jueves, 17 de julio de 2014

Wolves in the Throne Room – Celestite (2014)



Definitivamente, la música es una cuestión de estados de ánimo. Y hay discos, con los que tienes que estar en una misma frecuencia para poder sintonizarte y hacer contacto. Este disco es un ejemplo de ello.

Wolves in the Throne Room, es una banda procedente de Olympia, Washington. Geograficamente, esta región de los Estados Unidos, nos referimos a la parte noreste, ha dado lugar a un género bien definido y característico, el Cascadian Black Metal. Un género, con un fuerte arraigo por la naturaleza, por lo místico, lo pagano, lo ancestral. Wolves, al igual que Agalloch provienen de esta misma vertiente y aún están en un proceso de evolución, tal vez convergente.

Esta es una banda con ya bastante trayectoria, de hecho este es ya su quinto LP, y no por nada han pasado por sus filas músicos de renombre como Will Lindsay (Nachtmystium, Indian, A Storm of Light). 
 
Celestite, llega a ser un quiebre total con todo lo que la banda había hecho anteriormente. El black metal, quedo atrás. Este disco es más que nada un acercamiento a lo atmosférico. Por momentos es un disco de ambient, por momentos electrónico, a veces rozando con el drone e incluso, llega a sonar hasta como a new age. En este sentido, me pregunto si existirá alguna influencia de Burzum en este disco.

Para esta ocasión los hermanos Aaron y Nathan Weaver, han contado con la colaboración de varios músicos invitados, pero posiblemente la clave del sonido de este disco, sea la colaboración de Randall Dunn, más conocido por su trabajo como  ingeniero de sonido y productor de bandas como Earth, Sunn O))), House of Low Culture o Kayo Dot entre otras. Con estos antecedentes, uno ya se puede hacer una idea de por donde va cabalmente el sonido de este disco.

Este es un disco que suena y que mira a las estrellas. Justo hace unas semanas, leía en Cvlt Nation un artículo, que precisamente hablaba de la importancia de la música, como un medio para poder trascender el espíritu y alinearnos con las estrellas y con todo ese universo que está allá afuera.

Y tal cual, me parece que este disco está en esa misma búsqueda. Simplemente al escuchar este disco, sientes que algo infinito se abre a tus sentidos. Es difícil de explicar, pero sientes la grandeza de algo que está más allá de tu alcance. Es un disco, que te hace sentir el brillo de cada estrella, de cada constelación, de cada supernova. Definitivamente, es un disco para viajar por las estrellas, es un disco que te invita a salir de la bóveda celeste de nuestro cielo.

Sin más, uno de los discos que más fuerte ha pegado en lo que va en este primer semestre del año. Un disco para las estrellas y definitivamente un firme candidato al top de este año.





jueves, 3 de julio de 2014

Amalthea – In the Woods (2014)


Un disco que se presentó muy temprano en el año y que desde entonces es uno de los discos que mayor rotación ha tenido en mi playlist. En un género ya saturado y dominado en pretérito por la trinidad conformada por Isis, Neurosis y Cult of Luna, esta banda decide incursionar con su nuevo disco.

Amalthea definitivamente muestra porqué el subgénero denominado post-metal puede llegar a ser uno de los mejores subgéneros del metal en general, por todas las emociones que su música puede llegar a crear y transformar.  Una banda que viene desde el 2004 buscando su sonido, hasta que 10 años después lo alcanzaron con creces.

7 canciones componen este “In the Woods”, donde no hay una sola canción que baje el nivel de la travesía, con canciones largas, melancólicas, con momentos sumamente densos y pesados, y otros sumamente melódicos, llenos de solemnidad. El disco tiene elementos del post-rock, que se balancean perfectamente entre los momentos intensos, algunas veces sonando muy minimalista, cosa que los hace sonar más interesante. Es un disco que estará con toda seguridad entre los mejores discos del año.

Sonido abierto, un excelente disco para disfrutarlo al aire libre, yo lo hice en un viaje de trabajo que tuve y realmente fue gratificante por toda la atmósfera que emana de su música. En sus canciones se pueden escuchar instrumentos como la viola, la trompeta o incluso el trombón… y que junto a toda la instrumentación y las voces guturales y limpias se estructuran canciones muy bien compuestas e interpretadas.  Totalmente recomendado.


lunes, 16 de junio de 2014

Anthrax - Black Lodge (Video)

Para esta pequeña publicación, un clásico, el video de una de la mejores canciones de los Anthrax, de uno de sus mejores discos "Sound of White Noise"... que lo disfruten...


jueves, 5 de junio de 2014

Lantlôs – Melting Sun (2014)

Un disco de luz y probablemente, uno de los mejores discos de post-rock de los últimos años.

Resulta interesante pensar que hace no más de cinco años atrás, el post-rock en general, estaba en su auge y los Estados Unidos era el máximo productor de bandas en este género.  Y como sucede con casi todos los géneros, las épocas y las modas pasan y el post-rock, que si bien termino fusionándose con otros géneros, paso a ser un género secundario. Y de toda esa generación y después de que Isis alcanzara la cúspide, ¿que?

La posta pasó a Europa, donde Cult of Luna terminó de consagrarse y ahora es la referencia obligatoria. Alcest manteniendo sus diferencias, está ahí y con este Melting Sun, Lantlôs se ha metido dentro de ese grupo de élite que aun mantienen incorrupta la esencia del post-rock.

Procedentes de Alemania, esta banda, ahora en formato de trío, cuenta con una buena trayectoria, siendo este su cuarto disco. Para esta ocasión Markus Siegenhort es quien ha tomado las riendas, haciéndose cargo de las voces, las guitarras y el bajo, acompañado una vez más por Cedric Holler en las guitarras y Felix Wylezik en la batería.

Desde los primeros acordes y riffs, uno ya se da cuenta por donde irá el disco. De entrada nos meten en un viaje de luz, de alegría, de felicidad… Es un disco que te relaja, pero al mismo tiempo te mantiene despierto, te mantiene en movimiento.

Ahora, fiel al estilo, de las seis canciones que conforman el disco, a excepción de la penúltima, todas son largas y sobrepasan los seis minutos. La banda se toma su tiempo para que cada canción vaya evolucionando. Todas empiezan de una manera tranquila y van progresando gradualmente, hasta llegar al clímax.

En su conjunto, el nivel musical es una maravilla. Las guitarras limpias, bien melódicas, chirriantes cuando deben, el bajo marcando el viaje y la batería en su lugar, precisa, simple por momentos y dura, fuerte, cuando lo así lo amerita.

Sin embargo, lo que más me gusta del disco es la parte vocal. Siegenhort, canta con una voz digna de mencionar. No es el gran vocal, pero tiene lo suyo. Las voces están cargadas de emotividad, son relajadas, como si alguien te estuviera cantando entre sueños. En resumidas, la voz es la que le da el toque de gracia al disco.

Canciones como Cherry quartz, Aquamarine towers o Jade fields, definen a la perfección lo que es este estilo musical y en definitiva a este Melting sun. Un disco, para disfrutar y que vale la pena escuchar


martes, 20 de mayo de 2014

Nux Vomica – Nux Vomica (2014)


Un disco que cuenta con solo tres canciones pero que duran más de 10 minutos cada una; temas que a lo largo de su duración pasan por diferentes estilos como death melódico, hardcore, crust, doom, punk de manera bastante particular (similar en muchos pasajes a los Agrimonia), haciendo que los casi 35 minutos totales sean una recarga energética.

Sanity is for the Passive, excelente nombre para iniciar un disco de estas características, empieza agresiva, sin resquemor, con gritos y ataques frontales furiosos (ya me imagino lo que será esta banda en vivo…) mientras vuelan entrañas que denuncian la podrida sociedad en la que se vive y sobre lo cerca que está el fin de los tiempos… En seguida la canción entra como en un trance y se va diluyendo pesada pero lentamente, sin cortar el ambiente establecido.  Otra banda que se toma su tiempo para ir desarrollando las melodías y los cambios.

Reeling, empieza tranquila y sumamente melódica, fue aquí donde este disco llamó mi atención; la capacidad de la banda para lograr que toda esa agresividad tenga su contraparte, igual pesada, pero con elementos rítmicos y melódicos diferentemente articulados y muy dinámicos, los cuales rápidamente se sumaron a mi imaginario por su alcance épico en muchos pasajes. 

Finalmente, Choked at the Roots, mezcla en un maravilloso balance, estos dos momentos musicales que maneja la banda: la furiosa y veloz agresión, con la lentitud melódica; exponiendo toda su idea compositiva, presentándose así y entendiéndose así, de manera cruda, política y sumamente crítica de tanta sordidez. 


miércoles, 7 de mayo de 2014

Black Sabbath – El legado del mal




Birmingham, una ciudad obrera asolada por la crisis, la inestabilidad política y el desempleo; y a lo lejos ese ideal que augura rebeldía, seductor y maléfico. Ganarse la vida tocando una guitarra era una opción como cualquier otra y en ese momento tal vez era la única opción. El camino opuesto conducía a la fábrica, a la vida monótona regida por el tic-tac de un reloj. Ahí Tony Iommi se cercenó los dedos, desencadenando una serie de eventos fortuitos que transformaron a una banda de rhythm and blues en la única banda que tiene el descaro de adjudicarse la paternidad del metal.

El ocultismo de Geezer Bulter, la voz fantasmagórica de Ozzy Osbourne, la métrica precisa de Bill Ward y la guitarra de Iommi, deliberadamente desafinada hasta alcanzar un tritono; como si todo fuera obra del diablo. Es ese encuentro casual el que desató la fuerza irrebatible del metal, con su nihilismo parco, su atmósfera lúgubre; la fétida putefacción de la humanidad. El primer disco marca una ruptura porque contiene una esencia maligna que dejó atónito a los críticos, desencadenado una curiosidad malsana por una banda con una clara propensión satánica. Pero esa imagen caricaturesca, construida por los tabloides fue una carga que la banda nunca quiso asumir. El sonido del primer disco fue construido para generar un impacto, adaptándose a las limitantes de Iommi, a la voz de Osbourne y a las obsesiones de Bulter; sin olvidar la decisiva contribución de Ward. Muchos se olvidan que Black Sabbath fue un impulso colectivo. Para el War Pigs y el Master of Reality, la banda estaba decidida a desligarse de esa imagen satánica; con un claro contenido político, el sonido es más luminoso y adquiere matices progresivos. El Vol. 4 es un disco de transición que ya augura los años de vana experimentación; el viraje hacia el rock progresivo se consolida con el Sabbath Bloody Sabbath.

De Black Sabbath siempre recordamos con entusiasmo los tres primeros discos y nos olvidamos con facilidad de la trilogía perdida: Sabotage, Technical Ecstasy y el Never Say Die. No son discos malos, pero se alejan demasiado de la imagen que todos conservamos. Para 1979, la banda buscaba asirse en la realidad, ansiaban el reconocimiento de la crítica y pagaron el precio de la alienación. Perdieron su identidad, adentrándose en un conformismo peligroso y en una espiral de violencia, colindando con lo ridículo. Osbourne era un burdo remedo de sí mismo. Más allá del carisma y de ese peculiar timbre vocal, los Sabbath podían seguir su camino sin Osbourne y fue la decisión más acertada. Dio tuvo que soportar el humor errático de Blackmore, aceptar sus directivas, sus celos patológicos contra Whitesnake; pero cuando Rainbow viró hacia el pop, Dio cerró una puerta que nunca más estaría dispuesto a cruzar.

De todas las formaciones de Black Sabbath, es la que más me gusta y la que mejor funciona. Es lo que le hacía falta al grupo, un vocalista con un amplio rango vocal; sin desmerecer el aporte que hizo Osbourne, sigo pensando que el Heaven and Hell y el Mob Rules, son discos muy superiores a toda la discografía previa de Black Sabbath. Pero Dio no estaba dispuesto a someterse a la voluntad de nadie; ya lo había hecho y fue una etapa necesaria, pero esta vez estaba dispuesto a brindar batalla. Y Dio, al igual que Osbourne, comenzó una prospera y larga carrera como solista. La leyenda emergía mientras los Sabbath colapsaban. Como muchas bandas que emergieron en los setentas, evocaban un pasado colorido ya desgastado; fueron parte del sueño hippie, de esa irreverencia ante el orden establecido, eran el vestigio de un ciclo que ya había concluido. La banda no tenía futuro, así lo dictaminó Tony Iommi y estaba ansioso por comenzar algo nuevo.

Black Sabbath no era sólo el nombre de un grupo, era una franquicia que aseguraba ganancias. La movida que sigue siendo un enigma, fue traer a Gillan; golpe de marketing, jugada arriesgada o la voluntad de mantener un mínimo de cohesión interna, la decisión sigue siendo una de las etapas más extrañas en la tumultuosa historia del grupo. Nadie puede negar el talento de Ian Gillan, su dominio absoluto de los agudos que le confiere un estilo único; pero con esa forma de cantar, el grito desgarrador que ensordece a la multitud, lesionó sus cuerdas vocales. A principios de los ochenta ya era un escuálido reflejo de las glorias de antaño. Había noches en las cuales funcionaba muy bien y otras en las cuales era un franco desastre. Todavía recuerdo la primera vez que escuché el Born Again y me dije que era una perfecta porquería. Pero el disco no es malo, tiene grandes momentos: la atmósfera diabólica de Disturbing the Priest y el riff salvaje de Zero the Hero y los gritos demenciales de la canción epónima; ese no es el problema, lo que nos deja consternados es el sonido del disco.

Es la maldición Gillan, sus discos como solista suenan horriblemente mal, pese a que el Mr. Universe es sin duda el punto culminante en la carrera del vocalista. Pero lo cierto es que Gillan no se adaptó a la imagen de Black Sabbath, sus letras humorísticas y su presencia escénica no tenían lugar en la banda. Al terminar la gira y al haber cobrado todos sus cheques regresaba de manera triunfal a su sitial en Deep Purple. En ese momento Black Sabbath ya no existía; Bulter, frustrado por todos esos cambios, abandonó el proyecto y Bill Ward consumido por su alcoholismo se sumió en el silencio. La siguiente etapa, para Iommi, era comenzar una carrera como solista. Con la ayuda de Geoff Nicholls, el olvidado quinto miembro de Black Sabbath desde 1979, Iommi abrió audiciones. La idea original era grabar las canciones con músicos invitados; si bien proyecto lleva el nombre de Black Sabbath, Iommi no lo considera un trabajo del grupo y en consecuencia Glenn Hughes nunca fue un miembro de Sabbath.

Es también una de esas asociaciones extrañas; hoy en día, Hughes tiene bien merecido el apelativo de The Voice of Rock, y ha sacado discos muy sólidos como solista y como miembro de algunas bandas (Hughes and Turner Project, Black Country Communion y ahora California Breed que está a punto de sacar su primer disco), pero en los ochentas Hughes libraba una lucha feroz contra sus adicciones. En el Seventh Star canta bien, pero su timbre vocal suena disonante a lado de la guitarra de Iommi; el esfuerzo es loable pero hay algo que no termina de cuajar. Y si en el estudio la cosa todavía podía funcionar en vivo la cosa es distinta y Hughes no estaba en condiciones de cantar; a medio camino fue remplazado por Ray Gillen. Con todo Heart Like a Wheel sigue siendo una de mis canciones favoritas aunque siempre le voy a reprochar su sonido radio friendly que pone bastante incómodo; es un gusto culposo.

Ante las circunstancias, Black Sabbath se convirtió en propiedad exclusiva de Tony Iommi; el poder embriaga y el guitarrista no estaba dispuesto a compartirlo con nadie; las majaderías de Gillen colmaron su paciencia y fue expulsado de la banda. Iommi es también un malhumorado, está plenamente convencido de su rol mesiánico, solo él es digno de alabanzas y de respeto. Y nuevamente abrió audiciones; Tony Martin no tenía mucha presencia escénica pero tenía un rango vocal capaz de rivalizar con el de Dio. El resultado es muy similar al sonido que Black Sabbath definió a principio de los años ochenta; The Eternal Idol, es el mejor disco que tiene el grupo desde el Mob Rules; y hasta el día de hoy, la canción epónima, es una de las obras cumbres de Black Sabbath; la oscuridad que se cierne sobre la fe. Martin es un gran vocalista y el único reproche que le puedo hacer es que suena como un imitador de Dio.

Iommi, al igual que Osbourne, supo rodearse de buenos músicos; Eric Singer, Dave Spitz, Bob Daisley, Bev Bevan y luego Cozy Powell consolidando la sección rítmica para el Headless Cross, la única placa que tiene referencias satánicas explícitas. La voz de Martin suena bien, canta con fuerza y pasión; es un Sabbath rejuvenecido, listo para conquistar el mundo, otra vez. Aunque, para ese entonces la banda, había desaparecido por completo de las listas de ventas. La gira del Headless Cross por los Estado Unidos fue cancelada. La era Martin fue olvidada por la historia, enterrada por el legado Sabbath, por el peso de Dio y el de Osbourne, fantasmas siempre presentes en la mente de todos los fans. El Tyr es un disco muy raro, muy alejado de la imagen que todos conservamos y sin embargo ahí está The Sabbath Stone, una de mis canciones favoritas y extrañamente es uno de los discos que más escucho; la batería de Cozy Powell y el bajo de Neil Murray complementan muy bien la voz de Martin y la guitarra de Iommi, es uno de los line-ups más sólidos que tiene el grupo.

Pero en los noventas Black Sabbath era un recuerdo demasiado difuso; era una banda mítica pero muy pocas personas sabían que seguían saliendo de gira y sacando discos. La gira del Tyr, también fue un fracaso. Y nuevamente la idea de poner a la banda bajo tierra se impuso por sí misma. Bulter, que nunca pudo lanzar una carrera como solista, tuvo la brillante idea de armar una reunión con Dio; Ward tenía que participar, pero sus problemas de salud y su recalcitrante alcoholismo lo alejaron del proyecto antes que éste dé inicio; remplazado por Vinny Appice, una vez más. Las sesiones del Deshumanizer fueron difíciles, las tensiones entre Iommi y Dio entorpecieron el proyecto y el resultado no fue tan épico; pero el esfuerzo opaca casi por completo todo lo que habían realizado hasta ese momento. Es el martirio de Tony Martin, doce años en la banda y muy pocos lo recuerdan; su legado permanece oculto tras la sombra de Ronnie James Dio.

La gira del Deshumanizer fue un éxito rotundo, embriagado por las glorias del pasado Iommi cometió un error, quiso reunir dos mundos incompatibles; Dio rehusó ser el telonero de Osbourne, terminando de improvisto sus obligaciones con Sabbath, aunque abriendo la puerta a una posible reunión del line-up original. Con Tony Martin de regreso y con la ayuda de Bobby Rondinelli, consolidando esa extraña conexión entre Black Sabbath y Rainbow, grabaron el Cross Purpose ante la presión de la casa disquera. Es un disco flojo, forzado, torpe; es una máquina vetusta cuyos engranajes defectuosos generan un chirrido estridente. La voz de Martin ha perdido fuerza y la guitarra de Iommi repite los mismos patrones; es bastante aburrido en el fondo. Es un grupo que trata de cumplir con un contrato pero que ya no tiene ganas de seguir grabando; el Forbidden, es sin duda el peor disco en la larga historia de Black Sabbath y Tony Martin se reprochó a sí mismo haber contribuido a una banda que era un fiasco, una banda que ya no existía. Una banda que reclamaba por su pasado.   


1997, el año de la tan esperada reunión de los miembros originales de Black Sabbath; se embarcaron en la gira más exitosa de toda su carrera. Al año siguiente salió un live con dos canciones inéditas que sonaban bastante mal; toda la publicada que recibió la banda y toda la anticipación que generaron anunciando la inminente producción de un disco, provocaron una inmensa decepción. El tiempo pasaba, el grupo salía de gira de manera esporádica, apareciendo siempre en los grandes festivales, pero nada más. El 2000, finalmente, Tony Iommi sacó su primer y único disco como solista, retomando la idea original detrás del Seventh Star. Para mí es un disco de Sabbath y es lo mejor que el guitarrista podía ofrecer en ese momento, es lo que Iommi estaba esperando toda su vida, un disco en el cual podía relajarse y alejarse de la imagen tétrica y siniestra que estuvo obligado a adoptar. El 2004 finalmente sacó al mercado el disco que grabó en 1996 junto a Glenn Hughes, y que fue abandonado en circunstancias que nunca fueron esclarecidas del todo. 

Es más sólido que el Seventh Star, Hughes estaba en buena condición física y su voz se adapta mejor a los riff de Iommi; Gone es una de esas canciones que me obsesionan y con ello Hughes que reivindica ante la historia. Al año siguiente, la dupla nuevamente sacó un disco, Fused. Hughes es una figura prominente del rock, hoy en día, y lo tiene bien merecido, es uno de los músicos y de los vocalistas más respetados por toda una nueva generación que rescata el aporte con hizo con Trapeze, Deep Purple y Black Sabbath. En ese momento la banda parecía haber encallado en las aguas del recuerdo; la casa disquera, impaciente y de manera unilateral, puso en marcha una compilación conmemorando los años que Dio pasó en la banda. Entusiasmados por el proyecto, el line-up del Mob Rules se reunió una vez más y grabaron tres canciones para el disco. La experiencia fue gratificante y se embarcaron en una gira triunfal.  

Legalmente Black Sabbath seguía conformado por sus miembros originales, para evitar futuras confusiones, Iommi bautizó al proyecto como Heaven & Hell, excluyendo del repertorio todas las canciones que no fueron grabadas con Dio. Después de un par de años de giras intensivas, el 2009 sacaron The Devil you Know, uno de los momentos más gloriosos en la historia de Black Sabbath. Épico y siniestro, es el regreso del legado del mal; esa reflexión inclemente sobre la humanidad. Es el epitafio de Dio, el disco salió en abril del 2009, casi un año antes de la muerte del vocalista. Para todos fue un golpe muy duro, pero con ello Iommi hacía las paces con su pasado, con su legado, con la memoria que perdurará al desgaste de los siglos.  Heaven & Hell dio un concierto conmemorativo con Jorn Lande y Glenn Hughes supliendo el rol de Dio. Fue un hito, tal vez sea la última vez que Sabbath toque esas canciones en vivo.

La muerte, la única certeza en un recorrido marcado por la duda y al final del sendero la misma pregunta. 2013, después de una querella pública con Bill Ward apartado del proyecto y remplazado por el Brad Wilk, Osbourne, Iommi y Bulter sacaron el tan esperado disco del regreso cerrando el círculo, retomando el sonido de los tres primeros discos llevándolo a su paroxismo, el ápice. A estas alturas ya es innecesario un disco más; el 13, es el epitafio de la banda, de una generación que lentamente se apaga, de un ideal trastocado por la industria, de una era carcomida por el miedo. Pero creo que la justa de redención de la banda será posible cuando Iommi haga las paces con Tony Martin y la verdad es que  me encantaría que Sabbath saque un nuevo disco con Martin o con Gillan, pero sé muy bien que hay pocas chances para que se produzca.

Black Sabbath es la banda que cambió un paradigma, que construyó una imagen a partir de los escombros de la decepción, son dioses en el patíbulo del metal y por siempre serán recordados como la banda que lo inició todo… el final del recorrido es tan sólo el principio. 


sábado, 19 de abril de 2014

Hannes Grossmann - Radial Covenant (2014)


Hannes es uno de esos prodigios, que cualquier buena banda que se precie como tal, quisiera tener en sus filas.

Grossmann empezó con la música a los 8 años, su primer instrumento fue el piano y a los 10 empezó a tocar la batería. Empezó a ganarse un nombre en el mundo del metal, al incorporarse a la banda alemana Necrophagist. El 2007, abandonó esta banda para incorporarse a un nuevo proyecto, en el cual estaba involucrado su ex compañero de banda Christian Muenzner, el ex bajista de Pestilence Jeroen Paul Thesseling y el guitarrista Steffen Kummerer, obviamente estamos hablando de la super banda Obscura, con quienes Grossmann grabaría dos LPs: Cosmogenesis y el brutal Omnivium.

Más alla de su vinculación con otro mega proyecto Blotted Science, compartido con Ron Jarzombek y Alex Webster, los fan tuvimos que esperar casi dos años para tener noticias de Grossmann y compañía, así que este disco fue una grata sorpresa.

Este Radial Covenant, ya no da más de bueno. Es una dosis demasiado elevada de brutalidad, virtuosismo y buen gusto. Sin ninguna discusión, este es uno de esos discos que puede dejar sin habla y al mismo tiempo sorprender al death metalero más radical, como a los amantes del progresivo o a los fervientes devotos de la música culta y virtuosa. Este disco tiene todo eso y más!!!

Teniendo en cuanta la jerarquía de Grossmann como músico, no debería sorprendernos la constelación de talentos que cooperan en este disco, partiendo desde los compañeros de banda en Obscura, Muezner y al bajista recientemente incorporado Linus Klausenitzer, pasando por los guitarristas Jeff Loomis (Ex-Nevermore, Conquering Dystopia), Per Nilsson (Scar Symmetry), Danny Tunker (Aborted, Ex-God Dethroned), Ron Jarzombek (Watchtower, Blotted Science, Spastic Ink) y los vocales Morean (Dark Fortress, Noneuclid) y V. Santura (Triptykon, Dark Fortress), este último también productor del disco.

Las influencias de Obscura, Pestilence o Death son innegables, pero a ellas se suman un montón de nuevas influencias que le dan al disco un aire diferente. A lo largo del disco, las violas son prácticamente increíbles, cada solo mejor que el siguiente. A veces con estos guitarristas demasiado virtuosos, caemos en repeticiones y en ejercicios, que más allá de impresionarnos, terminan aburriéndonos. Este no es el caso, todas las violas en este disco son muy bien pensadas, cada nota en su lugar, no hay nada ni que sobre ni que falte. Precisamente a eso me refería con lo del buen gusto.

A esta sinfonía de violas, que te dejan por momentos anonadado, la sección rítmica de fondo que acompaña a cada tema es increíble. Grossmann es una máquina. Como decimos por estos lados del Abismo, es un “waso”!. , así de sencillo. Después de escuchar la batería en cada canción, uno se da cuenta que no por nada Grossmann es considerado hoy por hoy como uno de los mejores bateristas en el mundo del metal. La técnica, la pasión y el feeling, ponen definitivamente a Hannes a otro nivel. Es no más un peso pesado!!!.   

Y bueno, otro detalle no mejor, la incorporación de los teclados le dan un aire nuevo. Jimmy Pitts y el mismo Hannes son quienes se hacen cargo de las teclas y que buena sorpresa. En esta línea, el último corte del disco, Euclidean Elements, una versión en piano del disco Omnivium de Obscura, te deja con la boca abierta, uno escucha esta pieza y fácilmente te haces la idea de que estas escuchando Beethoven o Chopin. Increíble.

Desde ya, este es uno de mis discos candidatos al Top de este año. Disfrútenlo!!!



martes, 25 de marzo de 2014

El festival Hellfest en Francia

Hace un tiempo ya, que se escucha decir que el Hellfest se ha convertido en unos de los festivales más importantes de la música extrema en el mundo, pero ¿a qué debe su éxito realmente?

Se lleva a cabo anualmente en Clisson (comuna de unos seis mil habitantes en el oeste de Francia), durante el mes de junio, dentro el complejo deportivo Val de Moine, a unos 35 km en dirección sureste de la ciudad de Nantes, y aproximadamente a 400 km al suroeste de París. El festival es un sucesor del Fury Fest, que se llevó acabo en 2002 y 2003 en Clisson y Nantes respectivamente, y en 2004 y 2005 en Le Mans.

En Junio de 2009, grupos religiosos y de derecha pidieron a los patrocinadores del festival que se desvinculen del mismo, Coca Cola anuncio días después que no los apoyaría. En marzo de 2010, dos días antes de las elecciones locales, el primer ministro François Fillon junto al líder del MPF (Movimiento por Francia), Philippe de Villiers, fueron a apoyar a Christophe Béchu, candidato de la UMP (Unión para un Movimiento Popular) para las elecciones regionales de Pays de la Loire. Delante de 1,500 personas el Sr. De Villiers reiteró su apoyo por el candidato y atacó al festival: "Nuestros valores no son como aquellos del Consejo Regional (PS); ¡que auspician un festival satánico!". El mismo mes, el anterior ministro y líder del Partido Democrático Cristiano (PCD), Christine Boutin escribió a Kronenbourg (cervecería muy conocida) pidiéndoles que dejen de apoyar al festival. El 30 de Marzo, cuestionado por el diputado Patrick Roy, el ministro Frédéric Mitterrand declaró a la Asamblea Nacional que los detractores del festival deberían calmarse. Durante la edición de 2011,se rindió homenaje a Patrick Roy, quien murió dos meses antes.

El 9 de junio de 2010, la AFC(Asociación de Familias Católicas) demandó al Hellfest, pidiéndoles que no se permita a las personas menores de 18 años asistir al festival y que deberían entregarles los títulos de las canciones que se tocarían durante la edición de 2010. El 14 de junio, el juez rechazó su demanda.

Hellfest 2006
No queda duda de que todo el alboroto generado en contra de este evento, le ha dado buena y mala publicidad, pero publicidad al final de cuentas. Lo que hace pensar también en cuan susceptibles pueden ser algunos grupos de la sociedad, respecto a la poca tolerancia y la supuesta conservación de los valores en un país como Francia. Pero bueno, mi interés por saber más sobre el Hellfest (más allá de lo que se pueda encontrar en el Internet), me llevó a realizar una pequeña entrevista a Alexxx, uno de los productores, y así tener una visión más general de qué es lo que pasa por allá: 

Krups: ¿Qué hace diferente al Hellfest de otros festivales?
Alexxx: Creo que es el primer festival en Europa que puede ofrecer 160 bandas que pertenecen tanto a la escena extrema y a la mainstream. ¡Estamos muy orgullosos de anunciar un line up con grandes headliners internacionales y verdaderas bandas emergentes del underground!. Además, la producción trata de crear un ambiente irreal, con esculturas, ornamentos, y animaciones. Es eso lo que logra el universo de Hellfest! 

Krups: Entonces, ¿por qué Hellfest se ha convertido en un festival maisntream alrededor del mundo?
Alexxx: Creo que la diferencia es que es un festival para los fanáticos del metal, hecho por fanáticos del metal. No somos simples productores que organizan un evento. Vivimos, apoyamos y nos gusta, este tipo de música. Además, trabajamos con un grupo gigante de voluntarios, cerca de 2000, a quienes les gusta Hellfest tanto como a nosotros, se podría decir que ¡de verdad es un estilo de vida!. 

Krups: ¿Cómo prepara la organización, el line up, para cada año? 
Alexxx: Los artistas son coordinados y programados por nuestro director Ben Barbaud. El es el único que puede seleccionar el line up, pero a Ben le gusta preguntar al equipo por algunas sugerencias!.

Hellfest 2009
Krups: ¿Cuántas personas esperan este año?
Alexxx: Estamos esperando a 45 mil metaleros, será nuestra versión más grande! 

Krups: ¿De dónde provienen en sus mayoría, los fanáticos? 
Alexxx: La mayoría provienen de Francia, pero tenemos muchos participantes extranjeros también (más de 70 nacionalidades, la mayoría son de Inglaterra y España) 

Krups: Un fanático extranjero, ¿qué puede esperar encontrar en Hellfest?, algunos eventos tradicionales, comida, etc. 
Alexxx: Tenemos un Wine Bar dentro del área del festival, como tu ya sabes los franceses son realmente apasionados por el vino. En los alrededores del festival, los fanáticos extranjeros pueden probar algunas especialidades locales en la villa de Clisson! 

Krups: En relación a lo anterior, ¿es posible recibir a más personas?, o hay un límite como en otros lugares/festivales 
Alexxx: Por supuesto podemos recibir más personas, pero para eso necesitamos tener más espacio en los alrededores. Nos interesa estar enfocados en la bienvenida a los visitantes. Nuestro principal objetivo es no juntar más y más gente, sino trabajar en el diseño del festival y seguir ofreciendo un ambiente divertido! 

Krups: ¿Es todavía un problema para el festival lidiar con grupos religiosos y políticos que están en contra
Alexxx: Tuvimos algunos problemas con estos cabrones en el pasado, pero ahora, el festival es lo suficientemente grande para evitar todos los problemas que los grupos religiosos pueden traer.

Krups: Sobre la última pregunta, todavía afecta eso a su relación con los patrocinadores? 
Alexxx: Bueno, hemos perdido algunos socios comerciales hace algunos años, debido a que la presión generada por grupos religiosos opositores era muy fuerte. Pero ahora, el proyecto Hellfest es lo suficientemente grande para sustentar nuestra inversión y mantener a nuestros patrocinadores de confianza y a nuestros amigos! Saludos a todos ellos! 

Krups: Gracias Alexxx por tu tiempo y que estés bien
Alexxx: Cuando quieras!


Pues si todo sale como está planeado, nos vemos en junio en el Hellfest! Y como dice un amigo "Con ese line up, medio mundo desearía ir", sin duda...