martes, 18 de octubre de 2016

15 BM Albums (Max, Invited guest author, Germany)

Next up are the most favourite Black Metal albums of Max, a music enthusiast within my circle of German friends who is infamous for his distinct and very well substantiated opinions, specifically his taste in BM and also music in general that goes far beyond the scope of any genre. I feel honoured, that he agreed on sharing this highly personal list on Abismo, I am pretty sure this task was not easy at all! It is interesting to see the differences and similarities between South-American and German BM fans, Make sure to listen to the records he shared, if you are not familiar with them:

Recently, Krups asked me to compile a list of the 15 most influential, best or most important Black Metal albums. Certainly not an easy task, so I took the liberty to reduce it to my personal favourites. Nobody wants to read the same list of the same Norwegian bands from the same period of time over and over again. While Emperor, Satyricon, Mayhem and the likes certainly are very important and influential, you probably know them anyway when you bother enough to read this.

1) Darkthrone - Under a Funeral Moon (Peaceville, 1993) 

My personal entrance into the unholy realm of Black Metal and, to date, unrivalled in grimness - lyrically, musically, and in terms of sound engineering. No mids, just high range and bass. Had the many copycats of later years chosen this as blueprint instead of Transilvanian Hunger, who knows how Black Metal would sound today? 

2) Burzum - Filosofem (Misanthropy Records, 1996) 

Nietzsche wrote: "If you gaze long into the abyss, the abyss also gazes into you". Well, Filosofem is the maelstrom which grabs you and drags you so far beneath the surface that, even if you break through again, the feeling of it will never, ever, quite leave you. One of the most unique and powerful albums ever written. 

3) Dissection - The Somberlain (No Fashion, 1993) 

One of the first bands to apply the Swedish fondness for melodies to the grim reality of Norwegian Black Metal, and certainly one of the most influential ones for decades to come.

4) Bathory - Under the Sign of the Black Mark (Under One Flag, 1987)

Bathory were pioneers in so many ways, but can (arguably) be regarded as one of the first bands who translated the occult imagery created by Venom and the likes into sound. Dark and sombre, "Call from the Grave" features one of my favourite guitar leads in proto Black Metal 

5) Samael - Worship Him (Osmose Productions, 1991)

With Celtic Frost and Samael, Switzerland has its own share of ground breaking bands. Although conveying a similar feeling as Bathory's "Under the Sign...", Worship Him makes the list because of its almost doomesque utilization of mid- to down tempo range. Into the Pentagram!

6) Watain - Casus Luciferi (Drakkar Productions, 2003)

Often sold as 'Dissection's musical and spiritual successors', I think this doesn't do the band justice. Their second full-length is so unique in style and composition that it spawned a wave of epigones in its own right. Watain can claim with good reason that they are almost single handedly responsible for the big wave of (not exclusively) Swedish 'orthodox Black Metal' bands (which, at some point, all started to sound more or less alike) during the mid-2000s.

7) Behexen - Rituale Satanum (Drakkar Productions, 2003)

About that orthodox wave: Behexen did that first, years ahead of the hype and with a truly unique style of writing and composing.

8) Manes - Under ein bloodraud maane (Hammerheart Records, 1999)

Formed when about every other kid in Norway founded his own Darkthrone-clone, Manes always stood out from the mass, as they had something eerie and otherworldly about them. While probably formed too late to be truly influential, I hope that putting them on this list wins them some of the attention they deserve. Also, their later (only marginally Black Metal-related) stuff is worth checking out. Do it!

9) Beherit - Drawing Down the Moon (Spinefarm Records, 1993) 

Blunt Finnish occult brutality! While "simple" is a euphemism for the riffing, the heavily distorted vocals and overall dark atmosphere make more than up for this.

10) Impaled Nazarene - Ugra Karma (Osmose Productions, 1993)

More blunt Finnish brutality, but at an entirely different level than delivered by Beherit. Near-constant blast beats meet occasional outbursts of melodic riffing, with a controversial, almost punk-like attitude. And yes, there's a keyboard in there! While their debut might even be slightly more extreme, Ugra Karma works exceptionally well as an album, and thus ends up on this list.

11) Katharsis - Kruzifixxion (Norma Evangelium Diaboli, 2003)

This is what, as a friend of mine once said, could have happened if Darkthrone hadn't wimped out. It's (to me) a spiritual successor to Under a Funeral Moon, only in a more advanced but not refined (it is equally raw, but different) way. I would go so far as saying that this is one of the best German Black Metal releases ever. Moreover, it marks NED's first release as a label, which is an honorary mark in its own right.

12) Negură Bunget - Măiestrit (Lupus Lounge, 2010)

Negură Bunget claimed a unique position in contemporary Black Metal for a long while. Not only did they sound deeply humane and authentic in their interviews, their music, despite its sophistication, conveyed a certain kind of warmness very atypical for that genre. Măiestrit, a reinterpretation of their debut album, forms the pinnacle of their career, unfortunately followed by a very nasty break up.

13) Deathspell Omega - Paracletus (Lupus Lounge, 2010) 

Deathspell Omega are obscure and legendary at the same time, and it is hard to pick a favourite. Paracletus, however, is the perfect fusion between their earlier, more traditional phase and their highly ambitious, almost jazz-like work of later years. Catchy melodies are paired with sophisticated arrangements and culminate in the most powerful release of DSO so far.

14) Mgła – With Hearts Towards None (Northern Heritage Records, 2012)

Mgła have received widespread attention with the release of this album, and every bit is as deserved as fans and critics claim. Their previous EPs set a high mark, but with their debut, Mgła excel in what they do best – writing one killer riff after the other, and combine them with the bleakest, most intelligent lyrics of Black Metal nowadays.

15) Lunar Aurora – Andacht (Cold Dimensions, 2007)

Lunar Aurora had a long life and have become more refined from release to release. With Andacht, they had outdone themselves – all the typical trademarks, ranging from spherical keyboard soundscapes to long, atmospheric riffing, are still there, but more on point than ever. A truly melancholic and dark masterpiece!

sábado, 15 de octubre de 2016

Discos esenciales de Black Metal (Sebas)

Intenté no repetir muchos discos de las extraordinarias listas de mis compañeros, por lo que quedaron fuera la mitad de los álbumes que me parecen esenciales en este género, convirtiéndose en una lista aún más personal.

Adentrémonos en este abismo.

10. Mortifera - Vastiia Tenebrd  Mortifera (2004)

Parte de mi introducción al black metal francés. La mayoría de las veces el black es un género elitista y en este sentido el disco sobresale. Prácticamente una premisa para lo que luego se popularizaría con el movimiento de Neige.

9. Samael - Ceremony of Opposites (1994)

Mi entrada a otro tipo de black metal, donde la velocidad no es tan importante como la composición.

8. The Ruins of Beverast - Rain Upon the Impure (2006)

Como leí en alguna reseña hace años, este disco literalmente gotea.

7. Lunar Aurora - Andacht (2007)

Un helado viaje dentro de la belleza de la condición humana y sus vanos intentos de salvación eterna.

6. Immortal - At the Heart of Winter (1999)

Los Riffs, los tormentosos vientos nevados.

5. Moonspell - Wolfheart (1995)

Por primera vez el black metal encontraba un enfoque latino.

4. Burzum - Filosofem (1996)

Varg Vikerness se tropezó con su cabeza y encontró una buena manera de revelarse gracias al lado reflexivo de sus ancestros.

3. Drudkh - Blood in Our Wells (2006)

La vida campesina, nacionalismo y poesía ucraniana.

2. Cradle of Filth - Dusk and Her Embrace (1996)

Recuerdo que en colegio tenía la camiseta manga larga y la usaba con muchísimo orgullo como no podría ser de otra manera.

1. Emperor - Anthems to the Welkin at Dusk (1997)

Una obra maestra, la gloriosa fuerza y una entidad en si misma. The Emperor.

jueves, 13 de octubre de 2016

Discos esenciales de Black Metal (Dieguex)

Como siempre un buen ejercicio para encontrar los discos que nos definen. Muchos de los discos de esta lista, son habituales, discos que han permanecido conmigo a lo largo de casi ya dos décadas. Otros discos son más contemporáneos, y son aquellos que en cierta medida también me han marcado, discos que ya son parte mía. Aquí les dejo mi lista:

15. Blut aus Nord-777 - Sects (2011)

Reconozco que este no es un disco tan blackero como los antecesores. Sin embargo, es un enfoque diferente. Mantiene la estructura, pero tiene un sonido más disonante y caótico. Una lectura diferente del black metal.

14. Solefald - The linear scaffold (1997)

Una de mis bandas preferidas de black noruego. Confieso que me costó meter a este disco en el top, más que nada por una cuestión técnica. Este disco tiene cierta implicación histórica, es uno de los precursores del black avant-garde. Si bien en su momento ya existían bandas como Arcturus o Ulver, Solefald empieza a llevar el sonido del black metal por otros rumbos. Cornellius y Lazare, son un mundo aparte dentro del black noruego. En cierto modo son considerados y con justa razón los intelectuales de esta escena. Y este disco es eso, es un quiebre, si bien es black metal crudísimo, se mezcla con otros sonidos y estilos muy diferentes. Un disco clave, que ya empezaba a abrir una nueva brecha, cuyos resultados escuchamos hoy en día. 

13. Burzum - Filosofem (1996)

Independientemente al personaje, este me parece un disco clave del black noruego. Las teclas de la Dunkelheit, son un clásico, son una especie de marca registrada de ese periodo, ¿quién no las recuerda? Es un black metal más denso, más colgado, no es la velocidad ni la brutalidad lo que predomina, sino ese ambiente oscuro y opresivo.

12. Kvist - For Kunsten Maa Vi Evig Vike (1996)

Un disco que siempre me devuelve a las raíces, a los inicios, a la época de los fanzines y del Correo, así fue como conocí este disco. Obviamente es un black metal bastante ortodoxo, pero la producción siempre me pareció muy buena. Un disco que con las limitaciones del estilo y de su época, era diferente. Lo que más me gusta es esa sutileza de los teclados, casi imperceptibles, hasta medio barroco diría yo. En este sentido, siempre me he preguntado, cuanto pudo haber influenciado este disco en bandas como Solefald y bandas afines.

11. Agalloch - The mantle (2002)

Uno de los discos con los que descubrí el USBM. Para mi este disco es el mejor de Agalloch y la You were but a ghost in my arms, una de las mejores canciones de la banda. Obviamente este es otro tipo de black metal, muy diferente al escandinavo o al del resto de US. Este disco es excelente, una maravilla desde donde se lo vea, Las partes acústicas, las melodías, el desamor, la decepción, la tristeza, el dolor, la muerte y el frío son los hilos que se entretejen para dar vida a este disco. Un clásico del Cascadian Black Metal.

10. Ulver - Bergtatt Et Eeventyr I 5 Capitler (1995)

El Garm es uno de los músicos más prominentes del metal noruego. Ni bien grabara el primer disco de Arcturus, deja la banda para montar su propio proyecto de black y presentarnos esta maravilla de disco. Un clásico indiscutible dentro del black metal noruego. Coincido con el Machi, lo que vino después, su etapa experimental me gusta mucho más, pero este disco es fundamental en la historia del black metal.

9. Mayhem - De Mysteriis Dom Sathanas (1994)

Puede parecer un cliché, pero realmente es un disco infaltable en la lista. Es uno de los discos más emblemáticos del black metal y no por nada. Es la esencia del black noruego de los 90. Muy diferente a sus contemporáneos, refleja los orígenes del género, posiblemente el disco de black metal más icónico por excelencia!!!

8. Lurker of Chalice - Lurker of Chalice (2005)

Otro de los pilares del USBM. El Wrest es un tipo jodido, y a la hora de desplegar su música, no tiene el menor inconveniente en lanzarse en caída libre hasta alcanzar las profundidades más abismales. Es un disco bien zafado. Black metal atmosférico, oscurísimo y hasta desolador por momentos, pero así mismo, tiene partes melódicas realmente brillantes. Este disco es una de esas joyas escondidas que muy pocos conocen y sin embargo, es una genialidad de disco. Independientemente al vasto repertorio del Wrest, yo siempre he dicho que este es su mejor trabajo. 

7. Twilight - Monument to time end (2010)

Posiblemente el mejor proyecto del USBM. Allí está toda una generación de los músicos más prominentes de la escena de ese momento: Blake Judd, Jef “Wrest” Whitehead, Neil “Imperial” Jameson, Aaron Turner, Sanford Parker, Stavros Giannopoulus. Un Monumento a toda una generación, a la cual nosotros también pertenecemos. Un disco que en lo personal me marco profundamente, la banda sonora de uno de los períodos más duros de mi vida. Uno de los mejores discos de post-black metal. Un monumento para el fin de los tiempos, para los muertos. 

6. Mayhem - Grand declaration of war (2000)

Esta es una locura de disco. Posiblemente el De Mysteriis es un clásico de los 90, pero para mí este disco es lo mejor de Mayhem. Esta banda tiene una historia larga, y además muy densa y muy turbia; caótica además. En este sentido, me parece que este disco es una etapa en la que la banda por fin encuentra un equilibrio. A comparación con trabajos anteriores, este es un disco completo y prácticamente el enfoque y el sonido son diferentes, se nota la evolución en la música. Es un trabajo maduro y consistente, aunque claro está, no pierde la agresividad y la brutalidad… que esperábamos, este es un disco de Mayhem!!! 

5. Cradle of Filth - The Principle of evil made flesh (1994)

Este para mí, sigue siendo el mejor disco de Cradle y demás mi preferido. Es un disco oscurísimo, con escuchar la intro uno ya se va haciendo una idea de que este disco es algo especial. Una bestialidad de disco, de principio a fin. Es caótico, sientes que el cielo se te cae encima, es una sola tormenta. Al fin y al cabo, es Bretaña. La temática de este disco, es siniestra, pero no es satanista ni mucho menos, es básicamente gótico inglés con todas sus implicaciones, es oscuro, romántico, pasional e inevitablemente lúgubre. Este disco es un solo drama. Una obra maestra, un disco que no me canso de escuchar.

4. Summoning - Dol Guldur (1996)

J.R.R. Tolkien es hoy en día uno de los escritores de habla inglesa que más ha influenciado en las nuevas generaciones, no solo en la literatura y el cine, sino también en la música. Así pues, las historias antiguas de la Tierra Media son el imaginario para esta banda austriaca. Silenius y Protector, continuaron con esta temática y la tradujeron en este disco. Un black metal oscuro y sombrío, esperanzador y triste, épico y melancólico. Lo que siempre me gusto de esta banda, es su forma tan poco convencional de black metal y en este caso, se siente un ambiente diferente, es un tanto medieval y épico, pero también tiene otros elementos atípicos, como la incorporación de sonidos más electrónicos o industriales y eso, es precisamente lo que le da un sello distintivo a la banda. Un clásico del Black Metal y por seguro, el mejor disco de Summoning.

3. Nachtmystium – Assassins: Black Meddle Pt.1 (2008)

Dentro del black metal, hay personajes que han quemado iglesias, incluso que han cometido asesinatos y al final, gracias a ello, muchos discos clásicos de esa época han sido inmortalizados. Blake Judd, uno de los músicos más sobresalientes del USBM de los últimos años, ha visto cómo se desmoronó su carrera gracias a su vida privada, al consumo de drogas fuertes y a las acusaciones por considerarlo un rip-off. Así en cuestión de meses, de estar en un pedestal, paso a ser uno de los tipos más odiados en las redes sociales. Así de mediática es la sociedad gringa. Pese a ello, nadie puede discutir que este es uno de los mejores discos de black metal gringo de los últimos años. Judd fue un pionero en la escena de Chicago, quien llevo el black a otro nivel. En cierta manera le dio al USBM un sonido distintivo propio. Un disco que si bien puede considerarse como post-black, es una genialidad. Es una brutalidad de disco, es agresivo, violento, oscuro, melódico, pero sobretodo innovador.

2. Dissection - Retribution: Storm of the light´s bane (1995)

Una obra maestra. Jon Nödtveidt es uno de los personajes más emblemáticos del black metal. Pese a los diferentes cambios de sonido que ha sufrido la banda, este es un disco definitivo en el black metal. Melódico, oscuro, blasfemo y a la vez crudo. Uno de los mejores discos de la historia. 

1. Satyricon - Dark medieval times (1994)

Posiblemente Satyricon es la banda más infravalorada de la primera ola del black metal noruego. Mayhem y Emperor hicieron historia después. De todos los discos de ese periodo, este para mí es el mejor. La composición, los arreglos, la producción misma, todo es impecable. A diferencia de otros discos contemporáneos, creo que este muestra una mayor solidez y claridad en el sonido. Las partes acústicas, las flautas, el toque medieval y la intensidad de su black. Un disco totalmente diferente entre sus contemporáneos, una joya. Satyr y Frost, ya son leyendas dentro del black metal.

miércoles, 12 de octubre de 2016

Discos esenciales de black metal (Machi)

Porqué nos gusta hacer este tipo de listas, el hecho de desempolvar, reencontrarnos con discos y recordar momentos precisos con las canciones que son parte de los mismos, es algo sumamente importante en nuestra identidad y devenir hoy en día. Por ello, acá los discos, que más allá de los pilares fundacionales del black, como decía el George, son los esenciales para mí dentro del género.

 15-      Ulver - Bergtatt: Et Eeventyr I 5 Capitler (1995)

Pese a no estar entre mis discos favoritos de la banda, ya que me quedo con la etapa posterior y más experimental de Garm y compañía, este disco es esencial en el black metal, por todo lo que generó posteriormente y la gran influencia que tuvo para definir el género; los bosques lo saben todo...

   14-    Blut Aus Nord – Memoria Vetusta II - A Dialogue with the Stars (2009)

El séptimo disco de estos franceses es una verdadera joya, su importancia en el black metal de hoy en día no se discute ni por asomo, uno de los grandes pilares del black francés y mundial, que el año 2009 sacarían este diálogo con las estrellas para continuar escribiendo su poderosa historia, una llena de progresiones y cambios, pero que con los Memoria Vetusta, justamente mantienen firme su columna vertebral.

13-   Ludicra – Another Great Love Song (2004)

La relativa corta vida de los Ludicra, solamente llegaría a confirmar el misterio de estos cinco músicos al juntarse para hacer música, y entre sus cuatro trabajos, este sublime disco. “Another Great Love Song” es de principio a fin uno de los mejores discos de toda la escena black gringa, y Ludicra uno de sus mejores exponentes.

12-   Enslaved – Axioma Ethica Odini (2010)

Una banda de las de cabecera, otra banda pilar del black noruego, que a partir del “Monumension” del 2001, todo su viking/black inicial tomaría un giro determinante para dar pie a toda la progresividad que con los siguientes discos, los Enslaved fueron trabajando hasta llegar a este Axioma, que para mí, es la cúspide de su música. Un disco perfecto. 

11-     Dodheimsgard - A Umbra Omega (2015)


El disco más nuevo de mi lista, un disco que salió el año pasado y que hasta ahora sigo descubriendo cosas, un disco que seguramente faltará tiempo para entenderlo a cabalidad, pero que en poquísimo tiempo se ha ido colando entre los discos más sorprendentes del género. 

10-     Arcturus – Aspera Hiems Symfonia (1996)

Este Arcturus, antes de irse por la tangente y empezar a experimentar con todo, igual es de lo mejor que se haya hecho en el género black; el debut de este grupo noruego contiene dosis perfectas de arreglos sinfónicos, de frías agresiones, locura y melodía; La puerta hacia el espacio se abrió con este disco, que es otro clave en esa etapa de definiciones de los noventas y de lo que vendría luego en la propia música de la banda. 

9- Emperor – Anthems to the Welkin at Dusk (1997)

La obra decisiva de Emperor, el disco en el cual iniciarían el equilibrio entre la maravillosa crudeza del inicio de la banda (el “In the Nightside Eclipse” pilar del black metal) y lo sofisticado del final de la banda (el “Prometheus - The Discipline of Fire & Demise” el disco más técnico), donde la distintiva voz del Ihsahn se define y el sonido de la banda en general se determina, una banda moradora de este tipo de listas. 

8-        Rotting Christ – Triarchy of the Lost Lovers (1996)

Estos helenos llegaron a hacer de este su tercer disco, un monumento a la vida y la muerte,  bajo la sabia filosofía del dejar ir…, las canciones transmiten esa sensación de abandono y muerte a través de la mezcla de black y los sutiles elementos góticos que empiezan a sumarle a su música a partir de acá y que seguirían desarrollando en los maravillosos “A Dead Poem” de 1997 y el “Sleep of the Angels” de 1999. Otro disco que también fue clave en los años finales de los noventas… 

7-     Primordial – To the Nameless Dead (2007)

Alan Averill Nemtheanga y su necesidad por transmitir sus creencias más personales y arraigadas de su Irlanda natal, encontró a través del black metal, el espacio poder compartir toda su angustia, pero también todo su orgullo. Con una de las mejores voces del metal y la solidez de la banda, Primordial se alzó por encima de la mayoría gracias a lo épico, emocional e inteligente de su música, y este su mejor disco; no por nada esa Heathen Tribes, es uno de nuestros himnos, hasta el amargo final!!! 

6-       Agalloch – Ashes Against the Grain (2008)

Otra de las bandas que selló toda una etapa de mi vida. Un disco que probablemente no sea mejor que el “The Mantle”, pero que es mi favorito, por varias razones, entre ellas por la maravillosa composición del disco; no hay una nota, una melodía o ritmo en este disco que no transmita la influencia de los bosques de Portland. 

5-    Twilight – Monument to a Time End (2010)

Una banda de estas verdaderamente all-star, que con este “Monument to a Time End” y como bien siempre lo señala el Dieguex, es el inicio del final de una etapa sumamente importante en el metal gringo; y para prueba de ello, deciden erigir un monumento, así de grande es esta obra. 

4-   Dissection – Storm of the Lights Bane (1993)

Otro de los pilares del black, un álbum definitivo, una portada determinante, una banda de las más respetadas de la escena y uno de los personajes más reverenciados de la movida. Este cuarteto sueco logra con este disco la amalgama perfecta entre la melodía y la rapidez del black metal, otro disco con las mejores guitarras y con el mejor line-up de la banda. Disco fundamental.

3-    Nachtmystium – Assassins: Black Meddle Pt.1 (2008)

Una de las mayores virtudes del Blake, siempre fue rodearse de la mejor gente para armar sus discos; para este disco, determinante para el black gringo por donde se lo vea,  juntó músicos, para diversas tareas, que hoy en día son referentes para la música extrema de Chicago y gringa en general: Jeff Wilson, Zion Meagher, Tony Laureano, Cris Black, Sandford Parker, Bruce Lamont, entre otros; todos juntos para el disco de Nachtmystium en el cual la experimentación toma forma. Las sustancias a full, el odio sin límite, la misantropía y la psicodelia de toda una generación. Never stop the Madness! 

2-     Cradle of Filth – Dusk and Her Embrace (1996)

Dani Filth, junto al mejor line-up de la banda, en la primera mitad de los noventas ya habían logrado un nombre dentro de la escena under inglesa y europea; pero fue este disco que los catapultaría finalmente hasta convertirse en una de las bandas black más grandes de su momento. Black muy inglés, con el imaginario gótico presente en su identidad, erotismo y la dosis adecuada de melodía y agresión, parte de la banda sonora de los años finales de colegio. 

1-    Ophthalamia – Vía Dolorosa (1995)

Sin mucho pensarlo, “Vía Dolorosa” es mi disco favorito de black, un disco completamente distinto, hasta extraño; uno que ni los mismos Ophthalamia volverían a repetir, con un line-up con mucha historia en el género, y que tampoco se repetiría… (It, de los Abruptum, en las guitarras y voces adicionales; Night, el hermano de Jon Nodtveidt, en el bajo y guitarras acústicas; Winter, de los Edge of Sanity, en la batería y voces adicionales; y Legion, de  Marduk, en las voces principales). Un disco con las melodías de sus guitarras, que están entre mis favoritas del metal en general… que guían y determinan todo en las canciones, y que sin ser las más rápidas ni las más técnicas, logran el cometido de poseer la esencia que para mí define al género black. Incluido el cover de la Deathcrush de Mayhem