HELLFEST 2014

martes, 25 de marzo de 2014

El festival Hellfest en Francia

Hace un tiempo ya, que se escucha decir que el Hellfest se ha convertido en unos de los festivales más importantes de la música extrema en el mundo, pero ¿a qué debe su éxito realmente?

Se lleva a cabo anualmente en Clisson (comuna de unos seis mil habitantes en el oeste de Francia), durante el mes de junio, dentro el complejo deportivo Val de Moine, a unos 35 km en dirección sureste de la ciudad de Nantes, y aproximadamente a 400 km al suroeste de París. El festival es un sucesor del Fury Fest, que se llevó acabo en 2002 y 2003 en Clisson y Nantes respectivamente, y en 2004 y 2005 en Le Mans.

En Junio de 2009, grupos religiosos y de derecha pidieron a los patrocinadores del festival que se desvinculen del mismo, Coca Cola anuncio días después que no los apoyaría. En marzo de 2010, dos días antes de las elecciones locales, el primer ministro François Fillon junto al líder del MPF (Movimiento por Francia), Philippe de Villiers, fueron a apoyar a Christophe Béchu, candidato de la UMP (Unión para un Movimiento Popular) para las elecciones regionales de Pays de la Loire. Delante de 1,500 personas el Sr. De Villiers reiteró su apoyo por el candidato y atacó al festival: "Nuestros valores no son como aquellos del Consejo Regional (PS); ¡que auspician un festival satánico!". El mismo mes, el anterior ministro y líder del Partido Democrático Cristiano (PCD), Christine Boutin escribió a Kronenbourg (cervecería muy conocida) pidiéndoles que dejen de apoyar al festival. El 30 de Marzo, cuestionado por el diputado Patrick Roy, el ministro Frédéric Mitterrand declaró a la Asamblea Nacional que los detractores del festival deberían calmarse. Durante la edición de 2011,se rindió homenaje a Patrick Roy, quien murió dos meses antes.

El 9 de junio de 2010, la AFC(Asociación de Familias Católicas) demandó al Hellfest, pidiéndoles que no se permita a las personas menores de 18 años asistir al festival y que deberían entregarles los títulos de las canciones que se tocarían durante la edición de 2010. El 14 de junio, el juez rechazó su demanda.

Hellfest 2006
No queda duda de que todo el alboroto generado en contra de este evento, le ha dado buena y mala publicidad, pero publicidad al final de cuentas. Lo que hace pensar también en cuan susceptibles pueden ser algunos grupos de la sociedad, respecto a la poca tolerancia y la supuesta conservación de los valores en un país como Francia. Pero bueno, mi interés por saber más sobre el Hellfest (más allá de lo que se pueda encontrar en el Internet), me llevó a realizar una pequeña entrevista a Alexxx, uno de los productores, y así tener una visión más general de qué es lo que pasa por allá: 

Krups: ¿Qué hace diferente al Hellfest de otros festivales?
Alexxx: Creo que es el primer festival en Europa que puede ofrecer 160 bandas que pertenecen tanto a la escena extrema y a la mainstream. ¡Estamos muy orgullosos de anunciar un line up con grandes headliners internacionales y verdaderas bandas emergentes del underground!. Además, la producción trata de crear un ambiente irreal, con esculturas, ornamentos, y animaciones. Es eso lo que logra el universo de Hellfest! 

Krups: Entonces, ¿por qué Hellfest se ha convertido en un festival maisntream alrededor del mundo?
Alexxx: Creo que la diferencia es que es un festival para los fanáticos del metal, hecho por fanáticos del metal. No somos simples productores que organizan un evento. Vivimos, apoyamos y nos gusta, este tipo de música. Además, trabajamos con un grupo gigante de voluntarios, cerca de 2000, a quienes les gusta Hellfest tanto como a nosotros, se podría decir que ¡de verdad es un estilo de vida!. 

Krups: ¿Cómo prepara la organización, el line up, para cada año? 
Alexxx: Los artistas son coordinados y programados por nuestro director Ben Barbaud. El es el único que puede seleccionar el line up, pero a Ben le gusta preguntar al equipo por algunas sugerencias!.

Hellfest 2009
Krups: ¿Cuántas personas esperan este año?
Alexxx: Estamos esperando a 45 mil metaleros, será nuestra versión más grande! 

Krups: ¿De dónde provienen en sus mayoría, los fanáticos? 
Alexxx: La mayoría provienen de Francia, pero tenemos muchos participantes extranjeros también (más de 70 nacionalidades, la mayoría son de Inglaterra y España) 

Krups: Un fanático extranjero, ¿qué puede esperar encontrar en Hellfest?, algunos eventos tradicionales, comida, etc. 
Alexxx: Tenemos un Wine Bar dentro del área del festival, como tu ya sabes los franceses son realmente apasionados por el vino. En los alrededores del festival, los fanáticos extranjeros pueden probar algunas especialidades locales en la villa de Clisson! 

Krups: En relación a lo anterior, ¿es posible recibir a más personas?, o hay un límite como en otros lugares/festivales 
Alexxx: Por supuesto podemos recibir más personas, pero para eso necesitamos tener más espacio en los alrededores. Nos interesa estar enfocados en la bienvenida a los visitantes. Nuestro principal objetivo es no juntar más y más gente, sino trabajar en el diseño del festival y seguir ofreciendo un ambiente divertido! 

Krups: ¿Es todavía un problema para el festival lidiar con grupos religiosos y políticos que están en contra
Alexxx: Tuvimos algunos problemas con estos cabrones en el pasado, pero ahora, el festival es lo suficientemente grande para evitar todos los problemas que los grupos religiosos pueden traer.

Krups: Sobre la última pregunta, todavía afecta eso a su relación con los patrocinadores? 
Alexxx: Bueno, hemos perdido algunos socios comerciales hace algunos años, debido a que la presión generada por grupos religiosos opositores era muy fuerte. Pero ahora, el proyecto Hellfest es lo suficientemente grande para sustentar nuestra inversión y mantener a nuestros patrocinadores de confianza y a nuestros amigos! Saludos a todos ellos! 

Krups: Gracias Alexxx por tu tiempo y que estés bien
Alexxx: Cuando quieras!


Pues si todo sale como está planeado, nos vemos en junio en el Hellfest! Y como dice un amigo "Con ese line up, medio mundo desearía ir", sin duda...

domingo, 23 de marzo de 2014

Cynic – Kindly Bent to Free Us (2014)


Cynic, a estas alturas, es una banda que considero no necesita ningún tipo de presentación, sus primeros trabajos datan de 1988 con diversos demos en los siguientes años, pero no sería hasta 1993 que la banda sacaría su clásico “Focus”, obra por demás analizada e identificada como uno de los discos de death metal más influyentes e icónicos de la historia del metal.

Luego de tremendo disco, la banda pasaría por unos cambios musicales e identitarios importantes, cambiando su nombre a Portal, aunque solo hasta 1996. Luego, y como clave también para entender el proceso evolutivo musical de Paul Masvidal y Sean Reinhert como músicos, armarían la banda Aeon Spoke, con la cual llegarían a lanzar 2 discos (“Above the Buried Cry” y “Aeon Spoke”) en los 2000, discos que recibieron críticas bastante divididas, pero como decía, claves para entender lo que luego harían como Cynic de nuevo, con los músicos intentando encontrar su rumbo.


En 2006 la banda anunciaría su retorno. Hecho que se vería materializado con el maravilloso “Traced in Air”, mi favorito de la banda por muchas razones, y que creo que no es el momento de sacarlas. Este “Traced in Air” quedaría como la más clara evidencia de la evolución a la cual se sujetaron los Cynic. Luego en el 2011 sacarían un EP titulado “Carbon Based Anatomy”, el cual continuaría con la evolución, cada vez más alejado del metal (ya las voces guturales serían suprimidas totalmente para este EP) aunque de igual manera aparecería entre nuestros discos favoritos de ese año y con la gran incógnita de hacia dónde seguiría yendo Cynic en esta su evolución.

Este 2014, la banda lanza su nuevo trabajo titulado “Kindly Bent to Free Us”, disco por demás esperado. Luego de darle varias vueltas, escucharlo en diversos estados, oírlo de arriba a abajo, uno puede llegar a reafirmar el continuo proceso evolutivo musical de la banda, uno que le ha costado a la banda seguidores, mientras otros nos hemos quedado firmes. Muy conscientes de este su proceso evolutivo, ellos mismos afirman en la canción que le da el título al disco:
Evolution
Beyond  rationality
The one solution
To turn my head and imitate the sun

Una clara posición y evidencia del camino que decidieron seguir, el cual creo yo, viene a ser el más natural. El álbum presenta entre sus canciones ciertas joyas ineludibles; entre ellas, la propia Kindly Bent to Free Us, ésta, es una canción que coloco entre las mejores canciones que he escuchado en el último tiempo, tema que ejemplifica perfectamente el equilibrio musical, técnico, ideológico y espiritual de la banda.

No conflict
No mind tricks
Mother earth guide my ship
Confort me
Despite me
Oh mercy, radiate your grace on me


True Hallucination Speak, The Lion’s Roar, Infinite Shapes y Moon Heart Sun Head son otras de las joyas del disco, canciones que se desarrollan entre lo clásicamente ‘Cynic’, pero con la añadidura de ciertos elementos nuevos para la banda, pero característicos de bandas como Anathema, Porcupine Tree en ese rock progresivo, y hasta los Beatles en cuanto a las melodías y vocalizaciones de Masvidal en ciertos pasajes de estos temas. Las canciones del disco afirman que Cynic es una banda en constante movimiento, dinámica y cambio, lo estacionario definitivamente no está en su itinerario, aunque esto conlleve costos. 

El disco y su discografía en general, demuestran que estos señores son unos cracks, musicalmente hablando creo que no hay banda en este planeta que suene o que haga las cosas que hacen. Tanto los excelentes solos de Masvidal, la compleja batería de Reinhert y especialmente el maravilloso bajo de Sean Malone, son una prueba contundente de ello.

Bajo la lógica de la banda, este disco también sería transitorio; luego de disfrutarlo, solo queda esperar que continúen ampliando su ya importantísimo legado para el metal y la música en general. 


viernes, 14 de marzo de 2014

Artificial Brain - Labyrinth Constellation (2014)


Pienso que no hay mucha vuelta que darle; si te gusta el death metal (y seamos francos si estás en esta página lo más probable es que lo aprecias en alguna extensión), y si valoras la investigación en el metal (francamente si estás aquí es porque no te quedaste en Metallica), entonces no veo porque no se despertaría en ti por lo menos un poco de curiosidad por este disco. Me explico.

Con intrigante portada, obra del ya infame Paolo Girardi, estos neoyorquinos nos presentan y se destacan con su debut cortesía de Profound Lore Records, gracias a la impresionante y puntual producción de Colin Marston, integrante de Krallice y Gorguts.

Si alguna vez disfrutaste de grandes bandas del death metal extremo como ser Morbid Angel, los ya mencionados Gorguts o inclusive Cannibal Corpse, por dar algunos ejemplos, no veo porque no apreciarías este experimento. Pero no nos quedemos ahí, si alguna vez te sorprendió la dulce disonancia de por ejemplo Deathspell Omega o de Blut Aus Nord, no veo porque no encontrarías interesante este LP. No hay muchas escusas, esto es algo nuevo.

Vocalmente, recibes un constante masaje al cerebro con el tono muy bajo de la voz gutural que es prácticamene la norma durante el disco, condimentado por contados gritos "pectorales" y algunos pasajes guturales más bien agudos. Un buen balance. Por otro lado, los arpegios disonantes se despliegan creando puentes dentro de las canciones para que respiren antes de embarcarse de nuevo en el movimiento sideral. Una historia acompasada por el bajo y la batería inhumanos.

Como casi siempre con algo nuevo y a la vez denso, me tomó un par de escuchadas hacer click con el disco y dejarme atrapar por el magnetismo que conlleva semejante atmósfera. Pero ahí está la clave. La mezcla, la composición, pero sobre todo un objetivo muy claro como álbum! El de llegar justamente a establecer un clima muy compacto a través de la aplicación de un estupendo trabajo técnico, un estado de ánimo. Un ambiente empoderado en su cohesión sólo por la trama desatadamente cósmica y nebulosamente tecnológica.

Junto con Sweven de Morbus Chron -que más bien mira hacia atrás inyectando prog/heavy/thrash- Artificial Brain, en su debut, se constituye en un proyecto a la vanguardia del death metal actual.


jueves, 6 de marzo de 2014

Charla con Phillip Cope (KYLESA)

Tuve un par de oportunidades para charlar con Phillip Cope: guitarrista, vocalista y compositor de la banda Kylesa. La idea inicial era hacer una entrevista sin guión; pero aparte de algunas típicas preguntas, pude compartir además experiencias y opiniones.
Kylesa en el Wacken 2012
Provenientes de Savannah, Georgia. Kylesa (que viene del “kilesa mara”, concepto budista que denota a los demonios de corrupción y engaño del karma), se formó en 2001 de las cenizas de la banda Damad (1991-2000), en donde tocó además de Phil, el bajista Brian Duke quien infortunadamente falleció, poco después de los primeros trabajos de la banda. Catalogados en principio como sludge metal, con los años han experimentado de manera progresiva/psicodélica, introduciendo un dúo de bateristas que toca en vivo, interludios de piano, un theremín. Sus influencias de hardcore punk, doom, stoner, post rock, ambient, speed, etc. les ha permitido crear su propio estilo, aún más melódico con el álbum Ultraviolet del año pasado. 

Tienen ya en su discografía seis LP´s, varios EP´s, splits, singles. Además resalta que ambos guitarristas cantan tanto gutural como limpiamente, siendo Laura Pleasants quien predomina con las voces limpias. Phil es también productor en Jam Room Studios y ha trabajado con bandas como Baroness, Black Tusk, ASG, Unpersons, Jagged Vision, Greyline y un largo etc.

Portada "Static Tensions" (2009)
La primera vez que los vi fue en Stuttgart. Debido a los horarios (era invierno) y/o las distancias es a veces mejor quedarse a dormir allá. Por ese entonces vivía cerca, mi amigo Martin Aliverti, quien fuera en un tiempo bajista de la banda argentina Embodiment, lo convencí para ir y recuerdo que al salir del concierto nos perdimos y tuvimos que caminar mucho más de lo planeado.

La segunda vez, tocaron en la ciudad donde vivo, me llamó la atención una configuración diferente de baterías y un cambio de integrantes. La última vez, los vi en el Wacken, también con algunos cambios, me encontré con Phil y Laura en la carpa de prensa y había un señor detrás que traía una polera de Kylesa igual a la mía, yo supuse que era el manager pero acabó siendo uno de los productores del Wacken, de lo que me enteré después por otro amigo. Y ahora cada vez que lo veo, recuerdo la confusión de manera graciosa.

1ra Parte. El encuentro (abreviación nde. nota de la editora)

Krups: No es la primera vez que hacen un tour en Europa.
Phil: No, ya son varias y creo que hemos tenido mucha suerte en los últimos años. Vamos a cuantos lugares como sea posible, ya hemos visitados muchos.

Portada "Ultraviolet" (2013)
Krups: Solo es necesario leer algunos reviews para saber que la escena sudamericana es bastante receptiva en los conciertos. ¿Conoces alguna banda? La mayoría no son muy conocidas en la escena global o no tienen el apoyo/los medios como en Europa o Estados Unidos, es difícil que puedan realizar tours.
Phil: Sé que hay muy buenas bandas allá, se me vienen a la cabeza en este momento: Sepultura, Ratos de Porao. Todo lo que he escuchado es siempre bueno pero no sabríamos como llegar, a mí me gustaría muchísimo ir. Más que nada estamos a expensas de gente que nos contacta y hace la logística. Todavía no lo han hecho, no sé exactamente cuánto han escuchado de nosotros. Pero, ¿por qué pasa eso en Sudamérica?

Krups: En cada país influyen diferentes factores, en general los shows que una banda conocida puede realizar, a excepción quizás en Brasil, se reduce a uno por país y generalmente en capitales, cuando en Alemania se puede hacer 10 shows tranquilamente, y es más fácil viajar en avión para cubrir las grandes distancias, cruzar las fronteras por tierra es más complicado. Las bandas sudamericanas cuando logran armar un tour y visitar varias ciudades, generalmente viajan en bus y no reciben la misma publicidad ya que no son muy conocidas fuera de sus escenas.

Viajar a Sudamérica más aun desde Europa es una gran inversión y obviamente algo que no todas las bandas ni sellos pueden costear a menos que tengan la seguridad de que esos gastos serán cubiertos por los promotores locales, es por eso que muchos de esos aseguran su inversión llevando a bandas conocidas. En otras grandes escenas, se entiende también por recepción, que la gente acabe comprando la mercadería de las bandas, lo cual es un factor socioeconómico de peso allá; se ha estado trabajando, pero es quizás también visto como una desventaja de ese mercado.

Hay también bandas que están interesadas en simplemente tocar allá. Algo nuevo hace una par de años son los festivales, antes eran escasos pero ahora veo cada vez más publicidad y varios de ellos son ya reconocidos, en Chile, Brasil incluso México, si hablamos de la escena latinoamericana. Si sería muy bueno que más bandas visiten Sudamérica, aunque sin duda la logística se complica, mientras más países se quieran visitar.

Phil: Queríamos hacer eso en México, pero no fue posible. ¿Pero hay muchos metaleros, verdad?, o es lo que se sabe.
Krups: Claro que los hay, quizás más de los que se cree. A veces se piensa que en países como Bolivia no los hay o incluso se duda que haya bandas y mucho menos, conciertos. Obviamente tours de bandas mainstream no hay muchos, y uno de los factores es que el país no representa un mercado rentable aún. En Bolivia, hay varias buenas bandas pero no muchos productores y sellos. Por lo mismo producir un disco es una inversión propia y recuperarla es con lo que tienen que lidiar muchas de las bandas; es un emprendimiento personal, por algo que les gusta hacer.
Phil: Bueno eso no es muy diferente de como nosotros empezamos, con Kylesa y mi banda previa, ya suman más de 20 años haciendo música. Empezamos en el sur, donde no había muchas bandas, ni estudios involucrados en el Metal o música pesada. Fue realmente una dura lucha, y es recién ahora cuando en realidad han mejorado las cosas.
Krups: No creo que en Estados Unidos sea mucho más fácil pero en general tienen muchas bandas, y da la impresión de que de alguna forma se puede surgir eventualmente.
Phil: Eso depende de donde vivas, quizás ahora es más fácil pero cuando empezamos no había una escena como tal en el suroeste, no había apoyo ni muchos seguidores. Con la primera banda en la que tocaba, creo que en siete años nunca dimos una entrevista, no había mucho interés, ahora muchas de esas bandas reciben esa atención pero antes éramos simplemente ignorados. Ahora es muy diferente, soy productor también y ayudo con eso a otras bandas. Tomó años, a diferencia de lo que alguna gente cree, es algo que se ha gestado por mucho tiempo.

Krups: Creo que es la única forma, para que una escena crezca por sí misma. Es un trabajo de mucho tiempo y esfuerzo. Como te comentaba en nuestro caso, a pesar de las carencias lo más importante está ahí, las bandas y los metaleros.
Phil: Sí, es cierto; se puede empezar algo de la nada siempre y cuando uno este determinado a hacerlo con trabajo duro, sin importar donde esté. Entiendo que en Sudamérica debe ser más difícil que en EE.UU., pero se lo ha hecho antes, ¿cierto?
Portada "Kylesa" (2002)
Krups: Es también difícil por los típicos estereotipos. Como no es aún muy difundido, la gente cree lo peor (violencia, etc.) o no entiende los diferentes estilos e influencias. Un gran apoyo ha sido sin duda el internet, para conocer bandas de todo el mundo, a pesar de que el descargar música sea visto por muchos músicos como un gran perjuicio, pero es una herramienta que cualquier banda puede usar a su favor.
Phil: Me encanta escuchar música y más aún de todas partes del mundo, trato de estar al tanto pero al tener tantos contactos en la redes se me hace imposible escuchar todas las bandas que se me cruzan y siento que me estoy perdiendo de algo. Antes, tenía amigos a los que llegaban los 7” (nde. discos de siete pulgadas) de Europa, para nosotros era incluso raro que te lleguen esas cosas, pero las escuchabas con mucha atención, te metías en eso porque era diferente.

Krups: Eso me recuerda cuando empecé a escuchar Metal, había solo un par de tiendas en mi ciudad, donde se podía conseguir cintas originales y si alguien hacía un pedido, llegaba meses después. Cuando finalmente llegaba, todos los amigos se enteraban y si no era tuyo casi con seguridad te lo ibas a prestar para copiártelo.
Phil: La gente se juntaba a escuchar música, eso es algo que no veo ahora incluso dentro de la banda, en aquellos años cuando tocábamos la gente estaba ahí para comentar, ahora con todos los medios que la gente tiene, pareciera que estuvieran aislados. No recuerdo la última vez que estuvimos cerca de un estéreo.
Krups: Con el grupo de amigos del Abismo, hace ya mucho tiempo hacemos sesiones de Metal, lo que nos permite compartir lo que cada uno ha estado escuchando e incluso es algo que disfrutamos más que salir a algún lugar donde poder escuchar, debido también a la falta de lugares, es algo que extraño mucho también. (nde. Aquí me doy cuenta de que me fui por la tangente y que ya no estábamos hablando para nada de la banda, Phil como buen tipo me dijo que estaba más interesante así).

Phil, tocando el theremín (Karlsruhe)
Krups: Volviendo a la banda, un amigo descubrió Kylesa en internet, y cuando yo lo hice con la ayuda además de unos videos, fue realmente interesante descubrir una banda con una propuesta diferente y experimental, definitivamente no son una banda convencional.
Phil: Es para nosotros, una mezcla de todo lo que escuchábamos mientras crecíamos; diferentes estilos de música donde buscamos también otras direcciones. Es una forma de respeto a las bandas que estuvieron ahí antes que nosotros, de alguna manera continuamos con la tradición y al mismo tiempo ampliamos nuestros límites. Hay muchas canciones que tienen la estructura clásica o de diferentes estilos de música, pero al mismo tiempo intentamos lo que aún no se ha hecho, tenemos un theremín o percusiones extras adelante del escenario (nde. en un momento del concierto él y el bajista cogieron unos toms y se pusieron a tocarlos entre el público, fue algo que definitivamente gustó mucho).

Krups: Esa experimentación, con todos los recursos que se tienen ahora, es irónicamente mal vista por algunos. Hay gente que escucha un estilo y se encierra solo en ese; incluso aquí que es un gran mercado para el Metal.
Phil: Eso pasa en todo lado, unos se pueden concentrar en eso pero hay gente como nosotros a quienes les gusta escuchar diferentes tipos de música y punto, lo cual toma más tiempo. Mis géneros favoritos son el death y el black pero me aburriría si solo escuchará black metal, me gusta y mucho Deathspell Omega, es una de mis bandas favoritas pero hay tantas otras bandas en ese género que me volvería loco si trato de escucharlas todas.

Krups: Como dices, es algo muy usual. Creo que es más interesante cuando la gente puede identificarse por su estado de ánimo.
Phil: Exactamente, hay veces que odio al mundo y quiero escuchar algo que complemente ese ánimo y que me haga sentir que hay gente que se siente de la misma manera y como dices, hay veces que quiero escapar de eso y quiero algo que me haga sentir mejor.

Krups: También influye el entorno, yo vengo de La Paz, una ciudad que está a más de 3.500 m en la zona central de Los Andes y que a diferencia de lo que muchos creen no es tan fría. Hace tiempo estaba bastante metida en el black metal y esa idea que tenía de la oscuridad, del frió y de los bosques era un reflejo de mi percepción del mundo. Aquí me sentí un poco más de cerca de esa idea, de lo significan esas canciones y sentí la necesidad de escuchar otras cosas. También entendí, comentando con algunos amigos escandinavos, porque hay gente que se suicida en lugares donde el frio es constante durante mucho tiempo y de sus influencias al vivir en lugares así, ¿qué puedes hacer? Además de transmitir tus sentimientos antes de que te afecten de manera negativa.
Phil: Para nosotros eso tiene mucho sentido, donde vivimos el clima es drástico; en invierno hace mucho frío y en verano hace mucho calor así que me imagino, debe haber mucho sexo por ahí al ritmo de la música (risas). Pero también es razonable usar la música como una salida de las frustraciones, muchas veces cuando me siento de lo peor, es cuando escribo mejor. No me siento con ánimos para hablar, algunos pueden tener esa facilidad de contar sus problemas, pero para mí es más personal. Algunas veces simplemente lo escribo, en mi propio y raro estilo; y para mí en cierto modo, es como hablar con la gente y es una forma de sentirme mejor. Y espero que cuando lo hago, las personas se puedan identificar. Todas esas experiencias, como cuando alguien que quieres mucho fallece y hay que lidiar con sentimientos difíciles de manejar; estaba intentando escribir al respecto de manera que otra gente se identifique quizás con eso.
2a Parte. Continuación de la charla

Krups: Leí por ahí que cada uno de ustedes contribuye a la composición de temas, no hay alguien que decida todo.
Phil: Laura y yo escribimos todas las letras, y lo hacemos casi sobre los mismos temas (frustraciones en las relaciones o en el diario vivir, por ejemplo), lo que no significa que escribimos él uno para al otro, eso te da diferentes perspectivas. Podemos aportar en un tema ambos o a veces incluso simplemente coincidimos.

Krups: Eso puede ser a veces difícil pero también fácil, he visto en algunos amigos cuando tienen la inspiración y esta fluye. Y otras veces no lo es, dependiendo de factores como las relaciones internas dentro la banda.
Phil: En la banda todos son libres de expresarse, no hay una fuerza dominante que te diga lo contrario. Pero siempre hay un poco de discusión, no hay un tipo de “puerta cerrada” en lo que se refiere a escribir las canciones; toma tiempo pero no es necesariamente difícil, si alguien viene con una idea otros seguro la apoyarán, así hemos funcionado bien y es quizás la razón por la que sobrevivimos por casi 15 años; no hay nadie que diga “Esto es lo que hacemos y así será”, sino uno se siente sin creatividad o frustrado. Nunca tuvimos ese problema, pero si otros (jeje).
Krups: Hablemos de sus influencias musicales, del entorno, allá en el sur de EE.UU., e incluso de la escena y las bandas predecesoras que forman parte del sonido actual de la banda. De lo que ustedes consideran un tributo a esos sonidos. Y bueno, personalmente he visto a la banda ya un par de veces, y siempre me llevo la agradable sorpresa de ver un show diferente. ¿Cómo definirían lo que hacen ahora o mejor aún, a que apuntan?
Phil: Creo que apuntamos a seguir produciendo más, continuar esforzándonos al máximo y ver qué más podemos hacer como músicos, si hiciéramos lo mismo una y otra vez, nos aburriríamos mucho. En algunos casos conseguimos más recursos técnicos, cosas que hace unos 5 años no podíamos, como efectos visuales, llevar más equipos. A la vez que crecíamos hemos podido hacer aún más.
Krups: Se podría decir que: es una búsqueda de nuevos recursos en cada álbum, ¿buscan aún sonidos con los cuales definirse?, ¿cada disco tiene que ser de alguna forma diferente? O que mantenga de alguna forma el sonido Kylesa.
Phil: Creo que inevitablemente cada disco será diferente pero todos provienen del mismo lugar. Laura, Carl y yo hemos trabajado ya por años, tenemos cada uno nuestro estilo personal que mezclamos de alguna forma. Nos las ingeniamos para hacer cosas nuevas y eso hace que nos esforcemos más. Pero al mismo tiempo, no podríamos abandonar por completo lo que nos puso en el camino de la música pesada, en primer lugar. Somos grandes fans, seguimos amando las bandas que siempre hemos amado, ahí es donde las cosas siguen iguales.

Krups: Además de ustedes tres en la banda, cuentan también con músicos como Eric Hernández (nde. toca en un sinfín de bandas) quien lo hizo en diferentes oportunidades y además con diferentes instrumentos (bajo y batería).
Phil: Eric como que viene y va, pero ha estado con nosotros ya tiempo, en realidad no hemos cambiado muchos integrantes pero se podría decir que es la misma gente (risas). Tenemos la suerte de tener un círculo de amigos muy talentosos desde hace algunos años, Eric es uno de ellos y puede tocar múltiples instrumentos y muy bien, no se hace problema por cambiar de uno a otro. La banda tiene siempre una puerta abierta para él cuando está disponible

Krups: Podemos hablar ahora del nuevo álbum, escuché en internet un stream y me gustó mucho el uso de imágenes que iban muy bien con la música.
Phil: Ha estado yendo muy bien, como cualquier álbum siempre recibe diferentes reviews de parte de la prensa, pero hemos recibido la mejor respuesta de los fans como nunca antes, de aquellos que ya eran nuestros fans y eso significa mucho para nosotros, estamos muy contentos.

Krups: ¿Cómo fue el proceso de grabación o la principal diferencia con los procesos anteriores? Sé que fue grabado en el estudio donde trabajas.
Phil: Creo que la principal diferencia fue que esta vez nadie estuvo en el estudio todo el tiempo excepto yo. Tuve que trabajar con cada uno individualmente un poco más, no tuvimos que apresurarnos o tocar todas las partes, al mismo tiempo, o salir del estudio rápidamente, todos tuvieron más tiempo para realmente concentrarse en lo que querían hacer. La idea como dices es que cada uno saliera satisfecho. Laura pasó más tiempo grabando las voces, como nunca antes, hizo muchas voces además.
Krups: Bueno se nota la diferencia, cuando uno escucha el nuevo disco o el concierto en vivo que mencioné (nde. link al final de la charla). Y básicamente el hecho de invertir más tiempo en estudio, por ejemplo grabando las voces.
Phil: Bueno obviamente en estudio tenemos más cosas. Además ella puede decidir entre varias tomas cual le gustaba más, o se toma la decisión de manera grupal. Nunca tuvimos en realidad grandes presupuestos para nuestros discos, no muy altos quizás hasta los últimos, pero aun así comparando con otras bandas con las que somos mencionados, nuestro presupuesto no es como el de aquellas, usualmente trabajamos con mucho menos dinero. Fue simplemente bueno tener más tiempo del que usualmente tenemos.

Krups: Ese tiempo extra que se tiene, creo yo, es vital para cualquier banda que no puede darse el lujo. Muchas veces algunos temas tienen que ser excluidos por no poderlos mejorar. O bien varios otros han optado por armar sus estudios caseros, para hacerlos por sí mismos con los recursos que tienen.
Phil: Hay que tener canciones decentes para empezar, si la grabación no es tan buena, no importa tanto. Hay muchos discos que técnicamente hablando no son tan buenos, pero las canciones lo son y la energía de la banda lo es, y eso es en lo que nos enfocamos, tener ese tipo de canciones antes de entrar a grabar no importa lo que vaya a pasar en ese proceso, esperando que la energía logre transmitir ese mensaje.

Portada "Spiral Shadow" (2010)
Krups: También existe lo opuesto, un disco comercial con solo un tema bueno invirtiendo tanto dinero en algo que se ve bien pero que no es trascendental. Pero con esto voy a que en mi perspectiva como oyente, escuché tantas veces su disco Spiral Shadow (nde. con el que los conocí) de principio a fin, no tiene una mala canción. Eso es algo inusual ahora, habiendo tanta música, encontrar un disco así es impresionante.
Phil: Creo que cada vez es más difícil para las bandas, incluidos nosotros. Como oyente tienes tanta música para escoger y escuchar exactamente lo que te gusta. Pero como músico, es difícil hacer un álbum para un grupo de personas tan diferentes ya que tienen ese gusto individual. Es imposible saber qué hacer bien que a todos les gustará, solo queda hacer lo mejor que uno pueda y esperar que haya gente a la que realmente le guste. Con el tiempo será más y más difícil para las bandas hacer discos así.

Krups: Como que ahora aparezca otra persona y me diga que su disco favorito de Kylesa es otro, pero para mí que sea mi favorito está basado en cómo me sentía ese momento y lo que hacía.
Phil: Yo me uno a eso, algunas veces escuchas lo adecuado en el momento oportuno de tu vida. Estoy seguro de que ciertos discos significan mucho para mí porque los escuché en el momento preciso de mi vida. En especial para una banda como nosotros que tenemos varios discos, simplemente la gente te escucha cuando necesita hacerlo y quizás no tenga el mismo impacto después, escuchando otro álbum, o viceversa escuchan el nuevo y les llega, así que tratan de escuchar los anteriores y no les impacta de la misma forma.

Krups: Obviamente no se puede predecir la respuesta de todos los fans o como lo vayan a tomar, tampoco se basa solamente en parámetros técnicos.
Phil: Como músico en estos días, solo se puede intentar hacer lo mejor que uno pueda. Usar tus talentos lo mejor que puedas, escribir con tus instintos algo que signifique para ti personalmente. Y con suerte, si no eres de esos que le gusta hacer las cosas solo por el hecho de hacerlo, alguien se relacionará con eso, quizás no inmediatamente pero si lo hiciste de corazón alguien quizás lo hará, eso es lo que intento.
Krups: ¿Cómo van con las giras, ya lo tienen planeado para promocionar el nuevo disco? Me gustaría también saber acerca de tu trabajo como productor ¿qué has estado haciendo últimamente?

Phil: No queremos esperar otra vez tres años para sacar un nuevo disco, vamos a intentar empezar a escribir cuanto antes, pero definitivamente queremos hacer tours por un tiempo para promocionar, quizás haremos algunos más y de ahí a escribir el nuevo álbum. Lo último que hice fue para la banda australiana I Exist, trabajé en la mezcla de su nuevo álbum, próximamente con una banda de Carolina del Norte y quizás con algunas locales de Savannah. Trabajo con diferentes estilos pero la música pesada es lo que me gusta. A través de los años he hecho todo tipo de cosas, desde música country hasta rap, algunas veces también trabajos de mierda, pero siendo músico en el estudio puedo también entrar y tocar nada más. He tratado de ser versátil para usar mis habilidades, sigo aprendiendo y mientras trabaje con cuantas más bandas, tomo también nuevas perspectivas que me ayudan cuando escribo música.

Krups: Eso te ayuda a tener influencias más versátiles y bueno la música es parte de tu vida 24/7.
Phil: Puede que no toque música como tal todo el día pero estoy haciendo algo relacionado. Y es algo que pasó y no fue planeado, como músico underground supuse que tendría siempre trabajos temporales y lo hice por muchos años, hasta que tuve 30 años y ya no tenía tiempo para esos otros trabajos. Tenía suficientes conciertos haciendo música y ese no fue el objetivo pero simplemente amo tanto la música y cuando no estaba trabajando en un empleo temporal usaba todo mi tiempo libre para tocar, tratando de aprender y desarrollar diferentes habilidades, y en el tiempo simplemente tomó vuelo, no lo esperaba y me siento afortunado.

Krups: Si lo eres (risas), conozco gente que quizás no tuvieron esas oportunidades si bien hay que buscarlas, depende también de donde uno viva, y de las que hay alrededor. Pero aquellos músicos que tienen otros empleos además de la música, deberían disfrutar de la música de la misma forma que tú lo haces todo el tiempo.
Phil: Hay que tratar de hacer todo lo posible y disfrutarlo cada minuto. Creo también que hay que pensar de manera muy abierta (out of the box), no era que venía una oportunidad tras otra, si venía algo de lo que quizás podría aprender y que normalmente no hacía, de todas formas lo intentaba. No dedicándome a drogas y fiestas. Creo que mucha gente que se mete a la música, es porque solo quieren esa diversión todo el tiempo, ese mito del rock star está muerto hace tiempo. Si eres músico y haces eso, puede funcionar por un tiempo pero no esperes tener una carrera, a estas alturas de mi vida soy más o menos abstemio, invierto muy poco tiempo en fiestas y mucho más en aprender, tengo mi trabajo normal, en el estudio, y luego intento mejorar mis conocimientos.

Krups: Es que ese estudio aparte, es para tus fines personales. Hay gente que todavía piensa que ser un rock star es simplemente estar de fiesta todo el tiempo, no tienen idea de todo el trabajo y esfuerzo que hay por detrás.
Phil: No pude darme el gusto de ir a estudiar grabación, no tenía el dinero, tuve que encontrar el tiempo para aprender por mi cuenta, obviamente me tomó mucho más tiempo que aquellos que sí pudieron, como una década para tener esas habilidades y hacerlo por mí mismo.

Krups: Eso es perseverancia, a diferencia de gente que a medio camino no tiene esa determinación y renuncian. Hay mucha gente talentosa que no desarrolló sus habilidades y que al final son una gran pérdida.
Phil: Tienes mucha razón, he conocido en todo estos años gente tan talentosa y nunca hicieron algo con eso. Una cosa es tener ese don y tienen mucha suerte, otros hubieran querido tenerlo, pero se dan por vencidos y al final se dedican a cualquier otro trabajo. Es triste.

Krups: Es triste pero es una decisión personal, como otra gente que no tiene otra opción que tener un trabajo y dedicarse a la música en su tiempo libre, les toma mucho tiempo pero lo hacen por darse ese gusto. Independientemente del tiempo lo hacen y es importante que no lo dejen.
Phil: También tengo unos amigos, que son del tipo oficinista, que tienen su banda y es su hobby. Son muy apasionados y muy buenos, no hacen giras ni discos todo el tiempo, pero tocan muy bien, ellos la pasan bien y la gente lo disfruta.

Krups: Bandas que quizás son solo reconocidas en su escena/ciudad pero está bien.
Phil: Creo que la mayoría de lugares deberían tener esos grupos, y ser especiales para el lugar de donde son.
Bueno luego de agradecer a Phil por su tiempo, creo que simplemente les dejo un video que resume perfectamente el porque me encanta esta banda.


Kylesa - Live From The Mohawk in Austin, TX von Roxwel

martes, 4 de marzo de 2014

Una sesión de drone

Definitivamente, hay gustos que se van adquiriendo con los años, y para mi, el “drone” fue precisamente un ejemplo de ello.

Confieso que en un principio, trataba de evitar este tipo de música, simplemente porque me parecía música demasiado densa y además aburrida. No le encontraba ningún sentido. Con el transcurso del tiempo, fui descubriendo proyectos y discos, que me fueron abriendo el panorama. El resultado de todo ello, fue que poco a poco me fui metiendo en este tipo de música y al final, le encontré un sentido y además un significado. Claro que todo esto es ya muy personal.

En todo este recorrido, me encontré con discos realmente densos, pero también me encontré con discos muy interesantes, que muchas veces terminan rayando con lo experimental y con lo innovador. Como les digo, al final es una cuestión de gustos, pero la verdad es que con el tiempo, terminé enamorándome de ese “sonido blanco” y de ese “goteo electrónico” tan peculiar que salpica a este estilo.

Obviamente, el drone es un estilo bastante amplio, en el cual pueden encontrarse diferentes líneas y tendencias. Así pues, los dejo, con una selección de discos que fueron definiendo mi arraigo por este tipo de música. Una selección bastante variada, pero que creo que resume la amplitud y por que no decirlo, la esencia de este estilo. Espero que disfruten de esta sesión.


House of Low Culture - Submarine immersion techniques vol.1 (2000)

Posiblemente este fue el disco que despertó mi interés en este tipo de música. Este resultaba ser, un proyecto paralelo de Aaron Turner y Jeff Caxide, ambos ex miembros de Isis, a quienes se suman Stephen O´Malle (Sunn O)))), Luke Scarolla (Old Man Gloom) y Jay Randall (Agoraphobic Nosebleed).

Este es un proyecto bastante extraño. Nos encontramos con un drone, muy ambiental y por momentos hasta medio electrónico. Textualmente nos encontramos con la música para una inmersión submarina. A lo largo de todo el disco se escuchan, sonidos submarinos, interferencias de radio o esos sonidos tan peculiares y característicos de finales de los noventa, que sonaban en el modem de tu máquina cuando te conectabas a Internet.

Un concepto musical un poco difícil de asimilar. En lo personal este es un disco que todavía disfruto al escucharlo. Un disco que resulta imprescindible para entender un poco los orígenes de este género.


Tribes of Neurot – Meridian (2005)

Este resulta ser el proyecto paralelo de los miembros de Neurosis. Cada uno de los discos de Tribes, tiene su correlación directa con algún disco de Neurosis o, en otros casos, resultan hasta una expansión o un enfoque distinto sobre algún disco.

Hace mucho que ando tras la huella de Tribes of Neurot y verdad que es muy difícil pillar sus discos en la web para poder descargarlos. Lo curioso de todo esto es que pareciera que los mismos TON, son los promotores de todo ello. Puede haber dos razones posibles para ello, la primera, precisamente crear, si vale el término, el mito en torno a ellos mismos y a su discografía. La segunda, que resultaría ser más lógica aún, que TON promueve la compra directa de su material a través de los Neurot Recordings. La prueba de ello, es que hace un tiempo, en un blog amigo que posteaba un link de uno de estos discos, recibió la visita del mismísimo Steve Von Till, que le pedía que elimine el link de descarga.    

Yendo puntualmente a este disco, resulta una aproximación a lo que podríamos definir un drone ambiental muy experimental. Es un disco bastante denso, pero en general tiene una especie de brillo. No se como explicarlo, pero hay algo que resplandece, tiene una especie de energía o luz que brilla por si misma. En definitiva, es una locura de disco.  


MGR (Mustard Gas and Rose) - Wavering on the cresting heft (2007)

Un disco de cabecera. Este es uno de esos discos, que con el tiempo se ha ido convirtiendo en uno de mis discos habituales a los que vuelvo una y otra vez. 

Este resulta ser el proyecto en solitario de Michael Gallagher, ex guitarrista de Isis. La verdad es que es muy difícil definir este disco y más complicado aún, definir si efectivamente este disco entra dentro de lo que es el drone o no. Las apreciaciones siempre son subjetivas. Personalmente yo creo que sí. La propuesta en si misma, podría ser una variante al género en sí.

Inspirado en la novela de Kurt Vonnegut: Slaughterhouse Five (Matadero 5), este es un disco prácticamente acústico y limpio, en el cual el hilo conductor es la guitarra de Gallagher, que va desarrollando la trama de la novela. La historia de un prisionero de guerra en una prisión en Dresde durante la Segunda Guerra Mundial, arrasada una noche por el bombardeo de la Royal Air Force, en la cual cayeron sobre la ciudad más de 650 000 bombas de fósforo. No había objetivos militares, solo civiles. Esa fue la venganza inglesa contra el bombardeo alemán a Londres.

Así que ya pueden hacerse una idea de por donde va el sonido del disco. Es un disco totalmente introspectivo. En cierta manera puede decirse que es bastante triste, bien nostálgico, pero cargado de una emotividad que te pone los pelos de punta.

Gallagher siempre ha sido un guitarrista excepcional y la calidad e interpretación en este disco es impresionante. Lo interesante del disco es toda la trama sonora que va detrás de la guitarra, básicamente todo el soporte es simple y llanamente música drone. Experimentación total.   

  
Earth - The bees made honey in the lion's skull (2008)

Indiscutiblemente, Earth es uno de los pilares y además un ícono del drone norte americano.

Liderados por Dylan Carlson, este proyecto cuenta ya con una larga trayectoria musical, con discos que van desde el drone más denso y saturado, hasta discos mucho más melódicos y elaborados, rayando incluso en lo que se podría entender como “southern drone”.

En lo personal, yo creo que este es el mejor disco de Earth, y de lejos!. Yo siempre he creído que un disco es capaz de transmitir el entorno en el cual fue grabado; que en cierta manera, en un disco puede quedar plasmada la atmósfera en el cual fue concebido.

Y precisamente, The bees made honey, me parece que es un disco que en cierta manera confirma lo que digo. Este es un disco que irradia luz. Un instante, despertar, abrir los ojos y respirar.

Musicalmente, este es un disco bien cálido. La palabra densidad o pesadez, casi no existen en este disco. Por el contrario, este es un disco melódico, bien medido y muy bien equilibrado.

Las guitarras, son el hilo conductor y claro, fiel al estilo, en la mayor parte de las canciones, son riffs y secuencias que se repiten una y otra vez, ganando profundidad con esos teclados de fondo, que son los que crean todo el soporte ambiental del disco. Realmente un disco para disfrutar. Un disco fresco, relajado con ese matiz medio etéreo que se cuela en el ambiente.

Es el disco perfecto para despertar, con una de esas resacas matadoras, cuando aún todo esta borroso y de repente abres las cortinas y el sol entra por tu ventana deslumbrándote!.


Mamiffer - Hirror Enniffer (2008)

Una maravilla de disco. Otro de los discos que forman parte de mi rotación habitual de discos.

Musicalmente este disco podría ser una mezcla de drone con lo que actualmente se entiende como “música clásica moderna”. Básicamente lo que predomina en el disco es el piano de Faith Coloccia y claro, toda la textura drone que viene por detrás. 

No se, esta ya es una apreciación mía, pero al escuchar el disco siento esa sensación de estar en unos bosques nublados, con el frío que te llega hasta los huesos. Necesariamente esto me recuerda siempre, a los bosques de Massachusetts de los que tanto nos habla Lovecraft.

Y claro, uno escucha esas melodías magníficas de piano, se imagina los bosques y muy de fondo, uno escucha ese zumbido constante y lejano, como de unas máquinas trabajando allí en lo profundo, en algún lugar de ese inmenso bosque. 

Otro detalle que siempre me llamó la atención, precisamente el nombre del disco: Hirror Enniffer? Tendrá algo que ver con Mirror Snniffer?



jueves, 27 de febrero de 2014

Morbus Chron – Sweven (2014)


Morbus Chron es una banda de Estocolmo Suecia, cuna de muchísimo metal, y acaba de sacar su segundo y último disco titulado “Sweven”. Este cuarteto de death metal, habiendo obtenido ya suficiente notoriedad con su primer disco titulado “Sleepers in the Rift” del 2011, en el cual presentarían sus deseos de mezclar un death a lo Autopsy, con sus propios toques contemporáneos; decidirían para este 2014 intentar otros movimientos.

Este nuevo desarrollo en el sonido de la banda es un inmenso paso hacia adelante, hacia donde pareciera la banda querer estar. Muy en la vena de lo sucedido con los poderosos Tribulation y su maravilloso “Formulas of Death” del año pasado, estos Morbus incluyeron en este su nuevo trabajo, elementos progresivos que en definitiva los colocarán como parte de los grandes nuevos referentes del death sueco y segmento de una nueva movida death por demás interesante.

Producido por el gran Fred Estby de Dismember, quien ha logrado capturar toda la progresividad, complejidad y psicodelia que la banda ha decidido integrar en sus composiciones, el disco cuenta con 10 canciones que en ningún momento bajan el nivel general del disco; 3 de ellas completamente instrumentales y las demás con voces precisas, la banda pone en evidencia su excelente nivel interpretativo.

“Sweven” es un álbum, donde se notan influencias un poco más diversas a las iniciales, al escuchar invocaciones de bandas como Atheist, OphthalamiaVoivod o Coroner, ampliando así mucho el alcance de las canciones y no solo como la suma de dichas influencias, sino como la construcción de un sonido original (aunque esto, estrictamente hablando, hoy en día sea prácticamente imposible).

Manteniendo la profunda raíz malvada y cruda, el disco tiene momentos sumamente pesados, densos, agresivos, pero también melodiosos, calmos y progresivos, elementos que en este caso dan como resultado una propuesta seria de buena música. En definitiva creo que tenemos acá el primer candidato a estar firme entre lo mejor del año…


miércoles, 19 de febrero de 2014

¿Es éste efectivamente, un monumento a la decadencia?

Más que una revisión, esto es algo así como pensar en voz alta y compartir algunas ideas.

En estos últimos meses y semanas, se han escuchado y leído muchas cosas y precisamente uno de esos temas polémicos, que en especial interesan al Abismo, es la situación actual de Blake Judd. El repentino comunicado de que Nachtmystium ya no va más y la última sorpresa de que el próximo lanzamiento de Twilight tampoco contará con la participación de Judd.

Estos nos son temas aislados y posiblemente, sean hasta la conclusión lógica de algo que empezó y terminó hace ya algunos años.

Como siempre, se que me voy a ir a los extremos, pero para que se entienda de lo que quiero hablar, partiré de la siguiente pregunta: ¿Será que el Monument to time end de Twilight, representa simultáneamente el auge y la decadencia de una generación de músicos, representada a su vez por la élite de la escena black metalera de Chicago?

Si, efectivamente, complicado dar una respuesta a la primera. Pero para mí, el Monument podría representar la cúspide y el cierre de un ciclo, por más de que ahora recién estemos presenciando el desenlace final.

Me imagino que muchos ya me están cuestionando, pero está bien, así que vamos adelante.

Para su tiempo, estamos hablando del 2010, el Monument representó mucho para una generación de fans (en la cual me incluyo). Tener en un mismo disco a Blake Judd, Jeff Whitehead (Wrest), Neil Jammeson (Imperial), Sanford Parker y además al Stravros y Aaron Turner fue demasiado. ¿Qué hacia ahí metido Aaron Turner? Una buena parte de los músicos de las bandas a las que seguíamos y escuchábamos en ese momento, ¡estaban ahí!. Nachtmystium, Isis, Lurker of Chalice, Leviathan, The Atlas Moth, todas las influencias dando vida a un mismo disco.

El Monument, es un disco importantísimo dentro del black metal contemporáneo. Salvando las diferencias obvias y épocas, y por su trascendencia misma, yo lo compararía con el Umma Gumma de Pink Floyd. La principal diferencia, que en el Umma eran cuatro miembros de una banda desarrollando sus diferentes facetas como músicos creando un disco con cuatro partes separadas; mientras que en el Monument, eran siete músicos (no una banda) dándole diferentes facetas a un mismo disco bien cohesionado.      

El Umma Gumma fue un disco de rock totalmente psicodélico y experimental. Posiblemente, el resultado de la experimentación con todo tipo de drogas. El Monument, no está lejos de eso. Obviamente estamos hablando de black metal, pero ojo, también muy experimental, psicodélico a su manera, pero de la misma manera, altamente influenciado por todo tipo de drogas.

Ahora, poniéndonos en el contexto, el Monument  también representaba un punto alto a nivel individual de los distintos músicos que formaban este proyecto. Blake, Sanford y Wrest, venían de haber grabado el Addicts de Nachtmystium de ese mismo año; Stavros tenía como precedente al A Glorified piece of blue sky de Atlas Moth del año anterior y lo mismo pasaba con Aaron Turner, que traía en sus espaldas al Wavering Radiant de Isis del 2009. Todos ellos, discos excelentes.

¿Y después de esto qué? Haciendo un poco de memoria, ¿qué paso después de este disco?, ¿será que aquí empezó el declive, tanto musical como personal de estas bandas y músicos?

Aaron Turner, que si bien es contemporáneo pero parte de otra escena, anuncio la separación de Isis, justo cuando la banda estaba en su mayor auge, tanto musical como en su performance en vivo. Retomó las riendas de Hydra Head Records, colaboró esporádicamente con su compañera en Mamiffer y finalmente, reencauzó su furia volviendo a reformar a sus Old Man Gloom.  

Stavros y The Atlas Moth lanzarían al siguiente año el An ache for the distance. Un disco que posicionó a la “Polilla” como una de las promesas emergentes de la escena de Chicago para esta nueva década. En el 2012, Stavros se juntaría con otro ex Nachtmystium, Jeff Wilson, para lazar un nuevo proyecto, Chrome Waves

¿Y se preguntarán que pasó con los miembros de la “Unholy Trinity?

Neil Imperial siguió dedicándose a su tienda de discos. Ningún lanzamiento hasta la fecha.

Por su parte Judd y Parker continuaron con una intensa agenda con Nachtmystium, que concluiría con el lanzamiento del Live at Roadburn del 2011. 

Y aquí la cuestión empieza a ponerse interesante. Casi a principios del 2011, Wrest fue arrestado bajo una acusación grave de violencia sexual. Según la acusación por haber “intentado tatuar a su novia por dentro”. Yo creo que esta fue la primera muestra de que las cosas empezaban a ir mal. 

El resultado de todo ello, fue que Wrest tuvo que pagar una fuerte suma de dinero para ser puesto en libertad. Las noticias que circulaban en ese entonces, decían que una buena parte de ese dinero provino de las recaudaciones de conciertos organizados por Judd y compañía. Wrest cerró este episodio con el lanzamiento de Leviathan, True traitor, true whore del 2011. Título más que elocuente.

Ahora, y a manera de retomar el tema de Blake Judd e ir juntando y cerrando ideas, está claro que después del lanzamiento del Monument, las cosas fueron tomando otros rumbos. Y a lo que me iba, puede ser que efectivamente, este disco haya sido el cierre de un ciclo. ¿El por qué?:

El 2012, siguió con el lanzamiento del Silencing machine de Nachtmystium, un disco que pretendía volver a las raíces más crudas del black metal. Si bien este es un disco brutal, yo le encuentro dos connotaciones. Primero, que no tiene la lucidez y la brillantez de sus predecesores, los Black Meddles I y II y segundo, que existe una mayor preponderancia en el trabajo de Sanford Parker. Si bien el trabajo de los demás miembros de la banda es excelente, en líneas generales, el conductor y el enlace de toda la música son los teclados y sintetizadores de Parker.

El 2013 fue turbulento y con muchas novedades. En media gira del Silencing la banda se disolvió, según por las noticias de esos días, debido a la volatilidad en el carácter de los miembros de la banda. El hecho concreto sugeriría que algo o “alguien”, se quebró. 

Como primera suposición podíamos pensar que la dupla Judd-Parker, ya no iba más. Y esto vale como antecedente para lo que se discutirá al final.

Al poco tiempo de esta ruptura, Sanford Parker anunciaba  que estaba empezando a trabajar en un nuevo proyecto, Corrections House, compartido con otros músicos de renombre como Scott Kelly de Neurosis, Bruce Lamont de Yakuza y Mike IX Williams de Eyehategod.

Casi paralelamente, Judd anunciaba el lanzamiento de su próximo disco con otro proyecto, Hate Meditation, en el cual también estaba involucrado Wrest. El disco no es uno de los mejores trabajos de Judd. Con la mano al pecho y como fan de declarado de Judd, reconozco que, por más de que el disco intente volver a las raíces más clásicas de black y que por momentos llega a la estados de lucidez como la Scars, es un trabajo que queda un poco flojo, con un sabor a poco. Parecía que como que la chispa se estaba acabando.

No mucho después del lanzamiento del disco, todos nos quedamos con la boca abierta al enterarnos que Judd había sido arrestado por intento de robo. ¿Los motivos? Intento de robo A un supermercado, presumiblemente para costear su consumo de drogas.

En esas mismas semanas, aparecieron en la web diferentes anuncios y noticias que acusaban a Judd de ser un rip-off. Se le acusó de haber recibido dinero por discos y otros artículos de merchandising y no haber recibido nada.

Después de esto, todo fue muy rápido. Blake fue puesto en libertad y a los pocos días, pedía una disculpa pública a todos los fans por lo ocurrido y confesaba, que su adicción a las drogas lo había llevado a estos extremos.

Al las pocas semanas, anunciaba para este 2014, el lanzamiento del próximo disco de Nachtmystium y de manera casi inmediata, anunciaba el punto final de la banda. Aquí la cosa se pone seria, ya que Judd decía que su adicción a la heroína lo estaba llevando a un camino sin retorno.

Y es complicado, por que dados todos los antecedentes de Judd y su discurso abierto sobre el “Never stop the madness” y su implicación directa al consumo de heroína, el consumo de drogas siempre fue medio para aventurarse y explorar nuevos rumbos musicales con su banda.

Y claro, como el mismo Judd reconoce, Nachtmystium se estaba convirtiendo en un medio de autodestrucción. Un círculo vicioso, en el cual los fans esperan cada vez más de la banda y a su vez, Judd debía acudir a otros estímulos para poder componer mejor material y llenar las expectativas. Duro reconocer y aceptar lo que siempre supimos de Nachtmystium: que siempre se trató de una cuestión de drogas fuertes.

Ahora, con esto no le estoy quitando para nada el mérito que tiene Blake Judd. Creo que Judd ha sido capaz de forjarse un nombre dentro de la escena actual y darle un nuevo enfoque a la música extrema.

Sigo creyendo, que Twilight y más concretamente el Monument to time end, es posiblemente el pico más alto de toda esta escena. Creo incluso, que Judd hasta se dio el lujo de contar con esta constelación de músicos para crear este “monumento” a lo que significó la nueva vanguardia post-black norteamericana. Sin embargo, este también puede entenderse como  un monumento a la decadencia de toda una generación.   

Indudablemente, la separación de Blake Judd de la música, va a dejar un vacío. Creo que la primera muestra de ello, ya se siente en el último disco de Twilight, pero esa ya es otra historia.

Por ahora, solo nos queda esperar. Como les decía, creo que fuimos testigos del fin de una generación de músicos, como que fuimos testigos durante todos estos años de todo lo que estaba gestándose en Chicago. Ahora, nos queda ver que nos puede proponer la próxima camada.