jueves, 19 de enero de 2017

Black Anvil - As was (2017)


Comienzo este año con mi primera entrega de Black Metal.    

Black Anvil, es una banda neoyorkina que cuenta con una larga trayectoria. Para ser sincero, yo ya había escuchado sus anteriores trabajos y como que no me terminaron de convencer, por lo que nos les hice un mayor seguimiento.

Como sucede en estos medios, a finales de año pasado, pille este disco, que efectivamente salió los primeros días de este año. Y bueno, me lleve una gran sorpresa.

Es un black metal crudo, pero se notan una serie de influencias diferentes, desde cosas muy clásicas, hasta otras más contemporáneas, que en definitiva le dan al disco una originalidad que lo hace más entretenido y en cierto modo hasta más disfrutable.

No sé si es simplemente mi impresión, pero encuentro algunas partes que me hacen mucho recuerdo a Dissection o a Mayhem. En todo caso, tampoco es de extraña, este es un disco de black metal extremadamente melódico.

Lo que si me gustó mucho es la parte vocal, que alterna partes duras con voces limpias, y precisamente la May her wrath be just, es uno de los temas claves en cuestión vocal; o la As was, que si bien no termino de descubrir a que me hace recuerdo la voz, en algo me recuerda a Baroness o a Valkyrie. Lo que sí es palpable, es cierta influencia en las partes más melancólicas que nos recuerdan un poco a Agalloch. Esto creo que se nota más en las partes en las que la banda se suelta y se dejan ir. La música empieza a fluir y se siente esa sensación de libertad y de naturaleza.

Por otra parte los riffs, que en general son muy variados, por momentos nos encontramos escuchando heavy metal, pasando por momentos al thrash, para desembocar obviamente en el black metal más desenfrenado y despiadado. Ahora, también es cierto que este disco tiene mucho del sonido típico del USBM.

En definitiva, un muy buen disco, que en cuestión de semanas me fue enganchando. Un disco que vale la pena escucharlo y disfrutarlo, no los defraudará. Veremos cómo va progresando, pero por mi parte, creo que ya se está afianzando sólidamente. 



lunes, 16 de enero de 2017

Jon Lord – Gemini Suite (2016)


La muerte de Jon Lord me sigue doliendo, y me cuesta admitir que la banda que admiro y escucho todos los días ya está en su etapa final. Hace algún tiempo, hice una reseña del Concerto (link) y mencioné brevemente este disco, el primero en la carrera solista de Jon Lord (1971). Fue reditado y remasterizado el 2008, junto con el resto del catálogo del tecladista; esta versión no aporta casi nada, pero al fin lo tenemos en las disqueras, pues hace tiempo que se agotó y entró en las categorías de las rarezas. Una nueva portada y las emotivas palabras de Roger Glover, es lo que diferencia esta edición de las anteriores; para todos aquellos que no tenían el disco, es la ocasión de comprarlo. No encuentro mayores diferencias en cuanto a la calidad del sonido; sin embargo, es muy gratificante saber que earMUSIC reditará discos que desaparecieron de las tiendas hace algún tiempo, comenzando con Windows y Sarabande. Espero que la calidad del sonido esté a la altura de las expectativas, pues siempre fue una deficiencia, cuando menos en la versión que yo tengo de Sarabande.

Gemini Suite fue interpretada en vivo en septiembre de 1970 en el prestigioso Royal Albert Hall; no se hicieron más presentaciones pues la banda volcó todos sus esfuerzos en promover el In Rock. Lord grabó una versión en estudio como una suerte de desafío personal; lo hizo en condiciones muy difíciles y en un tiempo muy reducido y creo que es uno de los mejores discos que tiene el tecladista; no tan ambicioso como el Concerto, pero mejor ejecutado. Creo que habría sido interesante reditar para la ocasión la versión en vivo, tal como la obra fue concebida; Blackmore y Gillan hacen un trabajo impecable. Aunque uno de los principales problemas de esa versión, es la calidad del sonido, es uno de los pocos discos de Deep Purple que no fue reditado y hasta el día hoy sigue siendo una pieza de colección. Creo que un adecuado trabajo de remasterización es propicio para mantener vivo el recuerdo de una obra casi olvidada y a la cuál le tengo mucho cariño. Dado el extenso trabajo de remasterización, creo que es oportuno sacar una versión de la Suite.  

La fusión entre la banda y orquesta está muy bien lograda, genera un equilibrio muy interesante; cada movimiento destaca las habilidades de un solista y fue construido para reflejar la personalidad de cada miembro de la banda. La versión en estudio difiere de su contraparte en vivo, creo que los movimientos están mejor construidos y Lord agrega una sección para destacar al piano, ausente en la presentación original. 

Libra – Guitar Movement; el movimiento refleja toda la agresividad de Ritchie Blackmore, tiene un riff maligno y oscuro. La interpretación de Abert Lee es más técnica y sofisticada que la ruda e instintiva interpretación de Blackmore. De cualquier forma, el movimiento suena muy bien, es una de las canciones que más escucho pues me fascina esa oscuridad, algo muy inusual en el trabajo de Jon Lord, más bucólico y luminoso. 

Scorpio – Piano Movement; ausente en su contraparte en vivo, Lord lo agregó pues casi todas sus composiciones comienzan como una melodía de piano. El movimiento colinda más con el Jazz y ejemplifica muy bien el estilo que Lord irá desarrollado, con más fuerza en Sarabande y luego en Pictures Within, combinando pasajes melódicos con elementos folk y la fuerza propia de la orquesta. 

Aries – Drum Movement; se suele desmerecer la contribución de Paice que fue una pieza crucial en el sonido de Deep Purple, muchas de las canciones se estructuran en torno a la batería, es el caso de Burn, You Fool No One, Space Truckin’, Lay Down Stay Down, Hard Lovin`Man, Rat Bat Blue, entre otras. Paice tiene un sentido del ritmo excepcional, sabe llenar los vacíos y sabe darle cuerpo a las canciones. Siempre me gustó la manera como construye sus solos, simples, pero impresionantes. Aquí, Paice muestra todo su poder, es también una de mis canciones favoritas porque me encanta la manera como toca la batería. 

Capricorn – Vocals Movement; Gillan sin duda fue uno de los vocalistas más extraordinarios, con un registro vocal inhumano. Es claro que en el Concerto y en la Suite no se sentía muy cómodo, todavía le faltaba confianza, pero hace un gran trabajo. En la versión en estudio, Yvonne Elliman canta la primera parte del movimiento, en un registro muy similar al de Gillan y Tony Ahston, canta la segunda parte; es la primera colaboración de ambos tecladistas, luego sacarán un disco y luego formarán un grupo con Paice y Berine Mardsen. Pero si Gillan, era un borracho, Ashton era un desastre ambulante; es uno de los talentos perdidos, nunca pudo reponerse de su alcoholismo. Como anécdota, el 2000, en el concierto en conmemoración a la carrera de Tony Ahston, el line-up clásico de Whitesnake (incluyendo a Lord y Paice) tocó en vivo por primera vez, en veinte años; Coverdale no participó, pues todavía no estaba listo para hacer las paces con su pasado, y una vez más quedó comprobado que esa banda sólo puede funcionar con Coverdale ante el micrófono. 


Aquarius - Bass Movement; también se suele olvidar el rol cardinal de Roger Glover en la consolidación del sonido del Mk II. Fue su habilidad como compositor, la que le dio confianza a Blackmore para asumir la nueva dirección musical. Tarde, el guitarrista comprendió que al haberlo sacado de la banda cometió un grave error. En Rainbow, y en el reformado Mk II, Glover fue el compositor principal. Tal vez no sea el mejor bajista, pero en Purple, hasta el día de hoy, sigue siendo una pieza clave del sonido. Aquí, Glover muestra que también puede ser un solista, un puesto que nunca asumió  y ese fue el problema con Hughes, podía rivalizar con Blackmore y Lord; impuso su sonido. 

Pisces – Organ Movement; Lord fue un gran compositor y un gran instrumentista, pero lo que resalta en él, es el sonido único de su órgano. Sobre todo, en la primera etapa de Deep Purple, el sonido de los teclados podía opacar a la guitarra. Lo que hace Lord, en Mandrake Root y luego en Space Truckin’ es descomunal, toca con una fuerza y una furia, inigualable. La única canción que reproduce en estudio ese sonido es Hard Lovin’ Man y es una pena que no la hayan tocado en vivo durante ese periodo. La versión que tienen con Airey y Morse no tiene el mismo ímpetu, los dos son excelentes músicos, pero no tienen la furia del Mk II.

La Suite, tanto en su versión en vivo como en estudio, es una experiencia muy interesante, fuera de lo común, muy arriesgada y gratificante. Sin embargo, la redición es decepcionante; como fan siempre espero algo más.


viernes, 13 de enero de 2017

Lo mejor del 2016 (Krups) - Parte 3

Como lo hice el año pasado, esta tercera y última parte de "Lo mejor del 2016", es una selección de los mejores festivales y conciertos a los que asistí durante este año. Creo importante mencionarlos porque es en estos eventos que uno puede llegar a conectarse con las bandas, vivir la música en vivo es un sentimiento que muchas veces es difícil explicar pero lo sientes no solo mentalmente sino físicamente. Para mi es siempre además, una grata experiencia cautivar esas emociones a través de la cámara.

En el caso de los festivales además señalo que bandas me parecieron las mejores. Aquí les dejo mi selección del a en orden cronológico:

Mejores festivales


· Doom Over Leipzig VI: Esben and the witch, Downfall of Gaia, Cult of Luna, The Black Heart Rebellion, Sangre de Muérdago

Este es uno de los más significativos festivales de todos los "Doom over $City". Se realiza en el UT Connewitz de Leipzig, mi cuidad favorita al este de Alemania y que además cuenta con una escena envidiable. Tocan bandas doom emergentes pero destacadas así como también leyendas, quienes aseguran una experiencia excepcional para los fans. A largo de estos años se ha caracterizado por su line up de primera, de ahí que la entradas son muy requeridas además de que no pasan de las 300. La ubicación (una de las salas alemanas más antiguas) es un entorno perfecto para tal acontecimiento. Sin embargo, aún mejor fue el evento especial en la iglesia cerca del UT Connewitz, donde tres bandas tocaron su inquietante música oscura con una alucinante acústica! Por cierto, la alineación contó bandas sludge, crust y black metal (pueden ver todas las fotos aquí).


· Hellfest XI: Black Sabbath, Earth, The Melvins, King Diamond, Ghost

El festival tuvo este año algunos cambios muy especiales en sus instalaciones. La mejor parte fue el nuevo diseño del Warzone, con terrazas y shows de fuego. Pero aún más importante la gigantesca estatua de Lemmy, seguido por una gran celebración para honrar su contribución al Metal y en la que estuvo presente Phil Campbell, invitado a tocar junto a Twisted Sister quienes coincidentemente celebraron su último tour oficial, ah! por cierto con el Sr. Mike Portnoy en la batería!. Fueron muchas las bandas por ver y como siempre insuficiente el tiempo, pero uno siempre vuelve a casa satisfecho y solo esperando volver el próximo año. Un enorme placer fue compartir esta experiencia con el Sebas, así que sugiero leer su review. Para ver la galería de fotos completa aquí.


· Stoned from the Underground XVI: Spiritual Beggars, Suma, 1000mods, Dopethrone, Travelin Jack

Un festival "pequeño" (aprox. 2000 personas) pero que cuenta con un line up que cualquier gran festival desearía. Este año tuve la oportunidad de charlar un poco con Brant Bjork quien fue muy amable. Esta quizás es una de las principales ventajas al visitar un festival pequeño, es más compacto y por tanto, no hay que hacer enormes filas, las bandas se pasean y están "ahí" para charlar, se acampa detrás del único escenario, se puede dar una vuelta por los alrededores o tomar un descanso, etc. La organización como siempre impecable, les tengo mucho respeto por la calidad de personas que son y no puedo esperar para volverlos a ver en 2017!.


· Prophecy Fest II: Bohren & der Club of Gore, Antimatter, Les Discrets, Völur, Secrets of the Moon

Visité la segunda versión de este festival organizado por el sello alemán del mismo nombre y vaya que buena idea. Solo para empezar el lugar, una cueva de miles de años!, que tiene una acústica natural increíble, las luces, una pequeña muestra de arte, el ambiente en general fue muy propicio. Obviamente tocaron en su mayoría bandas del sello, con una excepción. Hubieron también un par de eventos alternos y bueno para un sello que mejor oportunidad para ofrecer todo su merch, fue para lo único que había que hacer cola, ah no! para tomar fotos también. A fines de mes el review del festival y las fotos estarán disponibles. 


· Brutal Assault XXI: Ufomammut, Mgla, Die Krupps, King Dude, Chelsea Wolfe

Cada año el Brutal Assault busca mejorar y lo logra, además de ofrecer bandas exclusivas en este ambiente apocalíptico, se renueva constantemente la fortaleza y presentan nuevas decoraciones. Este año hubieron más recorridos por las catacumbas decorados de velas e incluso en uno, un altar para Lemmy. Se realizaron más conciertos en el Oriental Stage. A pesar de algunos inconvenientes, la organización pudo resolverlos oportunamente y tuve la oportunidad de entrevistar a a uno de los dos fundadores que se mantiene aún a la cabeza de este increíble festival. Próximamente esta entrevista y las fotos!

Mejores Conciertos

· Pentagram @ Schlachthof, Wiesbaden

Sí, Bobby Liebling no solo sigue vivo sino que de la mejor forma! Pentagram tocó una gran cantidad de sus clásicos, incluyendo algunas canciones nuevas. Su sonido fue jodidamente pesado!! Una lección para todas las bandas modernas sobre cómo tiene que sonar el doom y tener una gran presencia sobre el escenario. El público se volvió loco. (Álbum completo aquí)




· Bongripper @ UT Connewitz, Leipzig

Había esperado mucho ver a los Bongripper en vivo y esta larga espera valió la pena. Este fue uno de dos conciertos que ofrecieron en Alemania y no podría haber escogido mejor sitio para verlos. En vivo es más de lo que uno espera, es quizás una de las bandas más innovadoras en la actualidad. Son increíblemente pesados y solo espero volverlos lo antes posible!.



· Headz up vol. LIV: Farflung @ Cassiopeia, Berlín

Luego de ver a Bongripper en Leipzig, decidí visitar a un amigo en Berlin. El me llevó a este lugar muy conocido en la escena de la ciudad que me hizo recuerdo al de Christania en Copenague. Era un pequeño festival en una atmósfera medio irreal. Ya había visto a las bandas principales en el Freak Valley una semana atrás, pero en esta oportunidad Farflung tuvo proyecciones y mucha neblina. justo lo que necesita una banda de space rock psicodélico.



· King Crimson @ Liederhalle, Stuttgart


Es quizás una de las bandas pilares de la escena progresiva mundial y por lo que uno debería verlos al menos una vez en la vida. La sala de conciertos Liederhalle ofrece un ambiente apropiado para un magistral concierto ya sea de música clásica o una leyenda como esta. Por ende se entiende que solo pude sacar fotos con mi celular ya que incluso estaba prohibido durante el concierto.


· Doom In Bloom V: Sinistro @ Komma, Esslingen

Este acogedor festival underground de un día, existe ya desde 1996 y es es considerado el más antiguo de Alemania! Esta vez se realizó en Esslingen una pequeña y linda ciudad a 20 min de Stuttgart. El Doom, al ser uno de los más diversos subgéneros dentro el Metal, fue este año muy bien representado, tanto con bandas locales como internacionales. Espero no tener que esperar al próximo año bisiesto para que el DIB se lleve a cabo de nuevo. (Fotos del festival aquí)



· 40 Watt Sun @ UT Connewitz, Leipzig

Este fue el lanzamiento oficial del nuevo disco de la banda, mismo que mencioné en mi Top. Además tocaron un par de temas de su anterior disco y tuve la oportunidad de conversar un poco con Patrick Walker. Su voz inconfundible, llegaron a varios puntos altos durante la velada. Un gran concierto con canciones que son ya parte de la historia de las bandas rock/doom.



· Black Mountain @ Schlachthof, Wiesbaden
Su último disco también en mi Top, y quienes tenían previsto un tour meses antes pero luego de una espera logré ir hasta Wiesbaden que es más cerca de donde vivo y que también tiene una escena respetable. Además de otros inconvenientes que ya mencioné, esta banda logra vencer todos los obstáculos y entregarte su música para que la disfrutes de principio a fin, muy buenos músicos todos!



· Generator Festival: Jess and the Ancient Ones @ AKK, Karlsruhe

En la universidad donde estudié, la asociación de alumnos, el AKK organiza conciertos gratuitos. Y mientras que la ciudad se ha convertido en un referente para la escena psicodélica, ahora hay conciertos no solo de metal tradicional. Este fue uno de esos y me llevé una grata sorpresa al ver a esta banda finlandesa de rock psicodélico con mucho feeling sobre el escenario, resalto a la vocalista Jess.


· Cities Of Mars @ White Rabbit, Freiburg

Conocí a esta banda a través del diseño de la polera del baterista, y también productor de esta banda, de Monolord. De solo escuchar sus demos me volví fan, así que fue grata la sorpresa saber que tocarían un domingo en Freiburg!, a pesar de haber estado viajando los últimos días y el claro cansancio, fue un concierto memorable. Esta banda de space doom con toques heavy pszch promete mucho.



· Cleansing Lights - winter solstice celebration: Obelyskkh @ Sprengenöder Alm, Eurasburg

Llegar a este pequeño festival fue toda una travesía, fue en un pequeño hotel familiar con un inmenso Biergarten, muy típico en esta región de Bavaria, a unos 40 km al sur de Munich. Para dar la bienvenida al invierno, junto a bandas alemanas tocaron también un par de extranjeras. A pesar del frío, el lugar era increíble y hubo un ambiente de amabilidad, con buena cerveza y comida local. Pronto las fotos.



martes, 10 de enero de 2017

Lo mejor del 2016 (Krups) - Parte 2

Decidí este año presentar por separado, mis recomendaciones del 2016 junto con mis descubrimientos del 2015. A estos discos les faltó muy poco para entrar en los respectivos Top 2016 y Top 2015, mi tradición de tener 13 discos continua. Por tanto, para no dejarlos de lado es necesario también estas listas y por supuesto seguir a estas bandas.

Recomendaciones


· Bölzer - Hero (Iron Bohehead Productions)

Este dúo suizo logra llenar un escenario como si fuera una banda "completa", mostrando la gran capacidad de KzR en la guitarra y como un vocalista muy versátil, además del monstruo en la batería, HzR. Sugiero leer el review del Machi, donde concuerdo con él en que este disco expande los límites de lo conocido aún más allá.



· Black Shape of Nexus - Carrier (Exile on Mainstream Records)

Último álbum de esos entes alemanes que lideran ya la escena doom/drone. BSON será una de las bandas más pesadas que hubo, fueron capaces de tocar la misma melodía durante horas y cambiar a pesados riffs como intermedio de la misma infinita canción, sin olvidar la demencia transformada en voz.


· Cobalt - Slow Forever (Profound Lore Records)

Principalmente una banda black, este disco doble llega a los confines del heavy metal y a varias de las listas aquí en el Abismo. El ingreso en las voces de Charlie Fell (ex-Nachtmystium y otras) en 2015, sin duda ha reforzado el trabajo de Eric Wunder, para que logren ser uno de los dúos más pesado de la escena actual.



· Cough - Still the pray (Relapse Records)

Para aquellos seguidores de los poderosos Electric Wizard, esta sería su versión estadounidense, no por nada este disco fue producido y grabado por Jus Oborn, una especie de doom, stoner, sludge y rock psicodélico. "pessimistic riffs and tortured grooves collide in melodic agony alongside a hallucinogenic blend of harsh and clean incantations, crushing and cathartic yet utterly mesmerizing."

· Downfall of Gaia - Atrophy (Metal Blade Records)

Los discos de esta banda alemana me impresionaron desde la primera vez y ahora, un par de años después, los DOG han logrado mejorar mucho en vivo y lo dejan todo sobre el escenario!. Muy al estilo Altar of Plagues, esta banda logra con este disco, alternar entre paisajes sonoros rápidos y violentos, lentos y oscuros.



· Esben and the witch - Older Terrors (Season of Mist)

Otra revelacion para mi este año fue ver y escuchar a este trio inglés residente en Berlin, en una iglesia como parte del Doom Over Leipzig. La voz de Rachel además que toca el bajo y el acompañamiento de Daniel y Thomas, hacen de esta una banda de post rock difícil de no gustar. Un disco que te tansporta de la luz a la sombra, sin que te des cuenta.


 
· King Dude - Sex (Ván Records)

Definitivamente T.J. Cowgill es un artista muy talentoso y versátil. Con este sexto disco, además de varias influencias, me suena mucho a Type o Negative y Nick Cave. El Machi mencionaba Tiamat. Creo igual importante recomendar sus anteriores trabajos donde incluso se presentaba él solo y su guitarra.


· Messa - Belfry (Aural Music) 

El disco debut de estos italianos de stoner doom llegó por recomendación del Machi y me encantó. Creo que en general el 2016 nos trajo no solo discos increíbles sino también la presencia femenina de una manera que hay que destacar. Aquí la voz de Sara es todo un deleite al igual que las guitarra bluesescas.




· Spiritual Beggars - Sunrise to Sundown

En 1993 Michel Amott (ex-Carcass, ex-Candlemass, Arch Enemy) y Ludwig Witt (Grand Magnus, ex-Shining) formaron esta banda. En la actualidad además con Sharlee D'Angelo y Per Wiberg. Una gran muestra de prog metal y rock and roll escandinavo. Una banda que encaja perfectamente en un festival, altamente recomendado!.


· Ultha - Converging Sins (Vendetta Records) 

De los vestigios de los desaparecidos Planks, me enteré que R formó esta nueva banda. Al "verlos" en vivo hace dos años me hicieron recuerdo a Dragged into Sunlight. Un black metal para concentrarse únicamente en el sonido, ya que todo fue neblina y luces rojas. Este segundo álbum fue un éxito total en la escena underground.



Descubrimientos del 2015


· A Forest of Stars - Beware the Sword you cannot see (Lupus Lounge) 

Lo que me gusta de esta banda inglesa es como fusiona el black con el rock psicodélico casi teatral y el folk. Cada álbum es muy conceptual. Luego del grandioso "A Shadowplay for Yesterdays" de 2012, igual en mi Top, el 2015 salió este "Beware..." Me imagino sus videos como el soundtrack de un cuento infantil con la voz celestial de Katherine, Queen of the Ghosts (ex-My Dying Bride).


· Batushka - Lituourgiya (Witchin Hour Productions)

Otro gran descubrimiento, esta banda polaca sigue la tendencia del anonimato estilo Ghost pero con la agresividad de Mgla. Es un black metal bastante agresivo y que tiene una tendencia, llamemoslá, religiosa tipo ritual pero no cristiana y con voces estilo cantos gregorianos, de ahí que Batushka significa "padre" que vendría a ser como un sacerdote ortodoxo del Este. Una banda que espero ver en 2017.


· Crypt Sermon - Out of the Garden (Dark Descent Records)

No recuerdo donde pero en un review de este disco leí el nombre de Enrique S. (baterista de la desaparecida banda paceña Octubre Negro), por lo que llamó aún más mi atención. Y vaya! esta banda de Filadelfia lanzó este álbum debut que ofrece un doom metal muy clásico al estilo quizás Candlemass pero con un aire refrescante, un disco para escuchar con los amigos gustosos de este estilo.


· Kalmen - Course Hex (Ván Records)

Esta banda alemana hace una interesante mezcla entre black metal y doom psicodélico. Luego de un demo en 2013, este disco viene a ser su debut. En los créditos del disco se puede leer: "Course Hex is the manifestation of Kalmens cold and cloudy musical fondness. It’s a musically as well as lyrically drift into oceans of spiritual blackness. Berserk storms of doom riffing and blazing black metal assaults are melting down into hypnotic soundscapes and hooking two-part vocals".


· Wreckmeister Harmonies - Night of your Ascension (Thrill Jockey)

Este colectivo a la cabeza de J. R. Robinso cuenta en cada trabajo, con la colaboración varios musicos de renombre. A pesar de que este año salió su nuevo disco "Light Falls" creo importante recomendar este gran trabajo. Con la participación de 30 músicos (e.g. Sanford Parker), este es un drone muy ambiental. El primer tema de 32 minutos nos da la bienvenida y un segundo tema con 17 cierra el disco. No se dejen llevar por la primera impresión, esperen y veran que no se arrepentirán.

Estos días publicaré la tercera y última parte de "Lo mejor del 2016"

domingo, 8 de enero de 2017

Lo mejor del 2016 (Krups) - Parte 1

Nuevamente tengo la impresión de que el 2016 se pasó volando, ya que nunca hay el tiempo suficiente para todo lo que uno quiero hacer. De todas formas en cuanto a música fue un año muy intenso y por la mismo siento que me perdí cosas interesantes aunque eso si, escuché mucho y vi mucho!.

Un año donde sobresale la música oscura, con letras que hablan de depresión y sentimientos de angustia. Globalmente hablando, un año que deja muchas dudas para un futuro más incierto aún. Por otro lado, en esta ya década en el Abismo, se fortalecieron los cimientos en estas profundidades. Fue un año muy productivo en cuanto a revisiones donde todo el equipo trabajó arduamente y contamos con varios colaboradores invitados, algo que sin duda queremos seguir haciendo.

Estos últimos años me acerqué más al stoner, al rock setentero, al krautrock y por otro lado, a tendencias como al post metal y al post rock. Dejé de lado muchas bandas que me acompañaron largos periodos, lo que si no dejé nunca de escuchar es black metal y doom. Creo que estos son los géneros más versátiles al fusionarse con otros estilos y de hecho siguen saliendo bandas y discos increíbles. Es, en esta constante búsqueda de emociones que se puede encontrar verdaderas joyas.

Los mejores discos

· 40 Watt Sun - Wider than the sky (Radiance Records) 


Luego del aclamado debut "The Inside Room" de 2011, el cual también en mi top, Patrick Walker y compañía volvieron este año con este "Wider than the sky". La calidad de composición de estos ingleses es sin duda notable y la voz de Walker, ya inconfundible, transmite toda esa emoción de manera muy personal. Así, verlos en vivo fue sin duda otro plus al ser sus shows tan escasos. Por cierto la otra banda ya legendaria de Walker, Warning, estará tocando un par de shows en 2017! Y es de la ruptura de esa banda de donde nació 40 Watt Sun y de la cual se mantienen las melodiosas voces y aquellos movimientos lentos pero muy claros en la guitarra. En este caso, estructuras un poco más simples pero con un intensidad enorme. Como leí en otra revisión "La vida es corta, el arte perdura, así que mejor perderse en la maravilla eterna que es este disco".

· Black Mountain  - IV (Jagjaguwar)


Estos canadienses no solo son músicos muy talentosos sino además muy experimentados y conocidos en la escena de Vancouver. Los sintetizadores y teclados de Jeremy que inician el primer tema Mothers of the sun, nos llevan en este viaje de música psicodélica, impregnado de blues y acid rock, para luego continuar con Florian Soucer Attatck, levantarnos el animo y así llevarnos hasta el final. Con todo lo que necesita un buen disco de rock, fue muy discutido en las críticas porque es medio pop y bueno si lo es, pero esto no le hace justicia al gran trabajo realizado no solo en las voces de Amber sino también de Stephen, quien además hace un gran uso de sus pedales y efectos. Además de un virtuoso bajista y un baterista muy versátil. En vivo, sonaron muy bien, demostrando no solo su profesionalismo al ser, unos días antes, vilmente despojados de sus equipos en Suecia.

· Cult of Luna & Julie Christmas - Mariner (Indie Recordings)
 

Una jugada muy bien hecha es esta colaboración, como el Machi y el Sebas también opinan, los suecos de Cult of Luna saben que pueden lograr clásicos, uno tras otro. Con temas que duran una eternidad y te agarran! La voz de Julie, tan melodiosa y a la vez desgarradora, hace que temas como Cygnus sea uno de los mejores de este año. Este es un álbum conceptual, lleno de pasajes pesados como olas que te llevan de la melancolía hasta la desesperanza total. En esta fusión entre sludge, post, voces hardcore, dos baterías, teclados y guitarras que dan la atmósfera perfecta, es en resumen una banda muy progresiva.

"Onward, forward. Like the old seafarers, we explored the vastness of space. Not bound by physical laws we pass the speed of light and chase the expansion of space until we reach its limit. And then, we continued on and disappeared. This is our story." (Nota al interior del disco)

En una entrevista los COL comentaban su decepción acerca de un amigo suyo que pirateó el disco antes de su lanzamiento oficial y como esto frustró de alguna manera el duro trabajo que significó. Tocan ya muy poco y el tour de este disco tenía solo un par de shows exclusivos, me lo perdí pero los vi un poco antes en un festival. 

· Elephant Tree - Elephant Tree (Magnetic Eyes Records)
 

Un muy buen disco de stoner, excelente composición y con un sonido muy fresco. A diferencia de otros discos de esta lista, este transmite energía positiva y te pone de buen humor. un cuasi bluesesco doom con una gran variedad en la voces y sonidos que fluyen naturalmente entre rock psicodélico y pesados riffs que te vuelcan de tu asiento. Solo escuchen Aphotic Blues y se dejarán llevar en un trance meditativo del que saldrán refrescados. Estos londinenses hacen mérito a la historia musical que los rodea, una banda relativamente joven que decidió llevar sus raíces metaleras a otros niveles. Algo que leí por ahí "Tan pesado como un elefante y sabio como un árbol antiguo. Inhala y exhala, se libre".

· Goatess - II: Purgatory under new management (Svart Records)
 

Una banda con no más de siete años junta y como Goatess este es su segundo disco en tres años, Doom/Stoner metal escandinavo de gran nivel. Moth to Flame, tema introductorio de 10 minutos y por cierto el más largo, no te desanima por su duración, por el contrario te preguntas ¿qué hay entonces luego? Es este un ejemplo de las fortalezas que tienen el disco? Y si que lo es, una mezcla de armonías, una gran composición, riffs pesados uno tras otro, la gran voz de Chritus muy a lo Ozzy a momentos y de gran calidad en las voces limpias, además de samples de voces de al parecer un cura, entre tema y tema. Las canciones se unen en un solo espíritu incluso cuando ofrecen una variedad de sonidos y estados de animo. Por momentos una vibra melancólica que a lo largo se convierte en un sentimiento de diversión. Un disco muy bien hecho, como la mayoría de los de esta disquera. Para aquellos seguidores de Reverend Bizarre o Crowbar, es sin duda un disco que deben escuchar.

· Fates Warning - Theories of Flight (InsideOut Music)
 

Estos veteranos de Connecticut, quienes empezaron como una banda de power y son ahora reconocidos como pioneros también del progresivo, volvieron en 2013 luego de una década en pausa con "Darkness in a Different Light" y este año con "Theories of Flight", no niego que fan de la banda no lo era pero este disco te engancha. Hay que aceptar que en este caso el virtuosismo de sus músicos no se vuelve pegajoso ni aburrido, reconociendo además la gran composición de las canciones. Este disco suena lo suficientemente moderno para que la banda no caiga en el error de sonarse a si misma y a sus clásicos. Uno de mis temas favoritos, Seven Stars me recuerda a mi último viaje a Madrid y lo linda ciudad que es.

· In the Woods... - Pure (Dabemur Morti Productions)


Luego de 16 años, este fue un regreso más que esperado, no olvidemos los grandes discos de los años 90 que esta banda nos dejó. Estos noruegos ahora utilizan esos discos y sus otros proyectos como influencia, para mezclar los mejores ingredientes de todos en uno y lograr un sonido renovado. Para aquellos seguidores de la banda, puedo asegurar que este disco está dedicado a ellos. Tiene una actitud más serena pero sin dejar atrás la melancolía a la que nos acostumbraron, los hermanos Botelli siguen siendo, con sus guitarras y bajos los hilos conductores, sin dejar de lado la voz de Mr. Fog. Es difícil no pensar en el hecho de que antes de que In The Woods... existiera, estaba primero Green Carnation y debido a que Tchort se fue a Emperor, nació esta banda. Verlos en vivo fue realmente vivir esos temas ya clásicos, y disfrutar de los nuevos.

· New keepers of the water towers - Infernal Machine (Listenable Records)
 

Entre las variadas influencias de la banda, como stoner, doom, rock progresivo y algo de Tool por ahí, podríamos decir que este es un muy buen disco de krautrock con la locura característica de las bandas escandinavas. Estos suecos nos traen un disco tan bueno como aquellos de las bandas clásicas alemanas del mismo género. Esta "Máquina Infernal" es un viaje de siete partes, que recrean el soundtrack de la novela de Joe Haldeman "The Forever War", para mí fue incluso como vivir el libro en una película de terror. Las voces de Rasmus, como otros también opinan, suenan mucho a la de Mikael Akerfeldt. Es necesario aventurarse y concentrarse, en temas como Tracks over Carcose y los miles de detalles que tiene cada uno de los otros temas. Como mencioné en mi review del Heavy Days in Doomtown en 2015, esta banda fue una gran revelación.

· Oranssi Pazuzu - Värähtelijä (Svart Records)
 

Lo mencioné ya a mitad de año, los finlandeses lanzaron en febrero este disco que llegó para quedarse en la cabeza el resto del año, y al parecer en varios abismeros. Su influencia psicodélica a lo Emperor, ese ambiente espacial entre doom, stoner, incluso krautrock, el uso de sintetizadores y teclados, hacen de este "oscilador" un verdadero deleite transformado en un trance hipnótico mental. Vasemman Kaden Hierarkia es quizás mi tema favorito y espero ansiosamente verlos en 2017.

"Oranssi Pazuzu makes music that invites all the arsonists and smokers to hold hands while conjures sounds from the dark corners of space and mind."

· Schammasch - Triangle (Prosthetic Records)


Hacer un disco triple a estas alturas es muy arriesgado, como mencionaba el George, y más aún cuando pareciera que en realidad no lo es. Es un de esos pocos y largos discos que puedes escuchar de principio a fin, donde cada uno tiene su propia identidad pero manteniendo un fino hilo conductor entre todos. Los suizos de Schammasch (dios del sol en la mitología babilónica) nos traen un black metal avant garde y comentan que con el lanzamiento de "Triangle" lograron sellar una trinidad monolítica conceptual que empezó en 2010 con el demonesco "Sic Lvceat Lvx". Entre cantos corales y efectos armónicos en las voces limpias, el frontman Chris, encarna literalmente al ente en la portada del disco además de mostrar una gran habilidad para producir frecuentes estados de tensión rítmica con su guitarra de ocho cuerdas. Quizás el momento cúspide para mí es Awakening from the dream of life a la mitad del tema este disco me enganchó completamente. En vivo creo que necesito verlos de nuevo porque el lugar donde los vi no los favoreció.

· Sinistro - Semente (Season of Mist)



Descubrí esta banda como teloneros de Subrosa y que gran sorpresa!. La vocalista Patricia, por cierto de mucha calidad, tiene un singular performance que te embruja y la banda en sí, le da la atmósfera perfecta a su voz. Escuchar el disco fue aún mucho mejor, basta como muestra Estrada, hermoso tema. Destacar también a F quien además del bajo maneja los teclados muy ambientales. Un gran trabajo el de estos portugueses que nos dan intensos momentos de un doom durísimo y por otro, pasajes delicados de post llenos de calma hasta llegar incluso como comparto la opinión, a toques tri hop. Cada tema cuenta con una dinámica muy propia, que hacen en conjunto un disco muy flexible y fácil de gustar. A esta banda hay que seguirle los pasos.

· Swans - The Glowing Man (Young God Records)


Este es, luego de la ruptura en 1997, el último disco de la legendaria banda neoyorkina Swans con su conformación actual. Siendo una de las bandas más pesadas en el planeta, este disco tiene una influencia muy a lo krautrock. Con dos horas de duración, tiene la ideas experimentales de "The Seer" que son ahora refinadas y expandidas. Al parecer Michael Gira buscó un sonido más hipnótico y drone. Luego de verlos en vivo, cada vez que escucho Cloud of Unknowning me pareciera ver a Gira cantando con esa ironía que lo caracteriza "... sucker". Por cierto las letras de este y el primer tema fueron inspirados en un libro anónimo de misticismo cristiano del siglo 14. Con una impresionante discografía, Gira comenta que quizás seguirá con Swans pero con otros colaboradores y el futuro de la banda es un tanto incierto. Rescato además lo siguiente:

"I’m decidedly not a Deist, but on a few occasions – particularly in live performance – it’s been my privilege, through our collective efforts, to just barely grasp something of the infinite in the sound and experience generated by a force that is definitely greater than all of us combined." M.Gira

· Trees of Eternity - Hour of the Nightingale (Svart Records)


Aquí existe un historia que es inevitable no mencionar. Esta colaboración nace en 2009 con el guitarrista de Swallow de Sun, Juha Raivio y su pareja, la vocalista sudafricana Aleah Stanbridge, quienes grabaron en 2013 un Demo. En este disco, grabado en 2014, colaboran además los hermanos Norrmann (October Tide, ex-Katatonia) y el conocido baterista Kai Hahto. Y como si fuera poco, como invitados en las voces a Mick Moss de Antimatter en el tema Condemend to Silence y a Nick Holmes de Paradise Lost en Gallows Bird. Es un doom melodico muy parecido a STS pero más atmosférico y con muchas guitarras acústicas.

El 18 Abril pasado, Aleah desafortunadamente falleció a causa de un cáncer  y es en noviembre que este debut se convierte en su "canto del cisne". Escuchar su voz, no como la típica voz gótica exagerada, calmada y de mucha emoción hacen de este disco no solo hermoso de escuchar de principio a fin sino además lleno de un sentimiento de melancolía que lo hace más genuino.


En uno par de días, la continuación de esta revisión con lo mejor del 2016