manejo del público, además de esos riffs melódicos geniales entre tanta brutalidad.

Al hablar con ellos, me comentaron de su interés por visitar Sudamérica, lo cual se concreta al momento de tocar, cuando presentan temas de todos sus discos que normalmente no tocan en Europa.

Luego de un agotador día y de haber perdido mi cuello no solo una vez, volvimos a Nürnberg pasadas las 3 am. para dormir al menos algunas horas y así volver a Lichtenfels temprano, ya que el día prometía ver bandas muy buenas.

Nos acompañó Wolf, gran amigo de Stefan e integrante de la banda Mechanix. Otra vez el día estaba nublado y las ansias crecían a cada momento. El interés común radicaba en llegar para ver a la banda Checa de death metal, Master. Luego de un par de bandas, le tocó el turno a Exumer de Alemania, banda de thrash de los años 80 y con una fuerza impresionante en escenario, grandes personas a las que pude luego conocer y un show muy potente que les permitió, principalmente al frontman, llegar al público. Muy buenos!.

Tenía interés en ver Darkened Nocturn Slaughtercult, había escuchado hace tiempo un disco que me llegó a Bolivia. Luego de mucho show preparado, ritos frente a una cruz gigante con una pentagrama en la punta, adornado a los lados con cabezas de cerdo y ¨sangre¨ en los cuerpos, pude comprobar que era más de lo mismo y sin nada interesante que ofrecer. La banda Ex Deo conformada por los integrantes de Kataklysm y además otro guitarrista dieron un show bastante llamativo y mucha presencia en escenario.

La espera no fue desilusionada cuando entro en escena Asphyx de Holanda, gran banda de culto de death doom que simplemente hizo lo que ansiaba ver y escuchar!. Para luego continuar con Unleashed de Suecia y varios de sus clásicos, ambas bandas demostraron una gran calidad e hicieron del momento lo que uno espera siempre, metalear!!!! (a pesar de que ya no tenía cuello debido a Kataklysm).

Tenía muchas ansias de ver finalmente a Napalm Death, y es realmente impresionante la energía desplazada por ellos, me hubiera gustado escuchar más temas pero al menos pude sacarles fotos que ya de por sí era muy difícil por lo mucho que se mueven. Barney es una gran persona, me gustaron mucho los comentarios que hacía entre tema y tema, lo que creo ha aportado mucho a la credibilidad de la banda por la crítica constructiva que hace a todo este corrompido sistema.

Finalmente llegó la banda esperada del festival, Possessed, al ser esta su única presentación en Europa. Todos los miembros de Sadistic Intent tocan en ella, además del único miembro que queda de la alineación más conocida, Jeff Becerra.

No todos los días se tiene la oportunidad de conocer, si se podría decir, a una de las bandas pioneras de death metal, pude hablar un momento con el Sr. Becerra que me comentó que esperaba dar una mejor presentación en comparación a la de Chile, donde estaba muy borracho y que ahora ha dejado de tomar, como me aseguró en parte luego el guitarrista Ernie que tuve el gusto de conocer.

Al final, por un momento si me sentí como volviendo a trabajar, porque no se puede simplemente estar ahí de espectadora y no aprovechar la oportunidad de conocer a los músicos y de intercambiar opiniones, ideas y compartir más que nada, el sentimiento que nos une.

Hablar con los integrantes de Kataklysm fue para mí un gran honor y más aún cuando te das cuenta que son personas sencillas y no los típicos rockstars. Intercambiar unas cervezas junto con Maurizio, Steph, y Adam el ingeniero de sonido, le dio el toque a la primera noche. La segunda pude también conversar con Barney y Shane de Napalm Death, sobre varias cosas aparte de la fecha cancelada en Bolivia.

Tuve el gran gusto también de hablar con Martin Van Drunen, vocalista de Asphyx, quien me contaba su opinión acerca de los grandes festivales europeos. Pude charlar con los integrantes de Exumer, muy divertidos y además con los integrantes de la gran banda Unleashed.

En esta mi primera experiencia al asistir luego de muchos años a un festival europeo, como observadora de la organización, también aprendí bastante. Varias cosas que suponía fueron finalmente comprobadas en vivo y directo. La organizaicón, ya con experiencia, no tuvo mayores problemas, exceptuando que un par de bandas no tocaron, al menos ninguna que me interesaba.

Algunos retrasos en los cambios, pero en general se vio todo un trabajo de equipo coordinado. En cuanto a bebida, pues la oferta era mejor en backstage que afuera, obviamente jejeje. Lo que si debo rescatar aquí, como me comentaban algunas bandas, es el gran apoyo de este tipo de festivales a las bandas, el cual al parecer no es de la misma magnitud en festivales más grandes como el Wacken o el Summer Breeze. Ya veremos como nos va ahí, mientras tanto un gran aplauso para los organizadores del Way of Darkness, la pasé increíble y se portaron muy bien.

Es muy cierto que el público es, a pesar de los típicos borrachos y desubicados, bastante exigente y para las bandas es cada vez más difícil mantener esa expectativa y cumplir con las exigencias de un público que tiene la opción de ver muchas bandas cuando, a decir verdad, le da la gana. Aunque quizás también las bandas deberían pensar que al menos hay una persona en el público, que está a punto de cumplir uno de sus sueños.

viernes, 15 de octubre de 2010

Anima - The New Born Fear (video)

Este es el tema número 8 "The New Born Fear" de la banda ANIMA perteneciente a su primer albúm llamado también Anima.

El video fue producido y dirigido en su integridad por Rogelio Silva Pallen de ANIMA VIDEO HOME en México.

lunes, 11 de octubre de 2010

Hate - Desaparición (video)

El nuevo video de la banda paceña Hate "Desaparición" y el segundo presentado este año por la banda, son muestra de todo el gran trabajo que ha estado realizando. Un esfuerzo muy bien logrado, en cuestión de calidad de video, audio, muy buenas tomas y fotografía, a cargo de Jorge Catacora (el estimado Jota-B, bien eso!!!).

Debo mencionar que el solo de guitarra en este tema me agrada bastante, además de los pequeños lapsos melódicos que dejan al espectador descansar para continuar el headbanging en todas las demás partes pesadas. Sin duda un gran aporte a la escena local, la cual recién en los últimos años ha mostrado un avance en cuestión de videos musicales.

domingo, 3 de octubre de 2010

Isis – El legado radiante (Segunda parte)

Hace ya algunos meses presente una revisión con toda la obra y el legado que había dejado Isis. En esta ocasión, voy a dar un paso más y presentar algunos de los proyectos más representativos que contribuyeron a la consolidación de Isis dentro del la escena local y mundial, así como también, de otros proyectos que surgieron del entorno mismo de la banda y que de una u otra manera influenciaron en el desarrollo y consolidación del Movimiento post-rock de Boston y California.

En ese sentido creo fundamental tener presente a los estudios de grabación Hydra Head Records, propiedad Aaron Turner, que a la larga, se convertiría en el medio de cultivo y válvula de escape, que catalizó la formación de varios de estos proyectos.

Hydra Head Records empezó allá por el año 1993, cuando Turner aún estaba en la secundaria. Años después derivaron los sellos Hydra Head Noise Industries y Tortuga Recordings. Aún no me queda muy clara la diferencia entre estos dos subsellos, pero creo que tiene algo que ver con la producción de bandas independientes, separándolas de las bandas y proyectos de los miembros de Isis. Con el transcurso de los años pasaron por allí muchas bandas y músicos. En cierta forma, podríamos decir que la “crema y nata” de la escena post-rockera de Boston y California paso por estos estudios.

Como mencione en otras ocasiones, Aaron Tuner (guitarra y voz), Jeff Caxide (bajo), Bryant C. Meyer (teclados y voz), Michael Gallagher (guitarra) y Aaron Harris (batería), fueron los artífices de una basta obra junto a Isis.

Sin dar más vueltas, los dejo con la revisión de los discos y proyectos de estos increíbles músicos, que a mi entender, fueron los más representativos dentro de todo este legado que nos dejó Isis.

House of Low Culture - Submarine immersion techniques vol.1 (2000)

Este es un proyecto conformado por Aaron Turner y Jeff Caxide, a quienes se suman el controversial Stephen O´Malle (Sunn O)))), Luke Scarolla (también en OMG) y Jay Randall (Agoraphobic Nosebleed).

El concepto del proyecto, tiene su origen en el film “Estados Alterados”, en el cual el Dr. Edward Jessup, realiza extraños experimentos en el sótano de una universidad local, recinto más conocido como “La casa de la baja cultura”.

Este es un proyecto bastante extraño. Resulta ser algo más cercano al drone, con toques muy ambientales y electrónicos. Textualmente nos encontramos con la música para una inmersión submarina. A lo largo de todo el disco se escuchan, sonidos submarinos, interferencias de radio o esos sonidos tan peculiares y característicos de años atrás, que sonaban en tu máquina cuando te conectabas a Internet. Y, lo más inquietante de todo, gritos desgarradores lejanos que se oyen en algunas partes del disco. A esto podemos incluir guitarras distorsionadas, muy cadenciosas, muy pesadas. Todo esto, en una atmósfera saturada y muy lenta.

Un concepto musical un poco difícil de asimilar. En lo personal este es uno de los mejores proyectos en los que estuvo involucrado Aaron Turner. Musicalmente no es nada del otro mundo, pero si es una propuesta musical muy original y diferente.

OMG (Old Man Gloom) – Christmas (2004)

Un super proyecto que incluye a Aaron Turner, al bajista de Converge Nate Newton (guitarrista en este proyecto), Caleb Scofield como bajista (Cave In, Zozobra) y al baterista Santos Montano (ex Zozobra).

Este disco resulta ser el cuarto trabajo de este proyecto. Los anteriores trabajos van en una onda más tirada al drone o al atmosférico oscuro, muy en la línea de Lotus Eater o de los percusores de este estilo Sun O))).

Gift, el primer tema del disco, recoge un poco de esta esencia, sin embargo, ese ambiente atmosférico va progresando con unas guitarras acústicas, que dan paso a las voces de Aaron Turner primero limpias y después gruesas, plagadas de una fuerza formidable. Uno de los mejores temas en el historial de Turner.

Con el transcurso del tiempo, esa misma esencia, principalmente en lo vocal y en la estructura de los temas, recuerda mucho a lo que posteriormente haría en Negative signal omega de Twilight.

Sleeping with the snakes o The Volcano, van en esa misma onda, incorporando además elementos del hardcore, duros y sin tregua. En este sentido, un paréntesis aparte, a menudo tanto el trabajo de Isis, como los proyectos relacionados, han sido catalogados como piezas del harcore o mejor dicho post-hardcore. Vale la pena aclarar que este sonido hardcorero, no responde necesariamente a la influencia de las bandas harcore de NY. En si mismo, el sonido hardcore de Boston, del cual proviene toda esta movida post-rock, responde a una identidad y contexto propio, con bandas y sonidos propios de esta región, que sin duda tuvieron una retroalimentación mayor de bandas de la costa Oeste (California) que de la Este, entiéndase esto como las de Nueva York.

El resto de los temas, van más en esa onda electrónica experimental iniciada en discos anteriores como Meditations in B (2000), Christmas Eve I & II (2003) o Seminar III – Zozobra (2003).

Red Sparowes - At the soundless dawn (2005)

Otra banda precursora del sonido post-rock del Boston y California. Tan así, que el proyecto cuenta con Josh Graham, miembro de la legendaria banda Neusosis, en las guitarras y piano, Jeff Caxide y Bryant C. Meyer de Isis, a quienes acompañan Dana Berkowitz y Greg Burns.

Este es el primer disco de esta banda. Nos encontramos con un trabajo instrumental. El concepto del disco gira en torno a la decadencia de la humanidad y al fin de los tiempos. Una introspección triste, sombría, pero que al final deja ver nuevamente el brillo del sol. Una lección de que el hombre volverá a levantarse después de que todo lo hasta ahora conocido se haya perdido.

Musicalmente este es un disco muy tranquilo, muy relajado, en el que predomina el trabajo de los guitarristas en una onda limpia y serena, con guitarras con muy poca distorsión. El trabajo desarrollado por Caxide es muy interesante, con líneas bien marcadas, que le dan un aire muy dinámico al disco.

Para los seguidores de Isis o Neurosis, este es un disco imperdible que no puede faltar en su repertorio. Al ser más tranquilo y además instrumental, muestra otra faceta de estos músicos, en un plan mucho más contemplativo, incluso melancólico, lejano de toda estridencia o indicio de agresividad a la cual nos tienen acostumbrados las bandas entes mencionadas.

The Gersch – The Gersch (2006)
Uno de los proyectos más antiguos de Bryant C. Meyer. Esta fue una banda formada en Boston en 1995. Tuvo la singularidad de estar compuesta por tres guitarristas, Justin Sosnovski, Graham Hick y Bryant C. Meyer, a quienes después se uniría Jonathan Ruhe como baterista.

El disco fue lanzado por el sello Tortuga Recordings, una extensión de Hydra Head Records. Luego de la grabación de esta maqueta, la banda se separó, por lo que finalmente Meyer termino incorporándose definitivamente a Isis. En lo personal este es uno de los proyectos que más me gusta de todo este periodo.

Este disco en esencia mantiene un aire post-hardcore, duro y agresivo, pero a la vez tiene un aire muy especial, tiene mucho sentimiento. De esta maqueta resaltan dos cortes: Residue three y el corte final Your lips are no man's land but mine, un tema largísimo, que incluye partes de la Dogs de Pink Floyd en una versión muy a lo post-rock.

Windmills by the Ocean - Windmills by the Ocean (2006)

Otro proyecto de Bryant Clifford Meyer, conformado además por Mike Davis, Dave Dunbar, Brooke Gillespie y Niles Thos. Este proyecto tiene su relevancia, ya que después de esta grabación, sus miembros terminaron en otras bandas representativas de la escena local de Boston como Isis, 27 o Red Sparowes.

Este disco se grabó en 2003, pero fue reeditado en el 2006. En su momento, puede que este disco no haya sido muy bien recibido. Sin embargo, gano mayor reconocimiento años después al ser considerado como un excelente ejemplo del sonido precursor post-rock que ya se estaba consolidando. El primer corte del disco (Undecided) tiene un aire típico a Isis, por lo que pueden hacerse algunas conjeturas sobre la enorme influencia que tuvo Meyer en el futuro sonido de Isis.

Pese a que el disco tiene un fuerte componente post-rock, musicalmente también puede que tenga cierta similitud con el sonido de bandas predecesoras como SunnO))) o Earth, pero con un sonido más electrónico y con una batería mucho más dura.

Reafirmando lo anteriormente dicho, el disco resulta estar en una onda mucho más tirada a Earth en el The Bees Made Honey In The Lion's Skull, con riffs muy simples y repetitivos, especialmente en la tercera canción I try.

Un disco recomendado para quienes estén en la búsqueda de los orígenes del post-rock.

MGR (Mustard Gas and Roses) - Wavering on the cresting heft (2007)

MGR empezó como un proyecto del guitarrista Michael Gallagher. Este disco es un paseo nebuloso y triste, en la memoria y en los recuerdos cada vez más difusos, de un prisionero encerrado en una prisión de Dresde durante la Segunda Guerra Mundial. Un noche, la Royal Air Force Británica, devastó esta ciudad, descargando 650 000 bombas de fósforo en esta ciudad, donde prácticamente no existían objetivos militares: miles de civiles pagaron las consecuencias. Esta es la trama principal de la novela de Kurt Vonnegut: Slaughterhouse Five (Matadero 5) que inspiró a Gallagher para incursionar en este proyecto.

Este trabajo resulta ser algo totalmente diferente a lo que nos tiene acostumbrado este excelente violero en Isis. Posiblemente este disco resulte ser una expansión o una exploración musical o simplemente, la búsqueda en la vena más melancólica y nostálgica de Gallagher.

Musicalmente, nos encontramos con un disco ambiental, triste y muy melancólico, el cual tiene como elemento predominante a las cuerdas de guitarra de Gallagher y algunos teclados y sonidos ambientales de fondo.

El sonido y el ambiente creado, es casi embriagador. Nos transporta a un viaje por la memoria, por los recuerdos, por los vapores del éter, en una búsqueda gris, lejana, fría… pero, al final del viaje brilla nuevamente la luz y la esperanza. Un disco cautivante, que realmente vale la pena escuchar.

5ive – Hesperus (2008)

Este es el proyecto del guitarrista Ben Carr y del baterista Charlie Harrold, a quienes en esté tercer disco se unió el bajista Jeff Caxide.

Este es un disco totalmente instrumental. Las críticas sobre son variadas, muchas de ellas sugieren que este trabajo está lejos de ser considerado como un disco de post-rock. En lo personal, no se si estoy muy de acuerdo con ello. Por el contrario creo que este disco por más de incorporar elementos del stoner o del sludge, del rock experimental, e incluso guitarras en un plan funkero o hasta setentero, en el fondo tiene toda la esencia y hasta el sonido típico del post-rock de Boston y California.

Nuevamente el hilo conductor está marcado por Jeff Caxide, marcando los tiempos y las atmósferas de manera más que cautivadora. Hasta ahora, no he encontrado ninguna referencia sobre las influencias directas de este gran bajista, pero en este disco se encuentran ciertas reminiscencias a Roger Waters del periodo de A Saucers full of secrets, que no es poca cosa.

Musicalmente, este trabajo es muy variado y diverso, por lo que realmente me es complicado describir este trabajo en su conjunto. Tiene muchos elementos, muchas texturas, muchas estructuras, muchos detalles.

Posiblemente, los dos últimos temas News… y News parte II, son los cortes que mejor recogen toda la esencia del disco, con melodías y tramas que van progresando desde lo simple y sereno, hasta llegar a un clímax mucho más duro y experimental.

Este es un buen trabajo, que para nada debe ser subestimado y mucho menos ser tomado a la ligera. Es una de las variantes sonoras innovadoras dentro de este macro-universo que es el post-rock norteamericano.

Zozobra – Bird of Pray (2008)

Grabado en HHR, es el segundo de dos discos. Resulta ser un proyecto del guitarrista y líder de Cave In (Caleb Scofield, además también miembro de OMG), en el que también participó Aaron Harris (de Isis) como baterista y productor, quien reemplazó a Santos Montano. Este trabajo también va en la línea post- sludge, pero incluye muchos elementos psicodélicos, y algo de groove y doom.

Este disco no es ninguna genialidad, pero en cierta medida recoge toda la esencia del sonido post-rock americano actual. Según la crítica, este no es para nada el mejor de los discos de Scofield, incluso muchos afirman que este era un simple proyecto y que no debía ser un disco oficial de Zozobra y que este era en realidad una grabación en plan de amigos, que terminó plasmándose como disco.

El disco tiene su gustito aparte. Por lo que darle una escuchada no cae para nada mal.

Greymachine – Disconnected (2009)

Proyecto conjunto entre Aaron Turner y Justin Broadrick (Godflesh o Jesu), quien grabó varios discos de Jesu en los estudios HHR. El estilo es prácticamente un noise industrial. Pesado, duro y muy denso. Según muchas críticas, este es uno de los ensayos más radicales que han realizados ambos músicos.

Las guitarras son crudas, crujientes y chirriantes si vale el término. Mezcladas en un ambiente casi caótico y perturbador, saturado de ruidos mecánicos, industriales en otras palabras.

Si la intención de ambos músicos era la de crear un ambiente y una sensación hostil, definitivamente lo lograron. En lo personal, no es uno de los trabajos que más me guste, pero en el contexto general, muestra claramente la búsqueda de estos sonidos por parte de Aaron Turner, primeramente con House of Low Culture, luego con Old Man Gloom, para culminar en este Greymachine, en el cual lleva al extremo esta adicción por lo industrial, por el drone y en general por estas sensaciones electrónicas casi caóticas.

Twilight - Monument to Time end (2010)

Definitivamente un megaproyecto. Conformado por Blake Judd (Nachtmystyum), quien figura bajo el pseudónimo de Azentrium, Jeff Whitehead, Wrest (Leviathan), Neill Jameson, Imperial (Krieg) y dos nuevas incorporaciones Stanford Parker (Minsk, Nachtmystym, Buried at the Sea) y Aaron Turner.

Resulta ser un post-black muy experimental. Vanguardista tal vez sea el mejor término para describir este trabajo. En términos generales, puede que este sea uno de los mejores trabajos que se han grabado en los últimos años.

Además, este disco puede ser un reflejo de las tendencias musicales que se está generando actualmente en el metal norte americano. Y por supuesto, este disco será indiscutiblemente una referencia hacia el futuro.

El disco tiene una identidad black predominante. Lo que hace interesante a este disco es la incorporación de los teclados de Parker, que en realidad son los que le dan la textura y unicidad a todo el disco. Teclados a veces en un plan ambiental, a veces en plan industrial o incluso medio electrónicos. Muy buen trabajo. Finalmente, el aporte de las guitarras de Blake y Turner que le dan el pulso y el alma a este disco… un trabajo alucinante!!!

Tal poco ya se menciona en la revisión de este disco, este es un “monumento al fin de los tiempos”. Es la consolidación musical de una década, marcada con mayúsculas por estos extraordinarios músicos. 8000 years, Decaying observer y Negative Signal Omega son la muestra.

A manera de cierre, creo que la capacidad y principalmente la constante búsqueda de estos músicos, es lo que hizo posible la consolidación de Isis como una de las bandas precursoras y vanguardistas en este Movimiento.

Queda claro que el desarrollo de la banda, fue posible gracias al aporte y a la experimentación lograda en muchos de los discos antes mencionados y en muchos otros que quedaron fuera de esta revisión. Es precisamente por ello que Isis se mantuvo siempre a la vanguardia, precisamente por que todas las nuevas experiencias o proyectos, fueron canalizados, filtradas y refinadas en la obra de Isis.

Ahora y, después de anunciada la separación, solo nos queda esperar su obra póstuma, anunciada para finales de este año. Por el momento, conformarnos con el split compartido con Melvins y alguno que otro proyecto como Taiga, el último proyecto de Bryant Clifford Meyer.

viernes, 17 de septiembre de 2010

StarGazer – A Great Work of Ages (2010)

Australia, es un lejano país que en los últimos años ha contribuido enormemente a la escena metalera. Diversas bandas como Mortification, Razor of Occam, Destroyer 666, Portal, Impetuous Ritual, Astriaal, Be’lakor, Virgin Black, Psycroptic, Alchemist, Karnivool por nombrar sólo algunas, han logrado insertarse a lo largo de las últimas décadas, en sin fin de recovecos, listas, oídos, audiotecas, ipods, etc., demostrando el gran alcance y poder de su música.

Es así que ahora a esta lista, se propone sumar StarGazer. Los 3 músicos de la banda, Denny Blake (The Serpent Inquisitor) en las guitarras y voces, Damon Good (The Great Righteous Destroyer) en el bajo y voces también, y Selenium en la batería; le dan a este álbum, con sus respectivos performances, un nivel compositivo diferente, uno que le da el plus necesario como para demostrar su gran creatividad y cohesión.

Red Antlered Radiant. El trabajo del bajista es asombroso en todo momento del disco; éste acompaña las guitarras y sus melodías de manera no paralela, sino conjunta. Passing Stone - Into The Greater Sun. La batería incorpora percusiones adicionales que proporcionan a cada tema, ritmos y ambientaciones concretas. Pypes of Psychosomatis. Mientras, las voces están adornadas con reverberaciones y efectos, manteniendo y llevando los guturales gritos hacia pasajes abismales.

La progresividad y la agresividad interactúan de manera asombrosa en todas las canciones. Esta es una de sus características singulares. Refractive Convex Continuum. Si bien uno puede llegar a encontrar ciertas influencias de otras bandas conocidas, el despliegue musical de StarGazer es algo bastante particular de ellos. Chase for the Serpent Song. A lo largo del disco, éstas contienen pasajes que eventualmente van centrando la atención en su particular forma de pensar y posteriormente ejecutar metal. The Morbid Slither, The Sinner Slough.

“A Great Work of Ages” es un disco que no solo demanda justa atención por la compleja estructura y densidad de sus temas, la virtuosa capacidad de sus músicos y el esoterismo que los envuelve. Hue-Man-King. Sino que insta lograr una conexión seria de deleite, entendiéndose y trasformándose en otra de las mejores propuestas musicales del año. Formless Face of the Timeless Faceless.